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Perfil de la hierba medicinal

Nombre comúnRegaliz, también conocido como madera de regaliz, raíz de regaliz, tallo dulce, madera de azúcar, ramita de regaliz o hierba de regaliz.
Nombre latinoGlycyrrhiza glabra (Leguminosae)
Uso tradicionalLa decocción hervida de raíz de regaliz se utiliza para la tos y las afecciones estomacales, es decir, las enfermedades inflamatorias de las mucosas. Uso externo de las hojas para eczemas y picores.
Efectos científicamente probadosContiene el glucósido glicirricina, con un poder edulcorante 50 veces superior al del azúcar doméstico, y más de 40 flavonoides diferentes, entre ellos la liquiritina y la liquiritigenina. La glicirricina inhibe la degradación del cortisol y la aldosterona, lo que explica su fuerte efecto antiinflamatorio (cortisol), pero puede provocar hipertensión arterial y daños renales (aldosterona) con una administración prolongada. Sobre todo, tiene un fuerte efecto antiinflamatorio, antibacteriano, fungicida, diurético, expectorante, expectorante y analgésico. Se utiliza principalmente para enfermedades gastrointestinales inflamatorias (especialmente úlceras de estómago) y problemas respiratorios (especialmente tos crónica).
ContraindicacionesPrecaución: Inhibe la degradación del cortisol y la aldosterona del propio organismo, por lo que nunca se debe administrar durante más de 3 semanas seguidas. Tomarlo con demasiada frecuencia o en dosis demasiado altas puede provocar un aumento de la tensión arterial y causar daños duraderos en los riñones. No administrar a yeguas preñadas ni a caballos con insuficiencia renal, hepática o cardíaca. No alimentar a caballos con riesgo de laminitis, ya que se sospecha que los niveles elevados de cortisol desencadenan la laminitis.
¿Cuándo se recoge?Las raíces se desentierran en otoño.
¿Qué partes de la planta se utilizan?Principalmente la raíz. Para uso externo también las hojas.
¿Cómo se prepara?La raíz de regaliz debe hervirse durante 10 minutos y después colarse. Escaldar 2-3 cucharaditas de raíz de regaliz con ¼ – 1 litro de agua hirviendo, cocer a fuego lento durante 10-15 minutos, colar y alimentar la infusión.
TriviaLugar de origen de la planta: región mediterránea, pero se pueden encontrar subespecies en todo el mundo. En Alemania sólo se cultiva en la región de Bamberg; la mayor parte del regaliz se importa de la India. Su uso se documentó por primera vez en Egipto hace 3.000 años. Se dice que Napoleón Bonaparte siempre llevaba algo de regaliz consigo. Descrito por nosotros en 1925 en «Hager’s Handbook of Pharmaceutical Practice». Los palitos de regaliz secos se utilizan como «cepillos de dientes naturales», ya que las fibras de madera se fortalecen al masticarlos y limpian así los dientes. La expresión «hablar dulcemente» se utiliza para halagar a un hombre que corteja a una mujer. En consecuencia, «zalamero» es un término burlón para referirse a alguien que intenta congraciarse. Hasta el siglo XVII, la expresión «zalamero» se utilizaba cuando alguien intentaba apaciguar a otro con gestos obsequiosos.

Uso tradicional

La planta del regaliz es conocida desde hace mucho tiempo por sus propiedades curativas y, con sus aproximadamente 400 ingredientes diferentes, fue elegida planta medicinal del año 2012. El principal ingrediente activo es la glicirricina, que tiene un poder edulcorante 50 veces superior al del azúcar doméstico común.

La raíz se utiliza principalmente para la tos seca o las afecciones inflamatorias del estómago, como la gastritis o las úlceras estomacales. Antiguamente, la raíz de regaliz se hervía junto con hinojo, jengibre y anís en agua o cerveza y se administraba como poción para tratar la tos.

Contexto histórico y curiosidades

El nombre alemán de la planta del regaliz se debe a su sabor dulce y a sus ramas leñosas. El nombre latino Glycyrrhiza se compone de las palabras griegas «glycys» (dulce) y «rhiza» (raíz). La planta es originaria principalmente de la región mediterránea, pero se pueden encontrar subespecies en todo el mundo. Como tantas plantas medicinales, el regaliz se ha extendido por todo el mundo gracias al comercio marítimo.

En Europa Central, el regaliz se utiliza como planta medicinal desde la Edad Media. Desde mediados del siglo XVIII, en las farmacias británicas se vendían caramelos de regaliz, azúcar y harina para tratar la tos. Sin embargo, probablemente fueron los antiguos egipcios los primeros en utilizarlas. Según la tradición, la planta se encontró como regalo funerario hace 3000 años en la tumba del rey Tut. También conocían ya una bebida de regaliz llamada «Mai sus». La medicina tradicional china también reconoce desde hace tiempo el regaliz -fresco o tostado- como agente fitoterapéutico.

