Leestijd 13 minuten

Om de gezondheid van een paard te behouden, is het belangrijk om regelmatige verzorging te bieden en een vooruitziende aanpak te hanteren om veterinaire kosten op de lange termijn te minimaliseren. In dit artikel geven we zeven eenvoudige tips die je kunnen helpen om de gezondheid van je paard te bevorderen en tegelijkertijd de financiële last van veterinaire kosten op de lange termijn te verminderen. Deze tips omvatten praktijken zoals selectieve parasietenbestrijding, aan de diersoort aangepast voer, regelmatige hoefverzorging en consequente lichaamsbeweging. Door deze eenvoudige strategieën toe te passen, kun je de algehele gezondheid en het welzijn van je paard aanzienlijk verbeteren.

Laat regelmatig mestmonsters onderzoeken

Het is al lang bekend dat wormbesmettingen een uitdaging vormen voor paarden, wat tientallen jaren heeft geleid tot preventieve ontwormingspraktijken.

Recente langetermijnonderzoeken hebben echter aangetoond dat ongeveer 70-80% van de paardenpopulaties stabiel blijft en geen tekenen van wormbesmetting vertoont.
Bovendien kan dit cijfer nog verder verbeteren door goede hygiënepraktijken in de uitloop en wei, zoals regelmatig uitmesten. Bijgevolg worden veel paarden onnodig ontwormd.

Dit heeft geleid tot een verschuiving naar moderne, selectieve vormen van parasietenmanagement, waarbij in eerste instantie wordt gecontroleerd op wormbesmettingen door middel van mestmonsters.
Als er wormen worden gevonden, wordt er selectief ontwormd, gevolgd door een controle van de mest twee weken later om de effectiviteit van de behandeling te beoordelen. Gezien de hoge resistentiegraad van wormen is er geen garantie dat een specifieke ontwormingsbehandeling de parasietenplaag met succes zal verminderen.

In het eerste jaar is het raadzaam om mestmonsters te nemen met tussenpozen van drie maanden (lente, zomer, herfst, winter). Als volwassen paarden consequent negatief testen, is tweejaarlijkse monstername (lente, herfst) meestal voldoende.
Jonge paarden moeten echter met kortere tussenpozen getest worden vanwege hun onderontwikkelde immuunsysteem, dat moeite kan hebben om verschillende worminfecties effectief te bestrijden.
Het gebruik van moderne, selectieve parasietenbestrijdingsmaatregelen helpt niet alleen de progressie van wormresistentie op de lange termijn te vertragen, maar voorkomt ook onnodige medicatie voor paarden.

Met name bij paarden met een verzwakt ontgiftingssysteem of aandoeningen zoals cryptopyrrolurie of KPU (Kryptopyrrolurie) kan profylactische medicatie na verloop van tijd leiden tot de ontwikkeling van klinisch zichtbare ziekten, wat kostbare therapie tot gevolg heeft.

Optimaliseer het voer

Paarden aan de hooiruif
De meeste gezondheidsproblemen vinden hun oorsprong in onjuiste basisvoeding. © Adobe Stock / Igor Maz

Het voeren van paarden wordt steeds duurder, voornamelijk door de stijgende hooiprijzen afgelopen zomer en het steeds groter wordende aanbod aan speciale supplementen die in de meeste voederwinkels verkrijgbaar zijn.
Elk paard lijkt zijn eigen “speciale muesli” te hebben, samen met extra poeders voor hoeven, vachtversterkers, kruidenmengsels voor de spijsvertering en de luchtwegen, en talloze andere supplementen.
Omdat er voor elk probleem wel een oplossing beschikbaar lijkt te zijn, blijven de kosten van paardenvoeding in de loop der tijd stijgen.

Veel gezondheidsproblemen zijn echter het gevolg van onjuiste praktijken rondom de basisvoeding.
Paarden krijgen vaak drie keer per dag kleine porties hooi, met lange tussenpozen voor ruwvoer. Het is goed om te weten dat stro geen geschikte vervanging is voor hooi.
Bovendien is het essentieel voor stallen om te erkennen dat voederpauzes > vier uur betrouwbaar leiden tot maagzweren. Dit veroorzaakt pijn en chronische stress, wat aanzienlijke gevolgen kan hebben voor de gezondheid op de lange termijn. Stress is schadelijk voor de gezondheid, niet alleen voor mensen maar ook voor paarden.

