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Pérdida de pigmentación alrededor de los ojos

Las «gafas de cobre» en los caballos se refieren a una pérdida de pigmentación en la piel que es notable alrededor de los ojos y la boca. Si la piel ya no está pigmentada, al principio aparecen manchas claras (de color rosado) y, con el tiempo, un anillo de color claro alrededor de los ojos que parece como si el caballo llevara gafas. Muchos caballos también desarrollan manchas rosadas en la boca y las fosas nasales. Esto se conoce más comúnmente como «boca de sapo» en Appaloosas, aunque en estas razas de caballos está causado por la genética del color y no por la deficiencia de cobre.

Sin cobre no hay melanina

La causa es una deficiencia de cobre. Esto provoca la formación de cobre y, por tanto, una pérdida de pigmento. La melanina es el pigmento oscuro que protege la piel de la radiación UV. También es la razón por la que nos bronceamos bajo el sol del verano y por la que algunas personas tienen naturalmente la piel más oscura que la media de los europeos del norte.
Cuanto más oscura es la piel o el pelo, más melanina contiene.

Tipos de piel

En los caballos de piel pigmentada oscura, las células contienen mucha melanina: en consecuencia, aquí suele crecer pelo de color oscuro, que también está coloreado con melanina. En los caballos con la piel de color rosado, como se observa en grandes áreas de Perlinos o Cremellos – o en caballos pequeños con extensas marcas blancas en la cara – estas células no pueden producir melanina. Por eso la piel -como la nuestra- tiene un aspecto sonrosado. Sin embargo, la piel de los caballos con esa genética de color ha perdido por completo la capacidad de producir melanina en esas zonas, lo que significa que son muy propensos a las quemaduras solares en verano. La melanina se forma en el organismo a partir de la tirosina, que requiere el oligoelemento cobre.

Sin cobre = sin melanina = sin colorante.

Daños masivos a la salud por deficiencia de cobre

Sin embargo, una carencia de cobre es algo más que una curiosidad pintoresca y no debe tomarse a la ligera. El cobre interviene en muchos procesos del organismo y una carencia puede provocar daños masivos en la salud. El cobre interviene en la formación de los eritrocitos, los glóbulos rojos que transportan el oxígeno de los pulmones a los tejidos. También influye en la formación de huesos y cartílagos, interviene en la formación de queratina de la piel, el pelo y el cuerno del casco y desempeña un papel fundamental en la transmisión de las fibras nerviosas. La falta de cobre puede provocar osteocondrosis disecante (OCD), también conocida coloquialmente como «astillas articulares», sobre todo en caballos jóvenes. Sin embargo, los problemas de pezuñas y piel a cualquier edad y la anemia también pueden ser consecuencia de una carencia de cobre, al igual que los trastornos neurológicos.

Causas

Puede producirse una carencia de cobre si, por ejemplo, la concentración de molibdeno en el suelo de los pastos o prados de heno es muy elevada. Como resultado, el contenido de cobre en las plantas forrajeras es bajo, ya que el molibdeno inhibe la absorción de cobre en la planta. Sin embargo, una sustitución permanente de zinc en el pienso también puede provocar una carencia de cobre, ya que el zinc y el cobre se absorben del pienso al organismo por la misma vía y también existe un equilibrio cobre-zinc en el organismo. Cuanto más zinc se absorbe, más cobre se necesita. Si, además de la alimentación básica, los caballos se alimentan diariamente con un pienso mineral, en general se descarta una carencia de cobre, siempre que el pienso mineral contenga cobre.

No todas las pérdidas de pigmentación se deben a una carencia de cobre

Pero cuidado: sobre todo en los caballos grises, que nacen con piel y pelaje oscuros pigmentados y sólo más tarde pierden la pigmentación del pelo, una enfermedad autoinmune (vitíligo) puede provocar también una gran pérdida de pigmentación en los ojos, el morro y la región perianal. En muy raras ocasiones, el vitiligo también puede aparecer en caballos de otros colores.
Las cicatrices también suelen dejar tras de sí una piel de color claro.

No todas las pérdidas de pigmentación se deben necesariamente a una carencia de cobre.
Si no está seguro de si la causa del trastorno de pigmentación de su caballo es una deficiencia de cobre o tal vez otra enfermedad, lo mejor es consultar a un veterinario o a un terapeuta competente.

Más sobre el tema: ALIMENTOS PARA CABALLOS – SUPLEMENTOS MINERALES

Team Sanoanimal