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Perfil de la hierba medicinal

Nombre comúnPimienta de monje / árbol casto También llamado barro casto, árbol de Abraham, pimienta de mujer o pimienta de monasterio
Nombre latinoVitex agnus castus (existen varias especies de Vitex en el mundo, algunas de las cuales también se conocen como pimienta de los monjes, por ejemplo Vitex negundo, cuyas hojas se utilizan principalmente en la medicina ayurvédica india).
Uso tradicionalLa pimienta de monje (Vitex agnus castus) se utiliza desde la antigüedad para proteger la castidad femenina y como antiafrodisíaco para los hombres. Los frutos se utilizan en medicina popular para los síntomas de la menopausia, la endometriosis y los problemas menstruales. Las hojas se utilizan contra la fiebre.
Efectos científicamente probadosInfluye en varios receptores hormonales, tiene efectos antioxidantes, quimioprotectores, inmunomoduladores, tumoricidas, antimutagénicos, antimicrobianos, fungicidas, antiepilépticos, analgésicos, opioides y repelentes de insectos e insecticidas. mata larvas de insectos Actualmente se han aislado más de 60 sustancias diferentes, entre ellas glucósidos iridoides, diterpenos, aceites esenciales al 2% (acetato de bornilo, 1,8-cineol, limoneno, a-pineno, ß-pineno) y sobre todo flavonoides (casticina, quercetagetina, isovitexina), que pueden unirse a los receptores de estrógenos (tipos a y ß), siendo presumiblemente la casticina el principio activo más potente. Los extractos de los frutos también actúan como agonistas de la dopamina (receptor D2) in vitro e in vivo y como inhibidores de la prolactina. Las hojas contienen niveles más altos de aceites esenciales y tienen un efecto antimicrobiano.
ContraindicacionesNo utilizar en yeguas preñadas debido a la influencia sobre el equilibrio de estrógenos y progesterona, y tampoco en yeguas lactantes, ya que influye en la producción de leche.
¿Cuándo se recoge?La fruta se recoge en otoño
¿Qué partes de la planta se utilizan?Frutos (hojas)
¿Cómo se prepara?Los frutos se muelen, se trituran o se utilizan como extracto alcohólico (gotas). Pueden prepararse en infusión o molerse / triturarse y mezclarse directamente con la comida (aunque su sabor es un poco picante).
TriviaEl nombre botánico significa «árbol casto», lo que hace referencia a su uso tradicional por los monjes para cumplir su voto de castidad. El nombre alemán «Mönchspfeffer» (pimienta de los monjes) tiene el mismo origen: los frutos se utilizaban para aromatizar los platos de los monasterios, con el consabido efecto secundario. Se dice que la diosa griega Hera (diosa protectora de las mujeres) nació bajo un árbol casto. A veces se utiliza en prácticas rituales como planta protectora y para promover la paz interior.

¿De dónde procede la pimienta de monje y dónde se encuentra?

La pimienta de los monjes es originaria de la región mediterránea y actualmente está muy extendida por el sur de Europa, el Mediterráneo y Asia occidental. En Europa sólo se encuentra Vitex agnus castus, en otros países también hay otras especies de Vitex con propiedades medicinales (por ejemplo, Vitex negundo). La pimienta de los monjes es un arbusto leñoso perenne de hasta tres metros de altura. Las flores de color azul violáceo, que atraen a muchas abejas y mariposas en julio y agosto, son la característica más llamativa de la planta. Los colores de las flores pueden variar según la variedad. Tras el periodo de floración, se forman los frutos aprovechables de color marrón-negro. La pimienta del monje también puede cultivarse aquí, pero no es resistente. Prefiere lugares protegidos del viento, cálidos y a pleno sol, y debe estar bien protegida en invierno o mantenerse en cuarteles de invierno. El suelo debe estar bien drenado y ser rico en nutrientes, por lo que la planta prefiere las tierras bajas de los ríos.