Kuilvoer blijft ongeschikt voor paardenvoeding omdat het grote hoeveelheden melkzuurbacteriën in de dikke darm brengt, wat leidt tot verzuring en verstoring van het natuurlijke microbioom (darmflora).
Het langdurig voeren van kuilvoer kan leiden tot ziektes zoals hoefbevangenheid en zomereczeem, die moeilijk en duur te behandelen zijn als ze zich eenmaal manifesteren.

Een gezond paardendieet is eigenlijk heel eenvoudig: 24 uur per dag hooi geven, in de zomer laten grazen (afhankelijk van het paard), mineraalvoer van goede kwaliteit geven, toegang geven tot een liksteen met zout en zorgen voor toegang tot schoon water. Dit is voldoende voor de meeste paarden.

Natuurlijk kunnen in het geval van een gezondheidsprobleem de juiste supplementen het herstel van het paard ondersteunen (bijvoorbeeld slijmoplossende kruiden voor een hoestinfectie). Deze supplementen moeten echter geen vast onderdeel worden van het dieet van het paard.

Optimaliseer de huisvesting

Dit is een factor die vaak over het hoofd wordt gezien, maar die op de lange termijn aanzienlijke kosten met zich mee kan brengen. Hoewel het houden van paarden ongetwijfeld duur is,

besparen op stalomstandigheden is vaak een verkeerde aanpak.

Bijvoorbeeld, het teveel aan paarden in een groep om de stalhuur laag te houden kan leiden tot voortdurende stress, vooral in de winter wanneer kleine uitlopen de bewegingsvrijheid beperken. Op dezelfde manier kan bezuinigen op strooisel ertoe leiden dat paarden niet comfortabel kunnen liggen, wat leidt tot slaaptekort. Hoewel paarden dit voor een korte periode kunnen verdragen, kan langdurig slaaptekort problemen veroorzaken zoals in elkaar zakken bij het dutten, wat vaak wordt verward met narcolepsie.

Dit kan resulteren in open wonden op de kogel en voorknie, stofwisselingsproblemen, maagzweren en verminderde prestaties – wat allemaal kostbare ingrepen kan vereisen zoals gespecialiseerd voer of frequente bezoeken van osteopaten, fysiotherapeuten en dierenartsen. Bovendien kan het besparen op voorzieningen zoals hooirekken of het gebruik van geportioneerde voermethodes leiden tot ongelijke toegang tot voedsel tussen paarden, waardoor het natuurlijke eetgedrag wordt verstoord en er conflicten kunnen ontstaan binnen de groep.

Uiteindelijk kan wat een besparing op stalhuur lijkt, uiteindelijk veel meer kosten in termen van gezondheid en gevolgen voor de prestaties. Aangezien paarden 24 uur per dag op stal staan, is het cruciaal om hun welzijn prioriteit te geven. Voordat je slechte houderijpraktijken rechtvaardigt met financiële beperkingen of ongemak, moet je je afvragen of je bereid zou zijn om onder vergelijkbare omstandigheden als een paard te leven. Op de lange termijn is investeren in een diervriendelijke houderij vaak kosteneffectiever dan beknibbelen op verzorging en faciliteiten.

De hoeven in goede conditie houden

“Geen hoef, geen paard” blijft een tijdloze stalwijsheid die tot op de dag van vandaag waar is. Paarden kunnen rugproblemen hebben of chronisch hoesten, maar niet kunnen lopen betekent serieuze problemen.

Regelmatige hoefverzorging door een bekwame hoefbekapper is dus essentieel.

Gewoonlijk wordt dit gepland met tussenpozen van 6 weken, maar sommige paarden hebben vaker een bezoek nodig – vooral als er correcties nodig zijn of als er problemen met de hoeven blijven bestaan – terwijl andere kunnen volstaan met langere tussenpozen.

Een bekwame hoefsmid beoordeelt de behoeften van het paard en past zijn aanpak daarop aan.

Er zijn verschillende stromingen in hoefverzorging, elk met hun eigen opvattingen en methoden. Algemene oplossingen, zoals het beslaan van elk paard of aandringen op blootsvoets lopen ongeacht de omstandigheden, gaan voorbij aan individuele behoeften. Terwijl blootsvoets lopen natuurlijk en ideaal is voor veel paarden, kunnen anderen baat hebben bij geschikte schoenen, met name op basis van prestatie-eisen, bodemkwaliteit en gezondheidsoverwegingen. Mensen zijn, net als paarden, van nature ontworpen om blootsvoets te lopen. Er zijn echter verschillende factoren die beïnvloeden waarom niet iedereen altijd voor blootsvoets lopen kiest.

