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Dos especies de hierbas, el ranúnculo y el sorrel, resultan especialmente llamativas tras la temporada de pastoreo, ya que en muchas regiones han permanecido en pie con sus tallos germinadores de semillas.

El candidato algo más pequeño es el ranúnculo. Las ranunculáceas se encuentran en casi todo el mundo. Sólo en Europa, esta familia de plantas cuenta con 60 subespecies.

Especies de Ranunculus

Los usuarios de pastos para caballos deberíamos estar familiarizados con al menos dos subespecies: el ranúnculo y el ranúnculo rastrero, ya que son las más comunes en nuestros prados.

Tanto el ranúnculo picante como el ranúnculo rastrero se sienten como en casa en nuestros prados para caballos. Si los dos están uno al lado del otro, cuando están completamente desarrollados el ranúnculo es aproximadamente 1/3 más alto que su hermano pequeño, que -como su nombre indica- crece más bien bajo y se «arrastra» por el prado.

El ranúnculo es menos exigente con el suelo y el suministro de nutrientes. Sus hojas están fuerte y marcadamente dentadas y se asemejan a la garra de un gallo. Por lo tanto, puede distinguirse claramente de la forma más redondeada de la hoja del ranúnculo rastrero.

Las especies de Ranunculus contienen la toxina protoanemonina, que puede causar irritación cutánea. Los niveles en el ranúnculo picante no deben subestimarse, mientras que en el ranúnculo rastrero se miden significativamente más bajos.

Durante el proceso de secado, por ejemplo tras la cosecha del heno, la protoanemonina se descompone en un plazo de seis a ocho semanas y pierde así su toxicidad. Por eso los ranúnculos no son un problema en los prados de heno, ya que el heno recién cosechado debe dejarse sudar entre 8 y 12 semanas antes de alimentarlo.

En general, los ranúnculos suelen ser evitados por los caballos en los pastos, por lo que la intoxicación es muy poco probable. Pero son plantas que ocupan el lugar de nuestros valiosos pastos y hierbas saludables.

Ranúnculo a la izquierda y ranúnculo rastrero a la derecha

Ranúnculo a la izquierda y ranúnculo rastrero a la derecha
©Helmut Muss

Especies de muelle

Aún más acaparadoras de espacio son la acedera de hoja ancha (Rumex obtusifolius) y la acedera de los prados (Rumex acetosa).

En general, las más de 130 especies de muelle pertenecen al extenso género de cetidonias.

La sorrel pequeña también pertenece a esta familia. A diferencia de sus 2 hermanos, la acedera puede suprimirse elevando el pH del suelo. Por eso también se considera una planta indicadora fiable de suelos demasiado ácidos. Además, no proporciona la cobertura del suelo que convierte a sus hermanas antes mencionadas en plantas problemáticas.

Las hojas de la acedera de los prados y de la acedera de hoja roma privan de luz a otras plantas en grandes superficies. Por ejemplo, podría haber hasta 30 plantas de hierba en el mismo lugar donde sólo hay una planta de muelle con hojas de tocón.

A esto se añade el elevado número de semillas que arroja. Sin embargo, no es sólo el gran número de cuerpos fructíferos (aproximadamente 7000), sino también la capacidad de supervivencia de estas semillas lo que nos plantea un gran problema. Oficialmente, el periodo de germinación es de 40 años. Sin embargo, por experiencia, se puede suponer que algo seguirá funcionando después de eso.

Especie de acedera que se muestra en una mano

Las especies de acederas también suelen denominarse «malas hierbas cultivables». Las semillas necesitan un periodo de exposición intermedio, por lo que les gusta germinar en los campos, ya que éstos se cosechan con regularidad.
©Helmut Muss

Qué puede hacer contra las especies no deseadas

Cuando las semillas de acederas caen al suelo, primero hay que cubrirlas con tierra para mantener su capacidad germinativa. En nuestros prados, esto lo hacen los cascos de los caballos, que patean la tierra blanda después de llover. Para que germinen realmente, necesitan volver a exponerse a la luz, por lo que hay que sacarlas a la superficie una vez más y volver a cubrirlas antes de la germinación.

Por eso también recomiendo evitar en lo posible el laboreo en prados y praderas. Esto podría despertar a la drosera latente, así como a otras hierbas que requieren condiciones similares para germinar. Además del meliloto, existen otras especies de cetidonia. En muchos casos, nuestros caballos asumen el trabajo de labrar la tierra sin que se les pida, pues ya son responsables de mantener el sorrel en sus prados.

Además, le haces la vida mucho más difícil tanto al muelle como al ranúnculo si no permites que los sauces se coman hasta el suelo. Si se dejan en pie los 10 cm más bajos de la hierba, llega menos luz al suelo y a las plantas no deseadas les resulta más difícil germinar. Esta es la razón por la que la acedera y el ranúnculo son particularmente densos en los pastos que siempre están sobrepastoreados y por la que todavía se puede ver la mala gestión del pastoreo en un prado durante años, incluso si hace tiempo que ha dejado de utilizarse como prado.

Medidas alternativas para evitar la propagación del ranúnculo y el Sorrel

Aparte del control químico, hay algunas medidas que podemos tomar para evitar la propagación de los ranúnculos y el sorrel.

  • Para reducir al mínimo el «cultivo del suelo» por los cascos de los caballos, debemos abstenernos de pastar en suelos húmedos, ya que a menudo son literalmente «arados» por los cascos de los caballos. Además, cuanto más densa sea la vegetación de nuestros prados, más estable será la pradera y menos probable será que se desgarre durante una carrera corta.
  • Como todas las plantas, los ranúnculos y las acederas necesitan luz para crecer. Cuanto más denso es nuestro sauce, menos luz llega al suelo y permite que germinen las semillas no deseadas o que prosperen las plantas jóvenes.
  • Si hay zonas en un pasto que están casi completamente cubiertas por ranúnculos o muguet, es aconsejable que la trituradora trabaje a mayor profundidad, es decir, cerca del suelo, al triturar el prado. Esto reduce su competitividad con otras plantas del prado. Primero tienen que volver a brotar el sorrel y el ranúnculo, y otras plantas pueden aprovechar este tiempo para hacerlos crecer demasiado y quitarles la luz.

Si el verano es seco, las plantas con raíces profundas tienen ventaja. Esto no se aplica tanto al ranúnculo, porque sólo enraíza a unos 50 cm de profundidad, mientras que la hierba suele enraizar a 40-45 cm. Sin embargo, el sorrel adquiere todo su esplendor en condiciones secas, ya que sus raíces alcanzan hasta 3 metros de profundidad.

Por lo tanto, el cierre de huecos en la capa de hierba siempre debe formar parte del programa de trabajo en primavera y principios de otoño para privar de luz a las plantas no deseadas lo antes posible.

La siembra repetida con menores cantidades de semillas minimiza el riesgo. Si el verano es húmedo e inestable, también podemos aprovechar para cerrar las brechas de los prados.

Por último, un consejo: si sólo tiene unas pocas plantas de sorrel en su pradera, arránquelas a mano antes de que produzcan semillas y retírelas de la pradera. Las raíces brotarán de nuevo, pero estás previniendo aprox. 7000 Semillas al acecho durante los próximos 40 años.

Conclusión

Los ranúnculos y las especies de sorrel pueden mantenerse a raya con una gestión adecuada del prado.

Autor invitado Helmut Muß de El buen prado de caballos.

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