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Perfil de la hierba medicinal

Nombre común

Milenrama, también conocida como Aquilea, centaura, hierba de Dios, lengua de oveja, hierba hemostática, hierba de las mujeres, panacea y muchos otros nombres, a menudo regionales.

Nombre latino

Aquilea, Achillea millefolium (milenrama común)

Uso tradicional

La milenrama se utiliza en la medicina popular como remedio contra el reumatismo, el dolor de muelas, los dolores de cabeza, las migrañas, las hemorragias, la gripe, las inflamaciones y la fiebre. Ayuda en problemas gastrointestinales como flatulencias o diarrea, así como en problemas hepáticos y renales, eczemas y resistencia a la insulina. Aumenta la producción de saliva y jugos gástricos e incrementa la secreción biliar. Se supone que tiene un efecto antiséptico, especialmente contra las infecciones fúngicas.

Efectos científicamente probados

Tiene propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, antibacterianas, hemostáticas, cicatrizantes, estimulantes del apetito, antiespasmódicas (especialmente en los intestinos y el útero), hepatoprotectoras, vasodilatadoras, broncodilatadoras, estimulantes del metabolismo y contra algunos parásitos y algunos tipos de cáncer. También se ha demostrado que tiene un efecto positivo sobre las úlceras de estómago y un efecto estrogénico sobre los problemas menstruales en humanos. Contiene más de 20 principios activos diferentes, como aquileína, aceites esenciales (azuleno, cineol y camazuleno), sesquiterpenoides, monoterpenos hidrocarbonados, monoterpenos oxigenados, proazulenos, fenoles, flavonoides y otros amargos y taninos.

Contraindicaciones

Se conocen alergias a las plantas compuestas en humanos, pero no en animales.

Cuándo se recoge

La hierba entera puede cosecharse antes del periodo de floración (de junio a septiembre), pero los caballos sólo suelen comerla en invierno. Durante el periodo de floración, la hierba se corta a un palmo del suelo, se ata y se cuelga para que se seque con las flores hacia abajo.

¿Qué partes de la planta se utilizan?

Se puede utilizar la hierba entera.

¿Cómo se prepara?

La planta entera o sólo las hojas pueden consumirse secas o en infusión como té. Machacada, la hierba fresca puede aplicarse externamente sobre quemaduras o heridas para un alivio rápido.

Trivia

El género «Achillea» comprende más de 130 especies diferentes, de las cuales la «milenrama común» es la más común. Crece en todas partes del hemisferio norte, en prados, márgenes de campos y bordes de caminos, así como en pastos hasta las regiones alpinas, y puede encontrarse prácticamente en todo nuestro país. Las hojas jóvenes pueden utilizarse como especia culinaria; tienen un sabor amargo, ligeramente picante. Mariposas, abejas y abejorros, en particular, se sienten atraídos por las pequeñas flores. Una de las plantas medicinales más antiguas que se conocen, mencionada como agente terapéutico hace más de 3.000 años. En la creencia popular, los amuletos hechos con milenrama se utilizaban como defensa contra el diablo. También se colocaban ramitas o ramos de flores bajo la almohada para aliviar la ansiedad y las pesadillas. Como esencia, la milenrama se utiliza como «Yarrow» o «Pink Yarrow» para una potente protección contra la energía negativa. Su nombre procede del héroe griego Aquiles, de quien se dice que la utilizaba para curar sus heridas o las de sus soldados.

Contexto histórico y curiosidades

La milenrama se ha utilizado como planta medicinal desde la antigüedad. Según la leyenda, el centauro Quirón reveló las propiedades curativas de la planta al héroe griego Aquiles. Según otra leyenda, fue Afrodita, la diosa griega del amor, quien colocó la planta sobre la herida de Aquiles.

Debe su nombre latino Achillea millefolium al héroe griego Aquiles, el héroe de Troya, que era casi invulnerable. Su talón era su único punto vulnerable, en el que se clavó una flecha envenenada que le causó la muerte, así que todos conocemos el talón de Aquiles.

La planta se ha utilizado siempre en la medicina popular por su efecto cicatrizante, descrito también por Hildegard von Bingen. Su uso se generalizó muy pronto no sólo en Europa. Existen registros de su uso en lugares tan lejanos como Oriente, India y China, y también se dice que era una planta medicinal de probada eficacia en el continente norteamericano mucho antes de la llegada de los europeos.

Hasta la Edad Media, la milenrama también era conocida como «hierba de los soldados» por sus propiedades hemostáticas. Las hojas machacadas pueden colocarse sobre lesiones leves, quemaduras y otras heridas para proporcionar un alivio rápido. Los aceites esenciales que contiene tienen un efecto desinfectante y el amargo y los taninos, un efecto astringente.

