Leestijd 6 minuten

Op het Equine Science Society’s Symposium 2023 in Grapevine, Texas, gaf Jessica Seabra van de Federale Universiteit van Paraná in Brazilië een boeiende presentatie waarin ze slow feeders, onbeperkt hooi en getimede hooirekken vergeleek. De bevindingen werden later gepubliceerd in het ‘Journal of Equine Veterinary Science’.

De studies richtten zich voornamelijk op het observeren van de effecten van de verschillende voermethoden, waaronder de hoeveelheid geconsumeerd voer, gewichtsveranderingen en body condition scores. Daarnaast onderzochten de studies invloed op het gedrag, zoals groepsdynamiek, voederduur en, als secundair doel, veranderingen in cortisolniveaus.

Bij groepshuisvesting, zoals in open loopstallen, is het de bedoeling om rust te bevorderen en daarmee stressniveaus onder de paarden te verminderen, terwijl ook een efficiënt gebruik van hooi wordt gegarandeerd. Het onderzoek was er ook op gericht om te bepalen welke vorm van huisvesting het meest vergelijkbaar is met het gedrag van wilde paarden, aangezien zij geen abnormaal gedrag vertonen, in tegenstelling tot wat vaak in stallen wordt waargenomen.

15 paarden en 15 dagen verschillende voeding

Voor de tests werden 15 polopony’s in drie groepen verdeeld. Elke pony werd aan het begin van elke testserie gewogen en hun body condition score werd vastgesteld. Gedurende 15 dagen kregen de pony’s in de ene groep onbeperkte toegang tot hooi. In de tweede groep was hooi ook vrij beschikbaar, maar de hooiruiven waren bedekt met netten (slow feeders). In de derde groep werd hooi verstrekt met behulp van tijdgestuurde ruiven. Deze werden zes keer per dag geopend, telkens voor een duur van 45 minuten. Na 15 dagen werden de groepen omgewisseld en werden de waarden opnieuw beoordeeld (‘crossover design’).

De groep met slowfeeders verbruikte de minste hoeveelheid hooi

Zoals verwacht vertoonde de groep met onbeperkte toegang tot los hooi het hoogste niveau van hooiverspilling. Deze groep had ook de hoogste consumptie, gemiddeld 16,6 kg hooi per paard. Dit komt overeen met andere studies die aantonen dat het voeren van los hooi resulteert in hooiverlies van 30-80%, terwijl het gebruik van hooinetten het hooiverlies kan beperken tot 10-20%.

Hooivoeding vanuit het hooinet
Het gebruik van hooinetten kan het hooiverlies verminderen tot 10-20%. © Adobe Stock / pholidito

In de andere twee groepen was de hoeveelheid hooi die verbruikt werd vergelijkbaar: de slowfeeders met constante toegang verbruikten gemiddeld 9,3 kg hooi per paard per dag, ongeveer 1 kg minder (!) dan de tijdgestuurde hooiruiven, die gemiddeld 10,4 kg hooi per paard per dag verbruikten. Bij alle drie de voervarianten werd er geen onderscheid gemaakt of het hooi daadwerkelijk werd geconsumeerd of slechts werd verspild. Er kan echter worden aangenomen dat een deel van het hooi in de mest terechtkwam wanneer los hooi werd gevoerd, in plaats van dat het door het paard werd opgenomen.

Gewichtstoename met los hooi vrij ter beschikking

De groep met onbeperkt hooi kende de grootste gewichtstoename (gemiddeld 23,5 kg), terwijl de andere twee groepen minimale gewichtsveranderingen vertoonden, met een gemiddelde van 1,2 kg voor de tijdgestuurde hooiruiven en 0,37 kg voor de slowfeeders.

Daarnaast was het interessant om op te merken dat er niet alleen iets minder hooi werd geconsumeerd bij constante toegang tot hooi met behulp van een hooinet, maar dat de gewichtstoename ook iets lager was in vergelijking met de hooirekken met tijdcontrole. Deze observatie was onverwacht, aangezien de tegenovergestelde verhouding waarschijnlijk was geweest.

Gedragsvergelijking met vrijlevende paarden

Wat echter vooral opmerkelijk is, is hoe de paarden hun tijd indeelden, aangezien veel van de voederresultaten al verwacht werden op basis van eerdere studies.

Met de slowfeeders en het losse hooi, die beide constant toegankelijk waren voor de paarden, besteedden ze meer dan 50% van hun tijd aan eten, wat het gedrag weerspiegelt dat werd waargenomen bij grazende paarden in de vrije natuur. De groepen vertoonden een grotere kalmte en binnen elke groep werd minder agressie waargenomen.

Zwart paard staat met andere paarden in een loopstal voor een overdekt gebouw
Paardengroepen met continue toegang tot hooi vertonen meer rust. © Adobe Stock / Annabell Gsödl

De groep die de tijdgestuurde hooiruiven gebruikte, besteedde gemiddeld slechts 25,8% van hun tijd aan eten, maar verbruikte gemiddeld ongeveer 1 kg hooi per dag meer dan de groep die met slowfeeder werd gevoerd, wat wijst op erg gehaast eten. Gedurende de resterende tijd werd een toename van agressie binnen de groep waargenomen, samen met ongewenst gedrag zoals coprofagie (het eten van mest). Er werd ook vaak waargenomen dat de paarden stilstonden, maar niet ontspannen in een slaaptoestand. In plaats daarvan bleven ze constant alert en zorgden ze ervoor dat ze de volgende opening van de hooiruif niet misten.

De cortisolniveaus veranderden bij geen van de drie voermethoden. Dit is ook een interessant resultaat, aangezien je een ander resultaat had kunnen verwachten gezien het gedrag van de groep met de tijdgestuurde hooiruiven.

Geen aanbeveling voor tijdgestuurde hooiruiven

Als je iets goeds wilt doen voor je paarden, is het aan te raden om het gebruik van tijdgestuurde hooiruiven te vermijden.

Als voedingsdeskundige, therapeut en eigenaar observeer je vaak aspecten zoals agressie van paarden, abnormaal eetgedrag en spanning in de rug. Nu zijn al deze observaties wetenschappelijk gevalideerd. Voerautomaten en automatische hooirekken zijn geschikt voor herkauwers, waarvoor ze oorspronkelijk ontwikkeld zijn, maar niet voor paarden.

Kies in plaats daarvan voor slowfeeders zoals hooinetten als je de gewichtstoename van paarden onder controle wilt houden. Voor oudere paarden of paarden die te mager zijn, kan los hooi ook zonder beperkingen gevoerd worden, hoewel het hooiverlies in dit geval iets hoger kan zijn.

Meer over dit onderwerp

Hoe dit alles de gezondheid en stofwisseling van je paard kan beïnvloeden, lees je in ons artikel“Hooivoerautomaten, tijdgestuurde hooiruiven & Co. – de revolutie op stal?”

.

Bron:

Seabra JC, Hess T, Martinez do Vale M, Spercoski KM, Brooks R, Dittrich JR. Effects of different hay feeders, availability of roughage on abnormal behaviors and cortisol circadian rhythm in horses kept in dry lots. J Equine Vet Sci. 2023 Aug 23:104911. doi: 10.1016/j.jevs.2023.104911. Epub ahead of print. PMID: 37625626.