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Las caspas de húmedad también se conoce como eczema de la lluvia o, en algunos casos, sarna de la lluvia, pero la mayoría de los propietarios de caballos, terapeutas y veterinarios no lo reconocen inmediatamente cuando se enfrentan a él por primera vez. Esta infección de la piel del caballo se produce con mayor frecuencia en la estación húmeda, cuando los caballos de pelaje largo (invierno) están permanentemente húmedos. Sin embargo, la aparición de la rainrot tampoco es infrecuente tras largos periodos de lluvia en verano, cuando los caballos permanecen en los pastos de verano sin cobijo. La caída del cabello que sigue a la infección suele pensarse inicialmente que se trata de una infección cutánea por hongos. En este caso, sin embargo, no son los hongos sino las bacterias las que causan los problemas.

Bacterias en la piel

El nombre médico de esta enfermedad es «dermatofilosis». La responsable es la bacteria Dermatophilus congolensis. En realidad, forma parte del revestimiento fisiológico de la piel, por lo que siempre está presente en la piel del caballo. Sin embargo, si hay humedad constante desde arriba, el caballo no tiene oportunidad de secarse adecuadamente durante mucho tiempo, y el sistema inmunitario quizás también esté ocupado con otras cosas, las bacterias lo tienen fácil. La condición húmeda persistente ataca la piel a largo plazo, provocando microlesiones, es decir, lesiones diminutas. Las bacterias encuentran las condiciones óptimas para crecer en pieles cálidas y húmedas. Las bacterias pueden penetrar en las microlesiones de la piel y propagarse rápidamente, provocando reacciones inflamatorias a gran escala.

¿Qué aspecto tiene exactamente la infección?

Se forman pequeñas pústulas y costras de color ámbar en grandes áreas, la piel se enrojece, se inflama, normalmente también se calienta y duele. A menudo esto no se nota al principio de la enfermedad, ya que las costras aún están ocultas bajo el pelaje. A medida que la enfermedad avanza, las costras se hacen más gruesas y visibles, el pelaje parece levantarse verticalmente, lo que hace que el caballo sea aún menos capaz de protegerse de la lluvia (continua). Al cabo de poco tiempo, el pelo se cae debido a la infección de la piel y se hace visible en toda su extensión.

A diferencia de las infecciones cutáneas por hongos, la dermatofilosis no suele provocar picor ni descamación. La inflamación con formación de costras, la caída del cabello y la sensibilidad al tacto ocupan aquí un primer plano.

Se extiende principalmente a la espalda, la cabeza, el cuello y las patas traseras, donde el caballo se moja incluso cuando llueve. Sin embargo, la infección puede extenderse por todo el cuerpo sin ningún tratamiento y dependiendo del estado general del animal o del estado del sistema inmunitario. En estos casos, los caballos también pueden sufrir fiebre y apatía. Por este motivo, los caballos deben someterse a revisiones diarias, incluso si se mantienen en pastos de verano las 24 horas del día, especialmente durante los periodos de lluvia más prolongados, para asegurarse de que no tienen ningún problema de salud.

¿Cómo puedo ayudar a mi caballo?

Si la infección es extrema, acompañada de fiebre y dolor intenso, es esencial consultar a un veterinario. El médico aclarará el diagnóstico y recetará la medicación adecuada si es necesario. Pero la enfermedad no siempre progresa tan drásticamente. Cuanto antes note los cambios, mejor podrá actuar.

En primer lugar, el caballo afectado debe secarse bien y mantenerse lo más seco posible en un futuro próximo para evitar que siga propagándose. La estabulación puede ser necesaria hasta que la enfermedad esté completamente curada. En principio, la infección puede transmitirse a otros animales del rebaño, incluidos los humanos. Sin embargo, el riesgo de infección es mucho menor que en el caso de una infección fúngica, por ejemplo. Las bacterias necesitan un punto de entrada en la piel y esto sólo suele ocurrir si la piel está dañada por una humedad prolongada. De ahí el nombre de «rainrot», ya que la enfermedad aparece casi exclusivamente en tiempo lluvioso. No obstante, conviene adoptar las medidas de higiene habituales y tener un poco de precaución.

Las zonas abiertas de la piel por donde se escapa la secreción de la herida deben desinfectarse a fondo con un desinfectante adecuado. Debe evitarse la aplicación de pomadas muy grasas, ya que las bacterias pueden multiplicarse bajo la capa de grasa aplicada. Si el pelaje es muy largo, el recorte puede ser útil para permitir que el aire llegue a la piel, acelerar el secado e interrumpir así la progresión de la infección. Sin embargo, el esquileo también puede ser necesario -especialmente en el pelaje de invierno- para poder reconocer el grado de extensión y tratar las heridas. También debe desinfectarse todo el equipo para caballos que esté en contacto con el animal. El tratamiento debe realizarse diariamente y puede durar varias semanas, dependiendo del estado del animal.

Caballo con heno en la boca
Una dieta adecuada a la especie es beneficiosa para la salud metabólica y el sistema inmunitario, por lo que también puede considerarse profiláctica. © Adobe Stock/michelangeloop

Una dieta adecuada a la especie puede influir positivamente en la evolución de la enfermedad

Lo más importante es ayudar al caballo «desde dentro» y reforzar su sistema inmunitario. Una dieta adecuada a la especie y una buena mineralización ayudan durante el curso de la enfermedad, pero también deben considerarse como profilaxis. Las medidas de limpieza intestinal pueden ayudar a aliviar el sistema inmunitario y acelerar así la curación. Los ácidos grasos esenciales, procedentes por ejemplo de diversas semillas con un alto contenido en aceite, como las semillas de girasol, las semillas de lino, las semillas de rosa mosqueta o las mezclas de semillas silvestres, pueden favorecer la lubricación de la piel desde el interior y tener así también un efecto preventivo sin suponer una carga adicional para el organismo, como ocurre en el caso de la alimentación con aceite.

Conclusión

La terapia es prolongada, por lo que es mejor asegurarse de que no se produzca una infección por dermatofilosis clínicamente manifiesta. Los caballos deben disponer siempre de una protección adecuada contra las inclemencias del tiempo para evitar estas condiciones de humedad permanente. Los caballos suelen desarrollar dermatofilosis si ya tienen antecedentes de enfermedades cutáneas. Esto incluye principalmente a los candidatos propensos a sensibilidades cutáneas como eczema (de verano), urticaria o afecciones similares. En este caso, debe trabajar sobre las causas subyacentes y buscar apoyo terapéutico competente para ayudar al caballo a conseguir un sistema inmunitario más fuerte a largo plazo.

Team Sanoanimal