Lesedauer 10 Minuten

En el mundo de la alimentación equina, el vinagre de sidra de manzana es uno de los muchos consejos y recomendaciones sobre cómo mejorar la salud y el bienestar de los caballos. Añadir vinagre de manzana al comedero es una práctica recurrente pero muy controvertida. Algunos afirman que el vinagre de manzana tiene diversos beneficios para la salud de los caballos, mientras que otros se muestran escépticos. Pero, ¿qué es exactamente el vinagre de manzana? ¿Qué lo distingue de otros tipos de vinagre, como el de vino? ¿Qué dice la ciencia sobre la alimentación de los caballos con vinagre de manzana? Y por supuesto: ¿Se puede realmente «desacidificar» al caballo con vinagre de manzana?

¿Qué es el vinagre de manzana?

El vinagre de manzana es un tipo de vinagre elaborado a partir de mosto de manzana fermentado (sidra). Se produce por la conversión del alcohol en ácido acético por las bacterias del ácido acético. El proceso de fermentación del vinagre tiene lugar cuando el mosto de manzana entra en contacto con las bacterias del vinagre y fermenta en determinadas condiciones de temperatura y aireación.

En términos químicos, el vinagre de manzana se compone principalmente de ácido acético y agua. También hay otros compuestos como flavonoides, fenoles y minerales que proceden de las manzanas. El ácido acético es el responsable del característico sabor ácido y también se dice que es el ingrediente activo de los tan cacareados beneficios para la salud del vinagre de sidra de manzana.

En comparación con el vinagre de manzana, otros vinagres como el vinagre de vino o el vinagre balsámico, también populares en nuestra cocina, se elaboran a partir del vino. El vinagre de vino se elabora fermentando vino con bacterias del ácido acético, mientras que el vinagre balsámico se elabora mediante un proceso más largo y complejo de fermentación y envejecimiento del mosto de uva. El vinagre balsámico tiene una consistencia más espesa y un sabor más dulce que el vinagre de manzana y el vinagre de vino.

Desde el punto de vista químico, los vinagres difieren en sus composiciones específicas y en las proporciones de los compuestos que contienen. El vinagre de manzana, por ejemplo, contiene mayores concentraciones de fenoles, mientras que el vinagre balsámico contiene mayores cantidades de azúcares y aminoácidos. Cada variedad tiene su sabor característico y su uso en la cocina. Sin embargo, se suele decir que el vinagre de manzana en particular tiene muchas propiedades saludables que se niegan a otros tipos de vinagre.

Los científicos investigan constantemente los efectos del vinagre de manzana sobre la salud. Hay unos 500 estudios publicados sobre el tema, en los que se han investigado diversos efectos en distintos animales. Cuando se toma por vía oral, el vinagre de manzana tiene efectos positivos en el control del peso en la obesidad, ayuda contra la resistencia a la insulina y reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

¿Qué dice la ciencia sobre la alimentación de los caballos con vinagre de manzana?

También pueden demostrarse muchos resultados positivos in vitro, como la inhibición del crecimiento de células cancerosas.
Pero, por desgracia, un organismo entero es mucho más complejo que un cultivo celular, por lo que estos resultados no suelen poder reproducirse en estudios con animales de laboratorio o conducen a resultados globalmente insatisfactorios o poco concluyentes.
Por lo tanto, en la actualidad no se pueden derivar efectos positivos claros sobre la salud del caballo de la situación estudiada. Todas las afirmaciones de que dar vinagre de sidra de manzana a los caballos les hará perder peso por arte de magia, los desparasitará o hará desaparecer las alergias son, por desgracia, insostenibles.

Caballo bebiendo con gotas de agua en el hozico
© Adobe Stock / ccestep8

Por otro lado, existen posibles efectos secundarios. El vinagre de manzana aún contiene las bacterias del vinagre necesarias para su producción. Las bacterias acéticas son un grupo heterogéneo de bacterias muy extendidas en la naturaleza. Pertenecen al género Acetobacter y a algunos géneros relacionados. El ser humano utiliza desde hace tiempo estas bacterias para la producción de vinagre, ya que son capaces de convertir el etanol (alcohol) en ácido acético.

