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La proximidad del invierno nos obliga a los propietarios de caballos a tomar decisiones estratégicas sobre el mantenimiento de los prados. Las medidas que tomemos ahora son cruciales para pasar bien el invierno y crear una base sólida para el crecimiento en primavera.
He aquí algunos pasos importantes que deben darse ahora.

Proteger los pastos es proteger a los animales

En otoño, el tiempo suele ser cambiante, lo que aumenta los niveles de fructanos en la hierba y puede retrasar el crecimiento de la planta. Además, la lluvia suele reblandecer el suelo, lo que facilita que se produzcan daños por pisadas.
Así que siempre surge la pregunta:
¿Durante cuánto tiempo pueden los caballos seguir utilizando los prados en otoño? La hierba debe ser lo suficientemente fuerte para el invierno. Por lo tanto, no debe pastarse demasiado y hay que evitar dañar la capa de hierba.
En la mayoría de los casos, los pastos deben cerrarse entre finales de septiembre y mediados de octubre como muy tarde.
La hierba, que vuelve a brotar cuando hace buen tiempo, es utilizada por las plantas para acumular reservas de nutrientes para el invierno. Este crecimiento puede y debe ser acolchado de nuevo a finales de año, pero bajo ninguna circunstancia debe ser pastoreado.

El invierno es siempre la época más dura para la hierba. El pastoreo en invierno causa daños duraderos a las plantas y garantiza que las hierbas indeseables, resistentes al estrés y con alto contenido en azúcar, se extiendan más y más cada año, de modo que los pastos queden inutilizables para los caballos en pocos años. Reparar estos daños requiere mucho tiempo y costosas semillas.
En su lugar, se debe ofrecer a los caballos paddocks de invierno, senderos en los prados u otras formas de estabulación abierta que les proporcionen ejercicio y aire fresco, pero que alivien los pastos y les protejan de las duras condiciones invernales.

Limpieza de los comederos

Muchos establos añaden heno a los pastos al final del verano porque ya no hay suficiente hierba disponible, creando auténticos centros de alimentación. Lo mismo se aplica a la alimentación suplementaria con cobs de heno para los pensionistas o pienso concentrado para los atletas en los prados.
Estos comederos deben limpiarse ahora para evitar que el suelo se cubra de restos de comida vieja. De lo contrario, forman una capa aislante ideal bajo la que los ratones pueden criar en invierno. La sabrosa hierba joven en primavera como forraje convierte rápidamente a los ratones en una plaga, que puede comerse toda la zona desnuda, de modo que la temporada de pastoreo para los caballos queda entonces anulada por falta de crecimiento.

Combatir las malas hierbas

El control de las plantas no deseadas está, por supuesto, de temporada durante todo el verano. Pero ahora es el momento de eliminar las «malas hierbas» restantes. Las ortigas y los cardos deben ser acolchados antes de que puedan germinar, pero antes de salir con la acolchadora, debes arrancar y eliminar las últimas plantas florecidas de artemisa y berro gris. Estas últimas ya han formado sus semillas y, si las cubres con mantillo, la plaga se extenderá aún más por el terreno. Además, se están podando los arbustos y setos.
Esto mantiene la calidad de sus pastos y evita la propagación incontrolada de plantas no deseadas la próxima primavera.

Resiembra estratégica

Ahora es demasiado tarde para la resiembra inmediata, ya que, de lo contrario, las plantas que aún germinen antes del invierno llegarán al invierno demasiado débiles y morirán. La semilla es demasiado cara para eso. Sin embargo, ahora es una buena oportunidad para comprobar si hay huecos en los sauces antes de que las plantas vecinas los oculten en primavera. Si se adquieren con antelación buenas mezclas de resiembra aptas para caballos y adecuadas a las condiciones del suelo y el clima, se puede asegurar la resiembra en primavera y garantizar que se dispone de la semilla adecuada en el momento oportuno.

Análisis del suelo y fertilización adaptada

Al final del periodo vegetativo, es hora de tomar muestras del suelo. Esto se debe a que el pastoreo elimina constantemente nutrientes de la zona, que deben reponerse de forma selectiva si se desea mantener los prados sanos a largo plazo. Un análisis exhaustivo del suelo muestra de qué nutrientes carece la zona. Pedir el abono adecuado antes del invierno le garantiza estar preparado en primavera, en cuanto las condiciones meteorológicas sean las adecuadas y pueda aplicarse el abono. Si no dispone de espacio suficiente para almacenar su abono, también puede organizar la entrega en primavera.

Muestra de suelo profesional del propietario del prados
Los análisis del suelo forman parte del cuidado óptimo de los prados: las deficiencias se hacen patentes
©Adobe_Stock/AlDa.videophoto

Compartir recursos con otros propietarios de prados

Es útil relacionarse con otros propietarios de pastos para compartir experiencias y poner en común recursos. Esto nos permite estar mejor posicionados juntos. Varias máquinas y equipos son esenciales para el mantenimiento de los prados. Dentro de la red, pueden prestarse o comprarse juntos, lo que reduce los costes para cada individuo. Es aconsejable comprar máquinas nuevas en otoño o invierno, ya que así se dispone de tiempo suficiente para hacer una selección y comparar. Los concesionarios quieren vender sus máquinas viejas antes de que se agoten las existencias a finales de diciembre, mientras que los fabricantes quieren saber qué productos deben preproducir para los próximos meses. Ambas partes suelen recompensarlo con descuentos.

El invierno también es un buen momento para seguir formándose, por ejemplo para convertirse en asesor de prados, porque nada es tan constante como el cambio. ¿Y cómo sería ser más listo la próxima primavera que la pasada?

Conclusión:

Una preparación adecuada para el invierno marca la diferencia a la hora de mantener la calidad de los pastos y garantizar que los caballos tengan una dieta sana para la próxima temporada.

Nuestro experto en prados, Helmut Muß, estará encantado de responder a sus preguntas o de asesorarle detalladamente sobre sus problemas de prados: El buen prado para caballos

Escritor invitado Helmut Muß

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