Incluso hoy en día, el regaliz sigue siendo importante en varios ámbitos. El regaliz no es sólo un remedio, sino también un sabroso tentempié. La raíz de regaliz es la materia prima para la producción de regaliz, para lo cual se lava, se pela, se seca, se ralla y luego se hierve en agua. A continuación, el zumo de regaliz se espesa a fuego lento hasta formar una masa sólida y se transforma en diversos tipos de regaliz. Los extractos de la planta se utilizan como potenciadores del sabor en la cerveza, los licores de hierbas y los refrescos o para aromatizar el tabaco. Los residuos del extracto pueden utilizarse como compost en el cultivo de setas o en la alimentación animal. Entre otras cosas, los residuos de fibra se prensan y se utilizan como tableros de construcción y en la industria de agentes extintores.

Uso del regaliz en caballos

Debido a su fuerte efecto antiinflamatorio sobre las mucosas, el regaliz está especialmente indicado para calmar la inflamación de la mucosa estomacal e intestinal. En un estudio con 12 burros, en el que se investigó el efecto profiláctico del extracto de raíz de regaliz sobre las úlceras gástricas en équidos tras la administración de analgésicos, se examinó un grupo placebo, un grupo que sólo recibió el analgésico y un tercer grupo con analgésico y extracto adicional de raíz de regaliz.

Alrededor del 20% de las úlceras de estómago se localizan en la región pilórica, la parte posterior del estómago. Se desencadenan principalmente por un estrés permanente, que puede ser intrínseco o extrínseco, y que provoca una disminución del flujo sanguíneo a la mucosa gástrica, que ya no es capaz de mantener la barrera mucosa natural. La irritación causada por los ácidos estomacales provoca gastritis y, a largo plazo, úlceras estomacales, que causan dolor y, por tanto, aún más estrés.

En el estudio sobre los burros, los animales fueron examinados gastroscópicamente y mediante diagnóstico sanguíneo para detectar lesiones EGGD (enfermedad glandular gástrica equina), es decir, úlceras gástricas en la zona posterior y glandular del estómago. Las pruebas se realizaron el día 0 (referencia) y después de 7 días de prueba. El primer día, ningún otro animal, excepto uno, mostró lesiones EGGD. Al cabo de una semana, se observaron lesiones graves de EGGD en todos los burros del segundo grupo (analgésicos), mientras que sólo se observaron ligeros cambios en los animales del tercer grupo (analgésicos y regaliz). No hubo cambios en el grupo placebo. El extracto de raíz de regaliz no sólo redujo la gravedad de las úlceras estomacales, sino también la hipoglucemia inducida por el fármaco y los posibles daños hepáticos.

Por ello, se recomienda el uso de regaliz en caballos con gastritis o úlceras estomacales comprobadas para aliviarlas y ayudar a su curación. Sin embargo, la glicirricina está sujeta a la normativa antidopaje, por lo que no debe administrarse a caballos de deporte.

Además de su potente efecto sobre la inflamación del tracto digestivo, la planta tiene un efecto expectorante, antibacteriano y calmante, que también puede ayudar con los problemas respiratorios. Especialmente en caballos con tos crónica (seca), el regaliz (extracto) puede aliviarla con bastante rapidez. Por supuesto, la curación sólo es posible si al mismo tiempo se eliminan o se tratan terapéuticamente las causas y los factores desencadenantes de la tos crónica.

Como la raíz de regaliz no puede ser suficientemente descompuesta por el caballo, debe hervirse siempre o, alternativamente, utilizar el extracto de regaliz ya preparado. Cabe señalar que el regaliz nunca debe utilizarse en cantidades terapéuticas durante más de tres semanas seguidas, ya que inhibe la degradación del cortisol y la aldosterona propios del organismo, lo que puede provocar complicaciones de salud que van desde la laminitis hasta la insuficiencia renal.

El siguiente tratamiento ha demostrado su eficacia en la alimentación de caballos:

  • Dar de comer 1-2 cucharaditas de extracto de regaliz al día durante 2 semanas (alternativamente la decocción de 2-3 cucharaditas de raíz de regaliz hervida).
  • 2 semanas de descanso
  • Dar de comer 1-2 cucharaditas de extracto de regaliz al día durante 2 semanas (alternativamente la decocción de 2-3 cucharaditas de raíz de regaliz hervida).

Después de la cura debe hacerse una pausa más larga.

