Lesedauer 9 Minuten

Aceite para cascos, grasa para cascos, sprays para cascos y compañía: ¿en qué consisten?

Junto con Elisabeth Pikhart, de Hufoel.at, respondemos a sus preguntas en el marco de nuestro especial sobre los cascos.

Antes de responder a sus preguntas, nos gustaría explicarle brevemente cómo está construido el casco para que pueda comprender mejor lo que ocurre realmente en él.

©Riegel, Hakola, Atlas ilustrado de anatomía y clínica del caballo, Schlütersche, 2012

¿Cuáles son las diferencias entre alquitrán, grasa, aceite, etc.?

La mayoría de los aceites y grasas para cascos se basan en aceite mineral. Estos productos suelen ser baratos, ya que la producción de petróleo crudo es barata. El aceite crudo se refina y, si se desea, puede añadirse un colorante para producir pastas verdes, amarillas, negras o blancas, por ejemplo, que luego dan al casco un brillo más oscuro o más claro. El problema de estos productos es que el casco ya no puede respirar y, por tanto, no puede absorber agua. La grasa obstruye los capilares del casco. Si ya existen problemas en los cascos, a menudo causados por bacterias, éstas quedan atrapadas y pueden multiplicarse alegremente en la humedad residual del casco. Como consecuencia, la calidad del casco suele deteriorarse aún más.

¿Para que se utiliza el alquitrán en los cascos?

En el pasado, el alquitrán para cascos se utilizaba principalmente en los caballos de desfile para dar a sus cascos un brillo noble y oscurecer los cascos de color claro para que todos los cascos de los caballos tuvieran el aspecto más similar posible (para que hicieran juego con las brillantes botas negras pulidas de los jinetes). También se utilizaba en la ropa de cama habitual de los colchones para combatir las aftas. Hoy en día, el alquitrán para cascos se recomienda principalmente para prevenir la candidiasis, ya que protege la ranilla de la humedad. Aunque el alquitrán para cascos tiene un efecto antibacteriano, también cierra los poros del casco y, por tanto, atrapa las bacterias en él.

Emulsiones de agua-aceite

Estas emulsiones para cascos, también conocidas como cremas normales, pueden hacerse más espesas o más finas, según se añada más aceite o más agua. El efecto depende del tipo de aceite utilizado: Si se utilizan aceites minerales (normalmente etiquetados como aceite de ricino hidrogenado o aceite de parafina), se consigue el mismo efecto de sellado que con la grasa clásica para cascos. Si se utilizan aceites vegetales naturales, los poros permanecen abiertos y el casco puede trabajar con normalidad. Así que hay que leer atentamente la declaración -si está etiquetada- para saber qué contiene. Se supone que aportan flexibilidad al casco, de forma similar a la crema facial que nos aplicamos por la mañana después de ducharnos, que se supone que protege la piel para que no se reseque. Suele utilizarse para intentar mejorar el cuerno seco y agrietado de los cascos. Sin embargo, esto sólo ayuda hasta cierto punto, porque un caballo sano no necesita tales productos de cuidado, los cascos se ven naturalmente lisos y ligeramente brillantes. Un cuerno seco y agrietado es siempre un indicio de que algo va mal en el metabolismo y debe tratarse.

Sprays

Los sprays para cascos suelen consistir en una mezcla de agua y alcohol con otros aditivos. Aunque estos aerosoles tienen un efecto antibacteriano, su uso no suele conducir a una mejor regeneración de los cascos. Si, por ejemplo, utiliza un spray contra la candidiasis, es muy probable que desaparezca en unos días, pero que vuelva a aparecer con la misma rapidez. Debes utilizar estos sprays durante más tiempo del que crees, porque las bacterias se instalan en las capas más profundas y el producto tiene que «desplegar su efecto» antes de hacerlo. Los alcoholes también tienen un efecto secante porque disuelven las grasas que contiene naturalmente el cuerno del casco y le aportan flexibilidad. Por lo tanto, sólo deben aplicarse localmente en las zonas de aftas y no en grandes superficies.

Aceites para cascos a base de aceites esenciales

Los aceites esenciales se extraen exclusivamente de las flores o de toda la planta. En el caso de los cítricos, el aceite esencial se extrae de la cáscara de la fruta por presión en frío. Otras plantas también pueden extraerse por destilación al vapor. Las plantas se colocan en un recipiente, se genera vapor de agua y el vapor rompe las células vegetales en su recorrido por las partes de la planta. El aceite esencial se disuelve en el vapor. A continuación, se enfría para obtener el aceite esencial puro.

Las plantas producen aceites esenciales, por ejemplo, como protección contra depredadores como hongos, bacterias o insectos. Por eso existen numerosos aceites esenciales con propiedades antibacterianas, anticoagulantes, formadoras de tejidos o antifúngicas. Son precisamente estas funciones las que también benefician a los aceites para cascos.