Uso terapéutico de la pimienta de monje

Incluso Hipócrates describió la pimienta de monje como una planta medicinal importante para ayudar en partos difíciles, y para los antiguos egipcios y en la antigüedad era una de las plantas más importantes en la medicina de la época por sus diversas cualidades. Su nombre hace referencia a la forma picante del fruto y a su sabor acre, parecido al de la pimienta, así como a su uso por los monjes para facilitarles el celibato.

En medicina humana se utilizan principalmente extractos de semillas de pimienta de monje. La recomendación es de 30-40 mg/día de extracto de pimienta de monje con 0,6% de casticina para el tratamiento de las irregularidades menstruales, el síndrome premenstrual (SPM), la mastalgia (dolor mamario inespecífico) y los síntomas menopáusicos, así como para aumentar la fertilidad en las mujeres. En el caso de los flavonoides apigenina, penduletina y vitexina se pudo demostrar que son capaces de activar los receptores ß-estrógenos, mientras que otros componentes también se unen a los receptores a-estrógenos. La elevada afinidad con los receptores estrogénicos explica el fuerte efecto de los extractos de pimienta de monje sobre los síntomas atribuibles a un equilibrio estrogénico alterado, así como la supresión de la libido masculina, ya que los receptores estrogénicos existentes en el organismo masculino también se activan y, por tanto, se suprimen los efectos de las hormonas sexuales masculinas, especialmente la testosterona.

Debido a su fuerte efecto fitoestrogénico, la pimienta de monje sólo debe utilizarse para las indicaciones apropiadas y no como «agente fitoterapéutico hormonal» general, como se sugiere a menudo, ya que sus ingredientes activos tienen principalmente un fuerte efecto sobre el equilibrio de las hormonas sexuales.

Además, también se están investigando componentes individuales de los frutos de la pimienta de monje en relación con su valor terapéutico en el tratamiento de diversas formas de cáncer, como repelente de insectos o para la reducción de larvas y como agente terapéutico antimicrobiano. No obstante, en estas aplicaciones siempre hay que distinguir entre el uso de principios activos individuales y el uso de frutos enteros (molidos o triturados) o extractos completos. A diferencia de los principios activos aislados individualmente, los frutos o extractos de los frutos también pueden tener efectos indeseables sobre el sistema estrogénico además de los efectos deseados, por ejemplo contra los insectos. Por lo tanto, en general no se recomienda dar pimienta de monje, por ejemplo, para intentar desparasitar al caballo.

Además del equilibrio de estrógenos, la pimienta de monje también influye en el equilibrio de dopamina. La dopamina es un neurotransmisor que actúa en varios puntos del sistema nervioso central (SNC). El efecto de la pimienta de monje (extracto) sobre el equilibrio de la dopamina se ha investigado intensamente en relación con la hormona prolactina. En general, el estrés crónico provoca una reducción de la liberación de dopamina, lo que puede dar lugar a un aumento de la liberación de prolactina en las hembras de mamíferos. A su vez, los niveles elevados de prolactina provocan cambios en el tejido mamario, mastalgia y reducción de la fertilidad, entre otras cosas.

Una panícula de pimienta de monje da frutos esféricos de color rojo parduzco-negro.
En general, no se recomienda dar pimienta de monje, por ejemplo, para intentar desparasitar al caballo.©AdobeStock/Roswitha

La pimienta de monje (extracto) es capaz de activar los receptores de dopamina de la glándula pituitaria – a pesar de las bajas concentraciones de dopamina durante el estrés crónico – y se reducen los efectos negativos sobre la fertilidad y el tejido mamario. De estos estudios se sabe que la pimienta de monje puede actuar como agonista de la dopamina en la zona de la hipófisis. Más concretamente, son los terpenos, especialmente el clerodano, el rotundifuran y el 6ß,7ß-diacetoxi-13-hidroxilabda-8,14-dieno, los que se unen a los receptores dopaminérgicos y los activan, pero no otros receptores, por ejemplo para la histamina, la benzodiacepina o los transportadores de histamina. Los estudios sobre células hipofisarias aisladas han demostrado que el clerodan (o clerodadienol) en particular es capaz de estimular los receptores de dopamina.