Esta cura se traduce principalmente en una limpieza intestinal de seis semanas, durante la cual también se administran hierbas amargas (30-50 g al día) para estabilizar los intestinos. La combinación de raíz de regaliz y hierbas amargas ayuda a calmar las mucosas inflamadas, estabiliza el microbioma del intestino grueso y contribuye así a mejorar la salud general del aparato digestivo.

Para el eczema y las zonas de picor de la piel, también se recomiendan friegas externas con hojas de regaliz frescas y machacadas, pero como la planta apenas se cultiva aquí, es difícil ponerlo en práctica.

Contraindicaciones

El principio activo de la raíz de regaliz (glicirricina) inhibe la degradación del cortisol del propio organismo en el hígado. Esto aumenta el nivel de cortisol, responsable del efecto antiinflamatorio en el organismo.
Pero cualquiera que haya tenido que lidiar alguna vez con la cortisona recetada por un médico sabe que es un arma de doble filo: administrada a corto plazo, es un antiinflamatorio fantástico. A largo plazo, puede causar todo tipo de problemas de salud (completamente nuevos), ya que también inhibe el sistema inmunitario, eleva los niveles de azúcar en sangre y provoca una descomposición progresiva de las proteínas en el organismo.
Por lo tanto, el regaliz sólo debe administrarse a todos los caballos durante un breve periodo de tiempo; como ya se ha descrito, normalmente recomendamos administrarlo durante 2 semanas y luego hacer una pausa.

En pacientes con riesgo de laminitis, se sospecha que la cortisona puede desencadenar un episodio agudo de laminitis. La situación del estudio en este caso no está del todo clara, pero preferimos pecar de precavidos y, por tanto, recomendamos evitar el regaliz en casos de laminitis (que es una enfermedad potencialmente mortal).
Inicialmente, el SME sólo se refiere a un caballo con depósitos excesivos de grasa, que es el síntoma principal. El SME puede estar asociado o no a la resistencia a la insulina. También hay caballos que simplemente están gordos. Hay que distinguir entre caballos con pseudo-SME, es decir, sobrepeso causado por depósitos linfáticos. También existen formas mixtas, es decir, caballos que padecen a la vez depósitos de grasa y de linfa. Los caballos con pseudo-SME también pueden presentar resistencia a la insulina, pero no siempre es así.
Los caballos con síntomas de Cushing también suelen ser resistentes a la insulina. Según los estudios, alrededor del 60% de los caballos con síntomas de Cushing también presentan resistencia a la insulina. Pero también está el otro 40%. Y hay caballos de peso normal o incluso bastante delgados que pueden tener resistencia a la insulina. En general, no debe administrarse extracto de regaliz a los caballos con resistencia a la insulina, ya que aumenta los niveles de azúcar en sangre.

Sin embargo, en casos individuales también depende de los síntomas que muestre el caballo, de lo pronunciada que sea la resistencia a la insulina y de cómo se gestione el movimiento del caballo. Si el caballo con su resistencia a la insulina se ejercita correctamente todos los días, no hay nada que decir en contra de un breve tratamiento con extracto de regaliz si está indicado, por ejemplo, para calmar las vías respiratorias crónicamente inflamadas de modo que el caballo pueda respirar mejor y pueda entrenarse aún mejor.

Lo mismo se aplica a los caballos con PSSM clínicamente manifiesta. En el caso de la PSSM, hay que distinguir entre los caballos con predisposición genética, en los que el extracto de regaliz puede administrarse ciertamente como cura durante dos semanas si está indicado, por ejemplo, para estabilizar el tracto digestivo o para problemas respiratorios crónicos.
En la PSSM clínicamente manifiesta, otras cuestiones ocupan el centro del escenario por el momento; el extracto de regaliz no se utilizaría aquí de todos modos y tampoco se recomendaría.

Como puede ver, una vez más -como suele ocurrir con los problemas metabólicos de los caballos- la realidad es algo más complicada al final. Por lo tanto, siempre se recomienda que los caballos con síntomas metabólicos clínicamente manifiestos -ya sea el caballo gordo con SME, el caballo excesivamente delgado con resistencia a la insulina o un caballo con antecedentes de laminitis, un diagnóstico de Cushing o una predisposición genética a la PSSM- tengan a su lado a un terapeuta competente que les ayude a elaborar un plan de nutrición y terapia adecuado para cada caballo y sus problemas de salud. De lo contrario, una terapia bienintencionada (pero, por desgracia para este caballo, mal aplicada) puede hacer más mal que bien.
Lo mismo ocurre con las hierbas: interfieren en el metabolismo y, donde hay un efecto, siempre hay un posible efecto secundario.

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Team Sanoanimal