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Los establos abiertos, las pistas y los senderos de los prados no tienen por qué ser desiertos de arena desnudos y angulosos. Un trozo de naturaleza puede integrarse perfectamente en la zona del caballo en forma de arbustos, árboles, matas y hierbas que se colocan con ingenio.
Hojas y flores, ramitas, cortezas, brotes e incluso frutas son buenos para los caballos y hacen que la dieta sea más variada y emocionante para su amigo de cuatro patas favorito.
Además, los setos vivos y las franjas floridas son un refugio para insectos, pájaros y otras pequeñas criaturas, de modo que el granero puede convertirse en un pequeño y valioso ecosistema.

Los árboles, arbustos y otras plantas pueden plantarse fuera de la valla, a lo largo del prado para caballos, el picadero, el camino del prado o -vallados- en medio de la zona de ejercicio. Esto no sólo tiene un aspecto muy bonito, sino que también contribuye de forma importante a la biodiversidad y, por supuesto, a mantener ocupados a nuestros caballos y complementar su dieta.
Pueden satisfacer su comportamiento exploratorio y de juego con ramas y ramitas. Auch dem Kaubedürfnis kommt es zugute, wenn die Pferde lieber Äste von der Hecke beknabbern, statt den teuren Holzzaun oder die schöne Stallwand zu benagenTambién favorece la necesidad de masticar de los caballos si prefieren mordisquear ramas del seto en lugar de roer la costosa valla de madera o el bonito muro del establo.

La plantación en el establo abierto ofrece a los caballos algo más que diversión mordisqueando

Una plantación adecuada también puede servir para estructurar o separar distintas zonas en el establo abierto. Esto puede servir para proporcionar protección contra el viento y sombra y para ampliar las distancias a pie desde el recorrido hasta el agua, incluso si no hay posibilidad de crear un sendero. Aunque no tengas establo propio y no te permitan plantar nada, merece la pena conocer un poco las plantas comestibles aptas para los caballos. Porque todos los caballos están encantados de recibir un regalo de ramitas o incluso un ramillete de colores, que duran mucho más mordisqueando que una golosina normal (¡y además son más sanos!).

Protección contra el viento, protección contra el sol, refugio para los pájaros que se comen las molestas moscas y tábanos, o para aflojar y drenar el suelo: los árboles y arbustos en particular ofrecen un valor añadido tan enorme que sin duda merece la pena fijarse en ellos. No todos los arbustos son comestibles para los caballos y no todos los árboles son adecuados para todos los lugares.

Árboles y arbustos

Los árboles y arbustos son especialmente adecuados para plantarlos como setos fuera de la valla. Si se plantan en ángulo recto con respecto a la dirección del viento, ofrecen a los caballos una excelente protección contra el mal tiempo. Sin embargo, si el establo está en una zona húmeda, es mejor plantarlas siguiendo la dirección del viento, porque en verano cada brisa dificulta el ataque de los molestos chupasangres a los caballos. En estos establos, merece la pena ofrecer tanto heniles con tiro (verano) como protegidos del viento (invierno), por ejemplo detrás de un seto en forma de L o de un refugio. Los árboles son una buena fuente de sombra en verano y también protegen de algún chaparrón en otoño e invierno. Los caballos suelen preferirlos a los refugios cerrados porque les protegen de las inclemencias del tiempo pero siguen ofreciendo una vista panorámica de lo que ocurre en el patio. Los árboles y arbustos también absorben enormes cantidades de agua, por lo que son inestimables ayudantes en la gestión del barro. Si el prado se dispone en ligera pendiente y los huecos resultantes se plantan con árboles y arbustos que no tengan problemas con los «pies mojados», como sauces, abedules o alisos, el pantano del prado en invierno será rápidamente cosa del pasado.

¿Qué árboles y arbustos son adecuados para plantar en el establo abierto?