Of je nu een hoefijzer, hoefschoenen of zelfklevende hoefbeslag gebruikt, het belangrijkste is om ervoor te zorgen dat de hoefbehandeling is afgestemd op de behoeften van het paard. Om de diversiteit aan hoefbehandelingsfilosofieën te begrijpen, kunnen paardeneigenaren overwegen om boeken te lezen of beginnerscursussen over hoefbewerking te volgen. Dit benadrukt niet alleen het belang van de hoeven voor het algehele welzijn van het paard, maar werpt ook licht op de complexiteit van hoefbewerking, waardoor eigenaren het werk van de door hen gekozen hoefverzorger beter begrijpen en waarderen.

Laat het zadel regelmatig controleren

Bruin paard met een bruin zadel
© Adobe Stock / Valeri Vatel

“Maar dit is een zadel op maat, het MOET passen!”- Ja, het paste misschien toen het 10 jaar geleden voor het paard werd gemaakt, maar dat hoeft nu niet meer het geval te zijn. Het zadel dient om het gewicht van de ruiter over te brengen op de rug van het paard. Iedereen die wel eens geprobeerd heeft om een 25 kg zware voerzak van de auto naar de voerkamer te dragen, begrijpt de uitdaging van het balanceren op de schouder, drukkend op de monnikskapspier. Dit weerspiegelt wat het paard ervaart als het ons draagt, alleen het draagt vaak veel meer gewicht op zijn rug dan slechts 25 kg, en dat allemaal op een relatief klein contactoppervlak met het zadel. Als de druk gelokaliseerd is door dit kleine contactoppervlak, of als de ruiter te ver naar achteren zit, of als het zadel de schouderbeweging van het paard beperkt, is het niet verrassend dat het paard ongemak of pijn kan ervaren tijdens het rijden.

Zichtbare symptomen van problemen met de zadelpasvorm variëren van een gebrek aan motivatie in de beweging tot weerstand of zelfs bokken om het ongemak veroorzaakt door het slecht passende zadel te verlichten. Het is noodzakelijk dat elk zadel regelmatig wordt gecontroleerd en aangepast, idealiter minstens een keer per jaar. Paarden jonger dan 8 jaar of ouder dan 16 jaar moeten vaker gecontroleerd worden, gezien hun veranderende lichaamsvormen. Terwijl het kopen van laarzen die twee maten te klein zijn om esthetische redenen je eigen beslissing is,

het kiezen van een zadel voor het stijlvolle uiterlijk in plaats van de pasvorm kan je paard aanzienlijk schaden.

Investeren in trainers, osteopaten, fysiotherapeuten en gedragspsychologen om problemen aan te pakken die voortkomen uit een slecht passend zadel kan op de lange termijn leiden tot aanzienlijke kosten. Door ervoor te zorgen dat het zadel vanaf het begin goed past, kun je deze problemen helemaal voorkomen en zowel geld besparen als potentieel ongemak voor het paard.

Laat het gebit van je paard regelmatig controleren

Gebitscontrole bij een paard
Het regelmatig corrigeren van het gebit is een jaarlijkse kostenpost, maar bespaart op de lange termijn geld. © Adobe Stock / Pixel-Shot

Het gebit van paarden heeft een fundamenteel andere structuur dan dat van mensen. Omdat paarden herbivoren zijn, hebben ze veel meer last van slijtage door hun dieet. Gemiddeld “verkorten” de tanden van een paard met 2-5 mm per jaar. Hoewel deze verkorting niet zichtbaar is in de mond, wordt de tand geleidelijk uit de kom geduwd.

Wanneer deze slijtage niet gelijkmatig plaatsvindt, kan het leiden tot de vorming van scherpe punten of bramen op de tanden. Deze onregelmatigheden verstoren niet alleen het slijpproces, maar kunnen ook verwondingen aan de tong of het mondslijmvlies veroorzaken.

Omdat gebitsproblemen niet altijd zichtbaar zijn aan de buitenkant – paarden blijven vaak eten, zelfs met ernstige gebitsproblemen – is het cruciaal om jaarlijks een deskundige paardentandarts te laten komen. Tijdens het bezoek wordt de gebitstoestand van het paard beoordeeld en wordt bepaald welke procedures nodig zijn. Kleine correcties kunnen meestal zonder sedatie worden uitgevoerd, maar voor een uitgebreide behandeling, inclusief werkzaamheden aan de kiezen en het inkorten van de snijtanden (wat om de 2 jaar nodig kan zijn vanwege onvoldoende slijtage door hooivoeding), is voor de meeste paarden vaak sedatie nodig.