Las bacterias del vinagre se encuentran de forma natural en frutas, plantas y en el medio ambiente. Son especialmente comunes en la superficie de frutas como uvas, manzanas o bayas, pero también pueden encontrarse en otros productos fermentados como el vino o la cerveza. Las bacterias del vinagre son organismos aeróbicos, lo que significa que necesitan oxígeno para su crecimiento y actividad metabólica. Llevan a cabo una fermentación oxidativa en la que convierten el etanol en ácido acético. Este proceso tiene lugar en presencia de oxígeno, por lo que las fermentaciones acético-bacterianas se realizan en recipientes abiertos o aireados.

¿Qué le ocurre al vinagre de manzana en el intestino grueso del caballo?

El ácido acético y sus sales (acetato) también se producen en el intestino grueso del caballo durante la fermentación de la celulosa, que sirve como fuente de energía para el caballo. Según los conocimientos actuales, los grupos más importantes de bacterias implicadas en la producción de ácido acético en el intestino grueso del caballo incluyen miembros de los géneros Ruminococcus, Fibrobacter y Lachnospirae. Estas especies bacterianas poseen enzimas especializadas capaces de descomponer eficazmente la celulosa y la hemicelulosa y de apoyar los procesos fermentativos para la producción de ácido acético. Todas ellas requieren un entorno anaeróbico (= sin oxígeno), por lo que son bacterias completamente diferentes a las del vinagre de sidra de manzana, que viven aeróbicamente (= requieren oxígeno).

Cabe suponer que las bacterias del vinagre de sidra de manzana no pueden colonizar el intestino grueso del caballo debido a la falta de oxígeno. Sin embargo, no es posible afirmar si la administración de vinagre de sidra de manzana o el paso de bacterias del vinagre tiene efectos sobre el microbioma del intestino grueso del caballo y, en caso afirmativo, qué efectos tiene, ya que no se han realizado estudios fiables hasta la fecha.

¿Puede el vinagre de manzana desacidificar al caballo?

Uno de los usos más comunes del vinagre de manzana es «desacidificar» al caballo. En cuanto al valor del pH, las bacterias del vinagre se encuentran en su punto óptimo en el rango ácido. Prefieren un valor de pH comprendido entre 4 y 6, considerándose especialmente favorable un valor de pH en torno a 5. Aquí es donde pueden convertir el etanol en ácido acético con mayor eficacia. En consecuencia, el vinagre de manzana tiene normalmente un valor pH de entre 2,5 y 3,5. Este valor de pH altamente ácido se debe al contenido de ácido acético, que es el principal componente del vinagre de manzana. El ácido acético es un ácido débil entre los ácidos que confiere al vinagre de sidra de manzana su característico sabor ácido. El valor del pH puede variar ligeramente, dependiendo de la composición exacta y del método de producción del vinagre de manzana.

Si el vinagre de manzana entra en el estómago, la parte anterior de éste se vuelve ácida, ya que es donde suelen predominar valores de pH de 5-6. Esto puede tener un efecto ligeramente negativo en el revestimiento del estómago, sobre todo si ya existen úlceras o gastritis. A continuación, el ácido acético los irrita, lo que puede resultar doloroso para el caballo. También pueden producirse reacciones de fermentación en esta zona, lo que podría ser una de las razones por las que algunos caballos «eructan» tras ser alimentados con vinagre de manzana. Esto indica un desarrollo considerable de gas en la sección anterior del estómago cuando la presión llega a ser tan alta que el músculo del esfínter en la entrada del estómago permite que el gas escape hacia la boca.

Si el vinagre de manzana se transporta hacia adelante con el quimo, el valor del pH en la parte posterior del estómago no cambia mucho, puesto que ya se encuentra de forma natural entre 2,5 y 3,5 en la zona de la salida del estómago. Cuando el quimo entra en el intestino delgado, se neutraliza por completo mediante sustancias tampón procedentes del páncreas y el hígado que se añaden al quimo. Esto neutraliza el ácido acético.