Al replantar el establo abierto, es importante, por supuesto, asegurarse de que se seleccionan árboles y arbustos seguros -es decir, no venenosos- para los caballos. A continuación encontrará una lista de algunas plantas leñosas adecuadas y no tóxicas:

Aliso (Alnus glutinosa): El aliso es un árbol de crecimiento muy rápido que puede llegar a ser extremadamente grande. Los alisos pertenecen a la familia de los abedules y, por tanto, tienen propiedades similares. También les gusta especialmente asentarse en suelos húmedos, lo que las hace perfectas para pistas donde el agua tiende a quedarse estancada después de la lluvia. A los caballos les gusta comer de las ramas y las hojas. Los alisos son plantas pioneras, preparan el terreno para otras plantas. De hecho, prefieren prosperar en los bordes de los cursos de agua y los humedales, consumen mucha agua y, a largo plazo, garantizan que el agua pueda filtrarse más rápidamente. Junto con los abedules y los sauces, son ideales para las depresiones muy húmedas del prado o las zanjas de drenaje a lo largo de la valla, hacia las que se canaliza el agua mediante pendientes.

Carpe (Carpinus betulus): También pertenece a la familia de los abedules y, por tanto, no es un haya propiamente dicha. Este árbol conserva su follaje hasta bien entrado el invierno, también es muy tolerante a la poda y, por lo tanto, es ideal como seto para proporcionar intimidad y también como cortavientos otoñal para los caballos. El carpe necesita muy poco espacio y no le importa que lo mordisqueen, cosa que la mayoría de los caballos hacen con mucho gusto. Los setos de carpes vallados son una buena forma de estructurar los establos y corrales abiertos en distintas zonas y ampliar las rutas de paseo.

Fresno de montaña (Sorbus aucuparia): Coloquialmente conocido como «serbal de los cazadores» por sus racimos de frutos de color rojo vivo. Pertenece a la familia de las rosáceas. En Alemania, el serbal fue nombrado Árbol del Año en 1997. Es una planta muy valiosa como alimento para insectos, aves y mamíferos. En primavera, el serbal produce hermosas flores blancas y en otoño los llamativos frutos de color rojo anaranjado. El serbal de los cazadores es muy poco exigente en cuanto a las condiciones del suelo y, además, es muy resistente al viento y a las heladas. Las hojas tienen un alto contenido en magnesio, que el árbol utiliza para fertilizarse. A los caballos también les gusta mordisquear las hojas. En naturopatía, se les atribuye un efecto especial contra la tos y la bronquitis. Sin embargo, las bayas, que en realidad son manzanas en el sentido botánico, contienen ácido parasórbico cuando están crudas, lo que puede provocar molestias estomacales en cantidades muy elevadas. El ácido parasórbico tiene un sabor extremadamente amargo, por lo que no se suelen tocar las bayas, pero hay que tener cuidado con las bocas de los caballos especialmente golosas. Tras las primeras heladas, el ácido parasórbico se convierte en ácido sórbico, que entonces tiene un sabor dulce y pierde su toxicidad. Si no estás seguro, también puedes plantar los serbales de modo que sus frutos caigan fuera de la valla para que no puedan ser alcanzados por los caballos. A los pájaros les gustan como alimento de otoño e invierno.

Abedul (Betula pendula): Una planta poco exigente que soporta bien la humedad abundante. Por regla general, los caballos no comen la corteza del tronco, ya que el abedul segrega taninos que no son especialmente apetecibles. Sin embargo, las ramitas y hojas frescas también se mordisquean con facilidad, al igual que la corteza cuando está seca. Los flavonoides de las hojas de abedul inhiben la enzima ECA, lo que provoca un aumento de la excreción de sodio y agua. El efecto diurético se utiliza en particular para las infecciones urinarias, los problemas renales y la grava urinaria. El abedul forma parte integrante de diversas «mezclas de hierbas renales».

Avellano (Corylus avellana): El avellano suele crecer como un arbusto erguido de varios tallos y sólo alcanza unos cinco metros de altura. El avellano prefiere prosperar en suelos con un alto contenido de humus. El encharcamiento extremo o los suelos muy arenosos y secos no le sientan especialmente bien a este arbusto. Las hojas contienen flavonoides, taninos y aceites esenciales que estimulan el flujo biliar y tienen un efecto antiinflamatorio en las mucosas de las vías respiratorias y los intestinos. Un ligero efecto antioxidante también ayuda al sistema inmunitario. Tanto las hojas como las ramas y las ramitas frescas son muy populares para mordisquear.