Regelmatige gebitsverzorging lijkt misschien een jaarlijkse uitgave, maar het is een preventieve maatregel die dure kliniekbezoeken en mogelijk invasieve tand- of kaakoperaties kan besparen. Uitstekende tandpunten kunnen bijvoorbeeld leiden tot necrose of een infectie van de kaakholte. Bovendien kan een goede gebitsverzorging ook voorkomen dat er duur, eiwitrijk voer nodig is, omdat het paard zo te zien geen spiermassa meer opbouwt, maar zelfs verliest. Wat op dit moment niet zichtbaar wordt, is dat het paard de spieren niet verliest vanwege te weinig voedingsstoffen in het voer maar omdat het zijn voer niet voldoende kan kauwen en daardoor ook niet goed verteren. Problemen zoals mestwater, weerstand tegen de hand van de ruiter of het niet willen eten van stengelig hooi zijn vaak te wijten aan een slecht gebit en kunnen wonderbaarlijk verdwijnen als het gebit goed wordt verzorgd. Investeren in regelmatige gebitsverzorging voor paarden is dus niet alleen een kwestie van comfort, maar ook een belangrijke factor in het behoud van hun algehele gezondheid en welzijn.

Regelmatige beweging

Toen de mensen paarden domesticeerden, was dat in de eerste plaats om hun werk te verlichten. Paarden droegen zware lasten op hun rug, trokken karren of zorgden voor sneller en comfortabeler vervoer voor mensen.

Maar met de komst van auto’s die paarden vervangen als het primaire vervoermiddel, hebben we paarden vooral behouden voor ons eigen ontspanning in de vrije tijd. Helaas wordt het belang van beweging steeds meer over het hoofd gezien. Terwijl een paard dat 23 uur op stal staat de ruiter er vroeger toe aanzette om te zorgen voor dagelijkse beweging, heeft de overheersing van open loopstallen en Paddock Paradieses ertoe geleid dat veel paarden gewoon blijven staan. Sommige eigenaren geloven dat hun paard alle beweging die het nodig heeft zelf kan krijgen gedurende de dag, zonder te hoeven rijden. Een beetje wekelijkse gronwerk of een ontspannen wandeling aan de hand naar nabijgelegen weiden lijken voldoende. Inderdaad, wilde paarden worden ook niet bereden door mensen. In het verleden leefden wilde paarden echter in dorre gebieden zoals steppen, toendra’s of halfwoestijnen, waar ze dagelijks 30-50 kilometer moesten afleggen om voldoende voedsel en water te vinden. De constante dreiging van roofdieren zoals poema’s of wolven maakte ook regelmatige snelle beweging noodzakelijk.

Paarden in open loopstallen leggen daarentegen meestal 1-3 kilometer per dag af in een gematigd tempo. Zelfs in goed ontworpen Paddock Paradises met voldoende bewegingsruimte leggen ze slechts 10-12 kilometer per dag af in een rustig tempo. Hoewel dit de beperkte beweging van een op stal opgesloten paard overtreft, is het niet wat paarden van nature geneigd zijn te doen. Op harde ondergrond bewegen veel paarden niet sneller dan in een voorzichtige draf en alleen in meer natuurlijke omgevingen (zoals een grote weide) vertonen ze spontane uitbarstingen van galop, wat de bloedsomloop en de zuurstoftoevoer naar de weefsels bevordert.

Als recreatiepaarden elke dag op zijn minst een beetje flink worden getraind, zodat ze verder komen dan hun basisademhaling (of zelfs een beetje zweten onder het zadeldek), dan is dit een echte “gezondheidsboost” die veel gezondheidsproblemen op de lange termijn kan voorkomen.

Het bevordert een betere doorbloeding van de hoeven, waardoor de hoornvorming verbetert en de weerstand tegen bacteriële infecties toeneemt. Een goede ventilatie van de luchtwegen vermindert het risico op chronische ademhalingsproblemen. Gestimuleerde peristaltiek helpt bij de spijsvertering, terwijl een verbeterde zuurstoftoevoer verschillende stofwisselingsprocessen ondersteunt. Mobilisatie van het bewegingsapparaat stimuleert weefselregeneratie in pezen, banden en spieren. Regelmatige beweging is niet alleen goed voor paarden, maar vermindert ook de behoefte aan dure behandelingen op de lange termijn. Paarden zijn dieren die bedoeld zijn om te bewegen en ervoor zorgen dat ze voldoende beweging krijgen is van cruciaal belang voor hun algehele gezondheid en welzijn, zelfs in een open loopstal of een Paddock Paradise.

Meer over dit onderwerp: Waarom moeten paarden voortdurend hooi aangeboden krijgen?

Team Sanoanimal