Intentar «desacidificar» el tejido conjuntivo hiperacidificado con vinagre de sidra de manzana no puede funcionar desde un punto de vista puramente fisiológico. La neutralización del pH del vinagre de sidra de manzana tiene lugar en el intestino delgado. El vinagre de manzana no tiene un efecto neutralizador de ácidos en el metabolismo del caballo.

¿Qué se puede hacer para desacidificar?

Si realmente quieres desacidificar a tu caballo, debes asegurarte de que el microbioma («flora intestinal») del intestino grueso está equilibrado. Si se produce una fermentación incorrecta, los ácidos se absorben permanentemente en exceso, lo que puede sobrecargar la capacidad natural del organismo para neutralizar los ácidos. Esto puede provocar el almacenamiento de ácidos en el tejido conjuntivo y el posterior almacenamiento linfático, que a menudo se interpreta como «grasa», pero el caballo es sólo linfático (pseudo-EMS).

También debes asegurarte de tener un aporte suficiente de zinc. Esto se debe a que este importante oligoelemento es necesario para activar la enzima anhidrasa carbónica en el metabolismo, que es esencialmente responsable de la producción de sustancias tampón para neutralizar los ácidos. Una carencia de zinc también puede provocar hiperacidez del tejido conjuntivo. Combinado con hierbas desintoxicantes y una dieta adecuada a la especie, también se conseguirá perder peso y el organismo podrá restablecer su equilibrio ácido-base natural. Nada de vinagre, zumo de limón o aditivos similares ineficaces en el comedero.

Aplicación externa

El vinagre de manzana también se utiliza externamente para y contra una amplia variedad de problemas. Si rocías al caballo con vinagre de sidra de manzana (diluido) para repeler moscas y mosquitos, le estás haciendo un flaco favor.

Como el ácido acético se produce cuando la fruta fermenta, muchos insectos voladores tienen receptores para él y vuelan específicamente a la fuente. Por lo tanto, es más un atrayente para las plagas voladoras que un repelente.

Es muy probable que el vinagre de manzana sólo sea útil para uso externo en la zona de los cascos. Existen informes positivos sobre su uso contra las aftas y los abscesos en la zona de los cascos.

Como puede ver, no todo lo que se considera un «remedio casero de probada eficacia» puede realmente cumplir su promesa.

Fuentes:

  • Launholt, T. L., Kristiansen, C. B., & Hjorth, P. (2020). Seguridad y efectos secundarios de la ingesta de vinagre de manzana y su efecto sobre los parámetros metabólicos y el peso corporal: una revisión sistemática. European journal of nutrition, 59, 2273-2289.
  • Chen, H., Chen, T., Giudici, P., & Chen, F. (2016). Funciones del vinagre en la salud: Constituyentes, fuentes y mecanismos de formación. Comprehensive Reviews in Food Science and Food Safety, 15(6), 1124-1138.
  • Ousaaid, D., Mechchate, H., Laaroussi, H., Hano, C., Bakour, M., El Ghouizi, A., … & El Arabi, I. (2022). Fruits vinegar: Quality characteristics, phytochemistry, and functionality. Molecules, 27(1), 222.
  • Ho, C. W., Lazim, A. M., Fazry, S., Zaki, U. K. H. H., & Lim, S. J. (2017). Variedades, producción, composición y beneficios para la salud de los vinagres: Una revisión. Food chemistry, 221, 1621-1630.
  • Guiné, R. P., Barroca, M. J., Coldea, T. E., Bartkiene, E., & Anjos, O. (2021). Productos fermentados de manzana: Una visión general de la tecnología, las propiedades y los efectos sobre la salud. Processes, 9(2), 223.
  • Stoltz, J. A. (2018). Revisión bibliográfica de tres dolencias comunes de los cascos equinos. Journal of Undergraduate Studies at Trent (JUST), 6(1), 17-23.
  • Mărgăoan, R., Cornea-Cipcigan, M., Topal, E., & Kösoğlu, M. (2020). Impacto de los procesos de fermentación en el perfil bioactivo y las propiedades beneficiosas para la salud del pan de abeja, el hidromiel y el vinagre de miel. Processes, 8(9), 1081.
Team Sanoanimal