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En el Simposio 2023 de la Sociedad de Ciencias Equinas, celebrado en Grapevine, Texas, Jessica Seabra, de la Universidad Federal de Paraná (Brasil), hizo una interesante presentación sobre la comparación de los comederos lentos, el heno libre y los comederos de heno cronometrados. Los resultados se publicaron posteriormente en el «Journal of Equine Veterinary Science».

En los estudios se observaron principalmente los efectos de las distintas variantes de alimentación, como la cantidad de pienso consumido, los cambios de peso y la puntuación de la condición corporal. Pero también hubo influencias en el comportamiento: cómo se comportaban los grupos entre sí, cuánto tiempo pasaban comiendo y, como segundo objetivo del estudio, cómo cambiaban los niveles de cortisol.

Especialmente en la cría de manadas, como la que practicamos en nuestros establos abiertos, nos esforzamos por lograr un comportamiento tranquilo y, por tanto, poco estresante entre ellos, así como un aprovechamiento eficiente del heno. El objetivo del estudio era también averiguar qué forma de cría es mejor en comparación con el comportamiento de los caballos que viven en libertad, ya que allí no hay comportamientos anormales, al contrario de lo que vemos a menudo en nuestros establos.

15 caballos y 15 días de alimentación diferente

Para las pruebas, se dividió a 15 ponis de polo en tres grupos. Se pesó a cada poni al principio de cada serie de pruebas y se determinó la puntuación de su condición corporal. Durante 15 días cada uno, los ponis de un grupo recibieron heno a su libre disposición, en el segundo grupo también hubo heno a libre disposición, pero los comederos de heno se cubrieron con redes (comederos lentos) y en el tercer grupo se utilizaron comederos de heno con control de tiempo. Se abrían 6 veces al día durante 45 minutos cada vez. Transcurridos los 15 días, se cambiaron los grupos y se volvieron a determinar los valores («diseño cruzado»).

El grupo de come lentos consumió menos heno

Como era de esperar, el desperdicio de heno fue mayor en el grupo que tenía heno suelto a su libre disposición. Con una media de 16,6 kg de heno por caballo, este grupo también fue el de mayor consumo. Esto concuerda con otros estudios que muestran que la alimentación con heno suelto provoca una pérdida de heno del 30-80%, mientras que la pérdida de heno puede reducirse al 10-20% cuando se utilizan redes de heno.

Alimentación con red de heno
La pérdida de heno puede reducirse a un 10-20% si se utilizan redes © Adobe Stock/pholidito

En los otros dos grupos, la cantidad de heno consumida fue comparable: los alimentadores lentos con acceso constante consumieron una media de 9,3 kg de heno por caballo y día, aproximadamente 1 kg menos (!) que los comederos de heno con control de tiempo, que consumieron una media de 10,4 kg de heno por caballo y día. En las tres variantes de alimentación no se distinguió si el heno se comió realmente o sólo se desperdició, pero cabe suponer que parte del heno acabó en el estiércol cuando se alimentó con heno suelto y no en el caballo.

Aumento de peso con heno suelto a libre disposición

El aumento de peso fue mayor en el grupo con heno libre (una media de 23,5 kg), mientras que los otros dos grupos apenas mostraron cambios de peso, con una media de 1,2 kg en los comederos de heno cronometrados y de 0,37 kg en los comederos lentos.

Sin embargo, también en este caso fue interesante observar que no sólo se comía algo menos de heno cuando la red de heno se suministraba constantemente con heno, sino que el aumento de peso también era ligeramente inferior que con los comederos de heno controlados por tiempo -se habría esperado que la proporción fuera a la inversa.

Comparación del comportamiento con caballos criados en libertad

Lo más interesante, sin embargo, es cómo pasaban el tiempo los caballos, ya que muchos de los resultados sobre alimentación ya se esperaban de otros estudios.

Con los come lentos y el heno suelto, ambos permanentemente accesibles para los caballos, éstos pasaban más del 50% de su tiempo comiendo, igual que hacen los caballos que pastan en libertad. Los grupos eran más tranquilos y había menos agresividad dentro del grupo.

Caballo negro parado con otros caballos en un establo abierto delante de un edificio techado
Los grupos de caballos con acceso constante al heno son más tranquilos. ©Adobe Stock / Annabell Gsödl

DEl grupo con los comederos de heno con control de tiempo pasó de media sólo el 25,8% del tiempo comiendo, pero comió de media aproximadamente 1 kg más de heno al día que el grupo de comederos lentos, ¡lo que indica que comieron muy deprisa! Durante el resto del tiempo, se observó un aumento de la agresividad dentro del grupo, así como malos comportamientos como comer heces. También se observó con frecuencia que los caballos se quedaban quietos pero no dormitaban de forma relajada. En cambio, estaban siempre alerta para no perderse la próxima apertura de la estantería.

El nivel de cortisol no cambió con ninguna de las tres variantes de alimentación. Este es también un resultado interesante, ya que cabría esperar algo diferente del comportamiento del grupo con los enfrentamientos controlados en el tiempo.

No se recomiendan los heniles con control de tiempo

Así pues, si quiere hacer algo bueno por sus caballos, prescinda definitivamente de las carreras de caballos con control de tiempo.

Como nutricionista, terapeuta y propietario, a menudo se sabe por observación: la agresividad de los caballos, el comportamiento alimentario anormal, la tensión en el dorso, etc.; todo esto se ha demostrado ahora científicamente. Los comederos temporizados y los comederos de heno automáticos funcionan para los rumiantes (para los que se desarrollaron originalmente), pero no para los caballos.

En su lugar, utilice comederos lentos, como redes de heno, si no quiere que los caballos ganen peso. Para los caballos viejos o demasiado delgados, también se puede dar heno libremente, aunque la pérdida de heno es algo mayor en este caso.

Más artículos y podcasts

Puede descubrir cómo todo esto puede afectar a la salud y el metabolismo de su caballo en nuestro artículo «Dispensadores automáticos de heno, heneros con control de tiempo y compañía: ¿la revolución en el establo?».

También puede escuchar más sobre este tema en nuestro «Podcast Slowfeeder»

Fuente:

Seabra JC, Hess T, Martinez do Vale M, Spercoski KM, Brooks R, Dittrich JR. Efectos de diferentes comederos de heno y de la disponibilidad de forraje basto sobre los comportamientos anormales y el ritmo circadiano del cortisol en caballos mantenidos en lotes secos. J Equine Vet Sci. 2023 Aug 23:104911. doi: 10.1016/j.jevs.2023.104911. Epub ahead of print. PMID: 37625626.