Además, el sistema de receptores opioides del propio organismo está estrechamente relacionado con el eje hipotalámico-hipofisario. Aquí se demostró que los extractos de pimienta de monje son capaces de activar los receptores m, k y d del sistema opioide, lo que explica el fuerte efecto analgésico y sedante.

Uso de la pimienta de monje en caballos

La pimienta de Monje se administra a caballos con síntomas de Cushing (también conocida como PPID) en particular debido a su efecto dopaminérgico. Curiosamente, la pimienta de monje (extracto) no se considera en absoluto una terapia para la enfermedad de Cushing en humanos. El uso de pimienta de monje en caballos con síntomas de Cushing se basa esencialmente en una teoría sobre el desarrollo de la enfermedad de Cushing. El patrón sintomático que denominamos Cushing en caballos está asociado, según los conocimientos actuales, a cambios en las células melanotróficas de la parte media de la hipófisis. Estas células melanotróficas no participan directamente en el eje de retroalimentación (hipotálamo-hipófisis-glándulas suprarrenales).

En cambio, tienen receptores de dopamina (D2), que son regulados y, en particular, inhibidos por las neuronas dopaminérgicas del hipotálamo. Una de las teorías sobre el desarrollo de los síntomas de Cushing afirma que los síntomas visibles se deben a una degeneración relacionada con la edad de las neuronas hipotalámicas dopaminérgicas. Como estas neuronas dopaminérgicas ya no son capaces de regular las células melanotróficas de la hipófisis, se hipertrofian y acaban sufriendo cambios neoplásicos, que en última instancia provocan los síntomas. Por lo tanto, se derivó la idea de que Prascend, como agonista de la dopamina, debería ser capaz de seguir estimulando los receptores de dopamina de las células melanotróficas de la hipófisis y, de este modo, ser capaz de detener la hipertrofia y la degeneración.

Pero, por desgracia, tuvimos que darnos cuenta de que, después de todo, no es tan sencillo. Aunque hay estudios que demuestran que los síntomas asociados a la enfermedad de Cushing disminuyeron en una proporción significativa de caballos de prueba tras la administración de Prascend (un agonista dopaminérgico farmacéutico derivado de los alcaloides del cornezuelo del centeno), también hay toda una serie de caballos en los que la medicación no provoca ninguna mejora de los síntomas, sino que puede causar graves efectos secundarios en algunos casos. Esto significa que no todos los caballos parecen presentar síntomas asociados a una falta de activación dopaminérgica de las células melanotróficas.

Un estudio (independiente del fabricante) sobre la pimienta de monje también demostró que sus ingredientes activos no tienen una influencia estadísticamente significativa en los síntomas de los caballos con enfermedad de Cushing, lo que significa que no es necesario alimentarlos con ella. La pimienta de Monje tampoco tiene ningún efecto sobre los niveles de ACTH. Esto sugiere que no todos los caballos con síntomas de Cushing se deben a una falta de dopamina en la hipófisis.

En este contexto, el uso común de la pimienta de monje en caballos con síntomas de Cushing es muy cuestionable. Especialmente si se tiene en cuenta que la pimienta de monje tiene un fuerte efecto sobre el equilibrio de estrógenos (tanto en yeguas como en sementales y castrados, que también tienen receptores de estrógenos), la administración bajo sospecha debería considerarse de forma más crítica. La pimienta de Monje no tiene ningún efecto sobre otros trastornos hormonales, como las hormonas tiroideas o el sistema insulina-glucagón.

Sólo en yeguas de cría con baja fertilidad puede considerarse la administración de pimienta de monje, aunque no se dispone de estudios sistemáticos. Las yeguas gestantes y lactantes no deben alimentarse con él bajo ningún concepto.

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Team Sanoanimal