Caballo come de un árbol
Aunque los frutales autóctonos no son tóxicos, se recomienda precaución cuando los árboles dan fruto, sobre todo durante la temporada frutícola de otoño. Lo ideal sería vallar generosamente los árboles. © AdobeStock / sidliks

Manzano cangrejo/manzano silvestre (Malus sylvestris): al manzano cangrejo le gusta crecer en suelos ricos en nutrientes y bien drenados, por lo que es más adecuado para el borde del corral, donde la tierra aún no ha sido compactada por los caballos. Puede alcanzar alturas de hasta 10 metros. A veces, sin embargo, crece más como un arbusto y luego se queda bastante más pequeño. Las ramas y ramitas tienen brotes cortos con espinas, que sin embargo los caballos suelen comerse sin problemas. La floración del manzano en primavera y los pequeños y bonitos frutos en otoño hacen que el manzano cangrejo sea muy valioso para las abejas y los pájaros. La fruta es mucho más ácida que las manzanas normales. Los caballos comen fruta caída o que está a su alcance, pero, por supuesto, con gran fruición. Por lo tanto, hay que asegurarse de que los caballos -dependiendo del tamaño de la manada- no tengan acceso ilimitado a los árboles. Si sólo hay dos caballos esperando cada día las manzanas nuevas, hay que vallar la zona cuando la fruta esté madura como medida de precaución.

Peral silvestre (Pyrus pyraster): Al igual que la manzana de cangrejo, al peral le gusta crecer en suelos ricos en nutrientes y bien drenados. Alcanza una altura de 8 a 20 metros, pero también se da como arbusto de tamaño medio con una altura de dos a cuatro metros. También tiene espinas en los brotes cortos, pero esto no impide que la mayoría de los caballos las mordisqueen. Desde el punto de vista ecológico, los frutos silvestres son muy valiosos para las abejas, las aves y los pequeños mamíferos. También llama la atención por sus bonitas flores y sus frutos, que dan un toque de color en otoño. Si plantas de tal forma que las ávidas bocas de los caballos no puedan llegar indefinidamente a las copas de los árboles para mordisquear, no deberían faltar algunos frutos silvestres en una zona equina diversa. Por supuesto, también se disfruta de las hojas, ramitas y cortezas que se pueden alcanzar por encima de la valla.

Saúco (Sambucus nigra): A la mayoría de los caballos no parece gustarles en absoluto el saúco negro y, por tanto, no suelen comerlo, aunque esté en pie y desprotegido en medio del prado. Sólo en las primeras fases necesita protección, cuando aún es tan pequeño que se pisotea con facilidad. Al saúco le encantan los suelos ricos en nitrógeno, por lo que crece especialmente bien en los corrales de caballos y a lo largo de los estercoleros, donde el suelo está saturado de nitrógeno procedente de la orina de los caballos. Una vez que el pequeño brote de saúco ha crecido hasta convertirse en un arbusto grande, normalmente de entre 4 y 7 metros, a los caballos les gusta utilizarlo para darse sombra y protegerse de los insectos. Se dice que las bayas de saúco tienen un olor muy específico que mantiene alejados a los molestos insectos voladores. Se dice que el saúco tiene un olor muy específico que mantiene alejados a los molestos insectos voladores, razón por la cual a los caballos les gusta especialmente permanecer cerca de él en épocas de fuerte presión de insectos. Las ramas nudosas también se utilizan a menudo como cepillos para rascarse. Cuando plante bayas de saúco, asegúrese de no utilizar bayas de saúco enanas, que suelen estar disponibles como pequeños arbustos ornamentales en los centros de jardinería, ya que son venenosas en todos los sentidos.

Tilo (Tilia cordata): El tilo de invierno se considera una planta medicinal en naturopatía. Sus flores refuerzan el sistema inmunitario, cuidan las vías respiratorias irritadas, tienen un efecto antiespasmódico, diaforético y antipirético y también tienen un efecto calmante sobre los nervios. Dependiendo de la especie, algunos tilos pueden llegar a ser muy viejos. El tilo de invierno suele alcanzar una altura de 15 a 25 metros y es un árbol muy vigoroso. Las flores de tilo, muy ricas en néctar, también son muy interesantes para los abejorros y las abejas. A los caballos también les encantan las dulces flores, pero también les gusta darse un festín con todas las demás partes del árbol. Debido al tamaño posterior del árbol y a la copa extendida, los tilos pueden plantarse para proporcionar una excelente sombra, pero deben vallarse o proteger bien el tronco, pues de lo contrario los caballos roerán la corteza hasta tal punto que el árbol morirá.