Ya se han obtenido resultados positivos con la laminitis, por ejemplo. La laminitis es una inflamación del corion del casco. Esto significa que se necesitan antiinflamatorios y anticoagulantes, lo que también ocurre con los medicamentos, para que las zonas del corion del casco dañadas por la laminitis se regeneren mejor.

Se limpia el casco de un caballo
El cuidado profesional de los cascos también requiere conocimientos especializados sobre los efectos de los productos para el cuidado de los cascos
© Adobe Stock/filmbildfabrik

¿Qué significan los anillos en el exterior de los cascos?

Los anillos en las pezuñas suelen indicar un factor perturbador del metabolismo, ya que los anillos se deben a cambios en el ritmo de crecimiento y en la calidad de los cuernos. El trastorno puede estar causado por una alimentación incorrecta, trastornos de desintoxicación, medicación o estrés, que a su vez suelen ir acompañados de aftas o laminitis subclínica. Por lo tanto, no sirve de nada tratar el casco o intentar «alisarlo», sino que hay que ver dónde está fallando el metabolismo y tratarlo, entonces el crecimiento del casco también se normalizará.

¿En qué consiste el esmalte de uñas para cascos o esmalte con purpurina?

Este esmalte de uñas puede elaborarse de diferentes maneras, tanto con aceite mineral como con aceites naturales. La purpurina en sí no tiene ningún efecto sobre el casco, ya que simplemente se desprende con el tiempo. También en este caso es importante prestar atención a la composición del aceite para cascos. Por lo tanto, si desea añadir purpurina a los cascos de su caballo, por ejemplo para un espectáculo, le recomendamos que utilice un producto natural también en este caso, aunque el efecto de la purpurina no dure tanto como con los productos convencionales. Pero el mecanismo del casco no está dañado.

Pasar de los herrajes a los adhesivos: ¿es fácil?

Tanto las herraduras como las herraduras adhesivas están diseñadas para proteger el casco, por ejemplo del desgaste excesivo si el caballo camina mucho por superficies duras y abrasivas. Sin embargo, tienen efectos muy diferentes sobre el mecanismo del casco. Un recortador de cascos competente siempre debe decidir individualmente en función del caballo qué tipo de protección para los cascos tiene sentido -o no- en cada caso concreto.

¿Qué favorece el crecimiento de los cascos?

Algunos aceites esenciales pueden ayudar a que el casco vuelva a crecer mejor. Normalmente, el casco tarda un año en volver a crecer por completo. Con el aceite para cascos adecuado, este crecimiento puede acelerarse hasta los 6-9 meses, lo que resulta beneficioso para determinados problemas de los cascos. En tales casos, puede buscar asesoramiento para averiguar por qué es necesario un crecimiento más rápido del casco, o si tal vez no se trata de una cuestión de velocidad sino de calidad del cuerno. Puede que tenga que proceder de forma un poco diferente en este caso. Hay muchas posibilidades, pero siempre depende del problema exacto de cada caballo.

¿Cuándo hay que herrar a un caballo?

La decisión de herrar a un caballo depende principalmente de la naturaleza de la superficie sobre la que se mueve, así como de la frecuencia e intensidad del entrenamiento. Por ejemplo, en entornos con muchas piedras, grava o asfalto en los que el caballo se mueve con frecuencia, los cascos pueden desgastarse demasiado y con demasiada rapidez. En tales casos, la protección de los cascos, ya sea en forma de herradura o de bota para cascos, puede resultar útil. Se recomienda que el caballo permanezca descalzo siempre que sea posible, ya que es lo mejor para la salud de los cascos.

¿Qué hacer con los cascos en mal estado en invierno?

Durante el invierno, muchos caballos pueden desarrollar problemas como aftas, rotura de paredes, paredes huecas o enfermedad de las líneas blancas, que suelen estar asociados a infecciones bacterianas o fúngicas. Sin embargo, ésta no es la única causa. También depende de si el caballo tiene un sistema inmunitario fuerte y un metabolismo equilibrado. Por lo tanto, el caballo debe considerarse siempre como un todo. No basta con aplicar aceite u otro producto de cuidado al casco. Por eso lo recomendamos: Si el caballo tiene problemas de cascos, hay que consultar a un experto en cascos y consultar también a un veterinario competente y a un terapeuta para tener una visión holística del problema. Si también necesita un buen aceite para cascos que favorezca su crecimiento, mejore su calidad o le ayude con enfermedades como la candidiasis, le recomendamos los productos de www.hufoel.at.

Encontrará información interesante sobre el tema de las enfermedades infecciosas de los cascos en nuestras Conferencias magistrales: Enfermedades infecciosas de los cascos