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Un compañero de cuadra me ha dicho que debería hacer un tratamiento anual de psilio con mi caballo para «limpiar los intestinos», lo que debería protegerlo contra los cólicos. Como la digestión de mi caballo es bastante sensible, naturalmente quiero evitar que tenga cólicos, pero el psilio no le gusta especialmente. De ahí mi pregunta: ¿es útil o no un tratamiento anual con psilio?

A menudo nos preguntan sobre el tratamiento regular con psilio o cáscaras de psilio, ya que esta recomendación está muy extendida en muchos establos. Pero, ¿tiene esto sentido para todos los caballos? ¿Hay razones para no dar semillas de psilio? ¿Y tal vez una cura con psilio también puede causar daños?

En pocas palabras: Después de ingerir arena o tierra, ¡asegúrate de dar semillas de psilio o cáscaras de psilio!

Para decirlo sin rodeos: si un caballo recoge mucha suciedad del suelo, por ejemplo, si arranca cada brizna de hierba del suelo del prado y se la come junto con las raíces, si los caballos roen cada brizna de pelusa verde de los pastos durante todo el invierno o si un caballo recoge cada brizna de heno, aunque ya no esté completamente limpio, entonces recomendamos sin duda una cura con psilio o cáscaras de psilio dos veces al año. La situación aquí es muy clara.

En otros casos, depende… Así que echemos un vistazo más de cerca a las capacidades de estas famosas semillas (cáscaras).

Plantago ovata, el hermano indio del llantén autóctono

El psilio indio se obtiene de la planta Plantago ovata, una planta de la familia del llantén que, como su nombre indica, es originaria de la India. El psilio debe su nombre a su aspecto, ya que las semillas de la planta se parecen mucho a una pulga. Afortunadamente, aquí es donde termina la similitud.

Las semillas enteras de psilio y las cáscaras de psilio no difieren en su efecto

Normalmente se recomienda remojar las semillas/cáscaras de psilio antes de la alimentación para que puedan desarrollar su efecto formador de mucílago. Sin embargo, muchos caballos no las comen en esta forma viscosa. Alternativamente, ambos pueden darse también secos o mezclados con un puñado de mazorcas de heno y administrarse inmediatamente, ya que entonces se hinchan en el tracto gastrointestinal y tienen así el mismo efecto. Los caballos propensos a sufrir cólicos de estreñimiento deben remojarse antes de comer para estar seguros y, si es necesario, se les debe ofrecer muy líquido mezclado con mazorcas de heno remojadas o una sabrosa mezcla de hierbas.

Las semillas enteras de psilio sólo se diferencian de las cáscaras de psilio en que para una se utiliza la semilla entera (incluida la cáscara) y para la otra sólo la cáscara de la semilla. La mayor parte de las sustancias formadoras de mucílago se encuentra en las cáscaras. Por supuesto, la semilla entera es más rica en nutrientes, por lo que quizá sea mejor utilizar las cáscaras para los ponis gordos. Sin embargo, la mayoría de los caballos prefieren comer las semillas enteras en lugar de las cáscaras y no sirve de nada ofrecer las cáscaras si el puggy pony las rechaza de plano.

Efecto secundario deseable: las semillas enteras de psilio ayudan a los caballos con resistencia a la insulina

Además, muchos caballos con sobrepeso padecen resistencia a la insulina (no siempre diagnosticada) y las semillas enteras de psilio tienen un efecto positivo en la regulación del azúcar en sangre. Por lo tanto, puede tener sentido elegir semillas de psilio enteras para su puggy pony. Así que siempre hay que sopesar cuál es la mejor opción en cada caso concreto o, a veces, probar qué es lo que mejor aceptan los alimentos.

Semillas de psilio para la diarrea, los cólicos o las heces acuosas

Uno de los usos más importantes de las semillas/cáscaras de psilio es que fijan la humedad en los intestinos e hinchan las heces sin solidificarlas. Por lo tanto, se utilizan principalmente en caballos con problemas digestivos como diarrea o heces acuosas, pero también después de un cólico o si hay tendencia a padecerlo. Pueden ayudar a normalizar el peristaltismo y su moco cubre las zonas inflamadas de la mucosa como una película protectora, permitiendo que estas inflamaciones se calmen, lo que estabiliza aún más los intestinos.

Semillas de psylium
Efecto secundario deseable: Las semillas enteras de psilio ayudan a los caballos con resistencia a la insulina.
©Adobe Stock / alicja neumiler

Semillas de psilio y cáscaras de psilio contra los cólicos de arena

Otra aplicación es para limpiar los intestinos de arena. Sobre todo cuando los caballos están en suelos arenosos y se alimentan del suelo, pero también cuando las primeras hierbas brotan a lo largo del camino en primavera y son arrancadas y comidas con cepas y tallos o cuando los caballos están en pastos roídos y empiezan a comer la hierba -es decir, las raíces- por hambre, ingieren arena en mayor medida. Las cáscaras de psilio o las semillas de psilio aglutinan la arena depositada en el intestino y ayudan a excretarla.

La mejor profilaxis es, por supuesto, evitar la ingestión de arena.

Por supuesto, siempre es mejor que el caballo no ingiera demasiada arena en primer lugar. Esto puede remediarse ofreciendo el heno en mallas y disponiendo siempre de heno suficiente para que los caballos no tengan que recoger necesariamente el pienso contaminado del suelo. Por supuesto, también debe haber suficientes comederos para que todos se alimenten adecuadamente y los caballos de menor rango no se queden con las sobras (sucias) del suelo.

Pero a veces no se puede evitar recoger arena, sobre todo en los prados de invierno o en los caminos de los prados con suelos arenosos. Se ha demostrado que es una buena idea limpiar el intestino con semillas/peladuras de psilio dos veces al año durante unos 30 días como medida profiláctica.

Conclusión

Las curas con semillas de psilio o cáscaras de psilio pueden ser muy útiles, sobre todo en caso de trastornos digestivos existentes o después de ingerir arena. Casi no hay diferencia de efecto entre las semillas y las cáscaras de las semillas. Hasta la fecha no se conocen contraindicaciones. Para los caballos con tendencia a los cólicos de estreñimiento, es mejor remojarlos antes de darles de comer.


Team Sanoanimal