Álamo (Populus): Los álamos crecen increíblemente rápido y también son muy altos, pero la mayoría de las especies no son tan anchas. Pueden crecer alrededor de un metro al año, por lo que a menudo se utilizan para obtener madera para la fabricación de papel. Los álamos también toleran una poda enérgica. Les gustan los lugares más húmedos, pero no toleran muy bien las condiciones secas. Esto, a su vez, las hace interesantes para los huecos en las pistas de caballos, ya que no tienen problemas con los «pies mojados» después de lluvias fuertes o prolongadas. La corteza y las yemas, en particular, contienen salicina, salicortina y populina, que tienen un efecto antiinflamatorio y analgésico. Los taninos que contiene tienen un efecto germicida, cicatrizante y digestivo. La resina de álamo la recogen las abejas y es un componente del propóleo, la resina que utiliza la colmena para protegerse de las infecciones. Sin embargo, al igual que los abedules, los álamos deben talarse a tiempo. Como todas las plantas leñosas que crecen muy deprisa, su madera no es especialmente estable, de modo que, como árboles maduros, se desprenden o caen rápidamente en las tormentas, lo que supone un mayor riesgo de accidentes (¡también para los edificios y vallas estables!). Sin embargo, si las podas con regularidad o las cortas en cuanto empiecen a volverse inestables y luego plantas otras nuevas, esto no supone ningún problema.

Sauces (Salix): Hay muchos tipos diferentes de sauces, desde los sauces colgantes hasta los sauces plateados y los sauces canasta. Todas ellas toleran bien la poda y, por tanto, también son «tolerantes a la alimentación» para el establo de caballos. Son árboles caducifolios muy vigorosos, de gran valor naturista y ecológico. Los prados están adaptados a lugares húmedos y son muy capaces de secar zonas muy húmedas del prado o pasto para caballos. Junto con alisos, abedules y posiblemente álamos, son la plantación ideal para depresiones húmedas y zanjas de drenaje. Las especies de floración temprana son especialmente importantes para los abejorros, las abejas silvestres y las abejas melíferas. Los llamativos «amentos de sauce» en primavera contienen mucho néctar durante su periodo de floración. Algunas especies de sauces florecen ya en marzo, cuando en muchos lugares la naturaleza ofrece aún pocas alternativas a los insectos. La corteza del sauce contiene principios activos como glucósidos fenólicos, salicina y derivados de la salicina, que tienen, entre otros, un efecto analgésico. Sólo en el hígado se metaboliza la salicina en ácido salicílico, precursor del ácido acetilsalicílico (AAS), analgésico y antiinflamatorio. Este conocido analgésico («Aspirina») no suele utilizarse en caballos, ya que puede dañar la mucosa del estómago. Sin embargo, como la salicina natural sólo se metaboliza en el hígado, este efecto negativo se elimina por completo, por lo que la corteza de sauce es ideal para los caballos. Los salicilatos mejoran las propiedades de flujo de la sangre. Los flavonoides que contiene también actúan de forma sinérgica, es decir, refuerzan el efecto analgésico y antiinflamatorio descrito. Esto hace que el pasto resulte especialmente atractivo como tentempié para caballos con problemas de laminitis. Además, las hojas de sauce tienen un efecto diurético y drenante, por lo que a menudo se utilizan para favorecer el proceso de desintoxicación. Los caballos metabolizan los ingredientes muy rápidamente, por lo que siempre puede haber pasto disponible en el prado. Sin embargo, los corredores de competición deben tener siempre presente la relevancia del dopaje.

Espino blanco (Crataegus): Este gran arbusto muy espinoso produce una bonita flor blanca en primavera y frutos rojos en otoño. El espino blanco alcanza entre 3 y 5 metros de altura y crece de forma espigada y densa, convirtiéndose más tarde en un muro difícil de atravesar, lo que lo hace adecuado para el límite exterior de un prado o pasto para caballos.
Especialmente cuando la valla de la pista o el camino del prado limita con carreteras o senderos, el espino es una ayuda inestimable para disuadir a las personas bienintencionadas de dar de comer a los caballos por encima de la valla. Todo en el espino blanco es saludable para el caballo. A pesar de sus espinas, a los caballos les encanta mordisquearla. Las personas mayores, en particular, se benefician de sus propiedades cardiovasculares. Las hojas, las flores y las frutas son muy apreciadas por los caballos. A los pájaros también les encantan sus hermosos frutos rojos.