La segunda parte del nombre Achillea millefolium se debe a las hojas finamente pinnadas, ya que millefolium significa mil hojas. En el pasado sólo se conocía como Millefolium en algunas regiones.

Información general sobre la milenrama

La milenrama pertenece a la familia de las asteráceas. Es originaria de la zona subtropical a templada del hemisferio norte hasta el Círculo Polar Ártico. La planta es fácil de establecer y prefiere un emplazamiento seco y magro, pero por lo demás es poco exigente. Por ello, pueden encontrarse en casi cualquier lugar donde se deje en paz a la naturaleza, hasta en los bordes de campos y prados.

La milenrama contiene muchas sustancias amargas y tánicas, que cualquiera puede comprobar por sí mismo masticando sólo un trocito de las hojas en la boca. Debido a sus ingredientes amargos, la planta se utiliza tradicionalmente para tratar problemas gastrointestinales. Esto se debe a que las sustancias amargas estimulan el flujo de saliva y bilis. Además, la milenrama tiene un efecto antiespasmódico intestinal y antiparasitario contra algunos huéspedes intestinales no deseados, que también pueden provocar diarreas o cólicos si se multiplican demasiado.

El efecto de la milenrama

La milenrama, como muchas plantas medicinales tradicionales, es objeto de intensas investigaciones científicas. Con más de 20 principios activos diferentes -y ahora bien estudiados-, esto explica su amplia gama de aplicaciones para diversos problemas de salud. Tiene un efecto antioxidante y antiinflamatorio demostrado, lo que lo hace ideal no sólo para uso externo, sino también para el tratamiento de úlceras de estómago y otras enfermedades inflamatorias del tracto digestivo, además de tener un efecto antibacteriano y antifúngico demostrado y combatir diversos parásitos intestinales, lo que también lo convierte en una ayuda importante para los caballos con problemas digestivos.

También se ha demostrado su efecto antiespasmódico, sobre todo en los músculos lisos de los intestinos y el útero. Junto con su efecto hemostático y estrogénico, esto explica por qué suele dar buenos resultados en mujeres con problemas menstruales. También se ha confirmado científicamente el efecto cicatrizante de la aplicación externa.

También tiene efectos positivos sobre el sistema cardiovascular, ya que no sólo tiene un efecto antiinflamatorio, sino también vasodilatador, es decir, ayuda a ensanchar los vasos sanguíneos. Esto los convierte en un componente terapéutico importante, especialmente para los caballos con laminitis.

Haflinger con una larga crin pastando entre milenrama y otras flores del prado
Los caballos también se benefician de los múltiples usos posibles de la milenrama. ©️AdobeStock / Grubärin

Los caballos con afecciones asmáticas se benefician no sólo de su efecto antiinflamatorio, sino también del efecto broncodilatador que se ha demostrado en estudios. Por lo tanto, la milenrama puede ayudar a estos caballos a respirar mejor, sobre todo porque no se conocen alergias a las crucíferas en los caballos.

Debido a su efecto inhibidor sobre las úlceras y algunos tipos de cáncer, también puede utilizarse en caballos con melanomas o sarcoidosis a modo de prueba, pero aún no hay pruebas científicas de que la milenrama tenga el mismo efecto en los caballos que en algunos tipos de cáncer en organismos modelo o en humanos.

La milenrama se utiliza desde hace mucho tiempo en cosmética, tanto por su efecto antiinflamatorio como por su agradable fragancia natural.

Uso en caballos

Cuando se administra a los caballos, la milenrama suele tener un efecto antiespasmódico, estimulante del apetito y de la digestión y aumenta la secreción biliar. Está especialmente indicado para caballos con problemas digestivos como flatulencias o diarreas, así como para caballos con problemas hepáticos y yeguas especialmente «perras» durante el celo porque tienen calambres. Esta hierba se encuentra a menudo en mezclas ya preparadas de hierbas amargas, por lo que puede utilizarse con gran efecto en la limpieza intestinal, entre otras cosas.

Los efectos negativos son prácticamente desconocidos, ya que es necesaria una sobredosis extrema (mucho más de 50 g / kg de peso corporal al día, lo que correspondería a unos 25 kg de milenrama al día para un caballo de 500 kg) antes de que puedan observarse efectos negativos sobre la salud, al menos en las ratas en las que se realizaron tales estudios. No se conocen efectos negativos de la milenrama en caballos, otras especies animales o el ser humano, siempre que se respete la dosis terapéutica normal.

La administración diaria de hasta 25-50 g de hierba de milenrama durante un periodo de cuatro a seis semanas (los ponis reciben aproximadamente la mitad) ha demostrado su eficacia. Si recoges la planta en verano, la haces manojos y la secas boca abajo en un lugar aireado, puedes colgar estos manojos en el establo en otoño e invierno para los caballos que los necesiten.

Fuentes

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Team Sanoanimal