Espino amarillo (Hippophae rhamnoides): Arbusto resistente que puede alcanzar los 5 metros de altura. Con sus largas raíces, el espino amarillo también puede afianzarse en suelos secos, muy arenosos y estériles, donde otras plantas apenas tienen oportunidad. Por tanto, es adecuada para lugares secos, orientados al sur y muy soleados. Sus llamativos frutos anaranjados son auténticos superalimentos, ya que contienen muchas vitaminas, entre ellas la vitamina B12, que de otro modo se encuentra casi exclusivamente en alimentos de origen animal.
El contenido en vitamina C es de cuatro a diez veces superior al de los cítricos. Los frutos contienen ácidos grasos poliinsaturados, que los hacen muy interesantes para los caballos propensos a la piel seca, los picores o la caspa severa. El espino cerval de mar es, como su nombre indica, muy espinoso, pero los caballos desarrollan una gran destreza en la recolección del delicioso y valioso fruto. También les gusta comerse las ramas, por lo que hay que cercarlo para que sobreviva. Siempre resulta sorprendente la habilidad con la que los caballos comen plantas espinosas como el espino amarillo, el espino blanco o las zarzas sin hacerse daño en la boca. Si desea plantar espino amarillo y poder ofrecer sus frutos a sus caballos, necesita plantas macho y hembra.

Espino negro (Prunus spinosa): El espino negro se cubre de numerosas florecillas blancas a principios de primavera, por lo que es valioso como pasto temprano para abejas y mariposas; para algunas especies de mariposas es incluso esencial para su supervivencia. Tras las primeras heladas, los frutos de color azul negro sirven de alimento a pájaros y pequeños roedores durante todo el invierno. Las endrinas son arbustos muy espinosos, de unos 4 a 5 metros de altura. Tienden a crecer lentamente, pero en un buen suelo el arbusto forma muchos estolones y puede entonces sobrecrecer parcialmente a otras plantas. El espino negro puede convertirse así en un seto espinoso verdaderamente impenetrable. Por eso el espino negro, al igual que el espino blanco, es ideal para disuadir a los caminantes de dar de comer a los caballos. En naturopatía, las flores y los frutos se utilizan para tratar los trastornos estomacales e intestinales y la inflamación de la boca y la garganta.

Rosal silvestre, rosa canina (Rosa canina): crece como un arbusto muy espinoso, tolera muy bien la poda y también es adecuado para crear un seto espinoso, ya que también forma estolones radiculares. Por lo general, los caballos sólo comen los brotes jóvenes y frescos que aún no son tan extremadamente leñosos. Los frutos más populares son los escaramujos. Recogen hábilmente la fruta, rica en vitamina C, K, betacaroteno y antioxidantes, con los labios puntiagudos. Los galactolípidos que contiene también tienen un ligero efecto antiinflamatorio sobre las articulaciones y, por lo tanto, pueden mejorar la flexibilidad de movimiento en caballos con artrosis en fase inicial. También puedes recoger tú mismo los escaramujos en un lugar donde los caballos no puedan alcanzarlos y ofrecérselos como golosina saludable, que la mayoría de los caballos aceptan encantados.

Diversos arbustos de bayas: moras, frambuesas y grosellas no sólo son deliciosas para los humanos. Las bayas forman parte habitual de la dieta de los caballos en libertad. No sólo las bayas, sino también las hojas aportan importantes sustancias vitales, vitaminas y minerales. Por eso las bayas también se incluyen en muchas mezclas de hierbas. Sin embargo, con algunas variedades de zarzamora hay que tener en cuenta que pueden proliferar. Por eso son ideales para crear setos espinosos o plantar en el muro del establo para protegerlo de las roeduras de los caballos. Las frambuesas también son una excelente forma de trepar por las paredes desnudas y proporcionan un tentempié saludable a la altura de los ojos.

Conclusión:

Los árboles y arbustos del establo abierto no sólo son bonitos, sino que ofrecen muchas ventajas. Para poder disfrutar de ellas durante mucho tiempo, es importante proteger las plantas jóvenes, sobre todo del ramoneo excesivo.
Además de árboles y arbustos, hay muchas otras plantas que pueden enriquecer la diversidad botánica del establo, complementar la dieta de los caballos y aportar importantes sustancias vegetales secundarias. Puede obtener más información AQUÍ.

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