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En los caballos con resistencia a la insulina, el nivel de azúcar en sangre aumenta inicialmente con bastante normalidad después de una comida, al igual que en los caballos sanos. La diferencia es que, en presencia de resistencia a la insulina, la insulina producida por el páncreas es incapaz de reducir el nivel de glucosa en sangre inyectando glucosa en las células musculares o hepáticas y otros depósitos correspondientes.

Esto provoca un aumento del azúcar en sangre (hiperglucemia) y de los niveles de insulina (hiperinsulinemia). Dado que un nivel elevado de azúcar en sangre puede poner en peligro la vida, el organismo reacciona aumentando la producción de insulina por parte del páncreas. Esto elimina el exceso de glucosa de la sangre. Esto se conoce como resistencia a la insulina o desregulación de la insulina. A largo plazo, el páncreas se agota en términos de producción de insulina. En estos casos, se encuentran niveles elevados de glucosa junto con niveles bajos de insulina. Esta afección se conoce como diabetes de tipo 2 en humanos.

Puede determinarse si el caballo presenta una desregulación de la insulina mediante una prueba oral de azúcar o una simple determinación de glucosa e insulina en sangre tras 12 horas de alimentación exclusiva con heno.

Los caballos con niveles elevados de azúcar e insulina en sangre siempre corren el riesgo de padecer laminitis. Por ello, los investigadores se esfuerzan por encontrar opciones terapéuticas para ayudar a los caballos afectados. En los nuevos estudios se utilizaron unos 60 caballos para investigar si las sustancias activas reductoras de la glucemia del grupo de los inhibidores del cotransportador 2 de sodio-glucosa (SGLT2i), que se utilizan en humanos con resistencia a la insulina / diabetes de tipo 2, también tienen el efecto correspondiente en los caballos.

Para ello, se probaron en caballos los dos fármacos canagliflozina y ertugliflozina. Aunque ambos fármacos mostraron una mejora significativa de las concentraciones medidas de glucosa e insulina en sangre, estos medicamentos no están exentos de efectos secundarios. Los efectos secundarios más frecuentes son concentraciones elevadas de triglicéridos, que pueden provocar pérdida de apetito y degeneración grasa de los órganos, con lo que se cambia un problema de salud por otro. En humanos, además de la amputación de dedos y metatarsos, los efectos secundarios incluyen mareos, hipotensión y dolores de cabeza. Aún no se han investigado los efectos secundarios que pueden producirse en caballos sometidos a una administración prolongada.

Por lo tanto, estos fármacos no son en absoluto adecuados para tratar a largo plazo a un caballo «normal» con desregulación de insulina, sobre todo porque también son muy costosos.

Reducir peso; salir a cabalgar con Haflinger
© Adobe Stock/citikka

La terapia y la gestión de los caballos con resistencia a la insulina deben centrarse siempre en mejorar la situación de entrenamiento, la alimentación y las condiciones de cría.

La causa más común de niveles elevados de azúcar e insulina en la sangre o del desarrollo de resistencia a la insulina es el aumento de los niveles de azúcar en el heno o la hierba causado por gramíneas con alto contenido en azúcar, como el ballico perenne. Esto suele ir unido a la falta de ejercicio. Si a esto se añade el estrés derivado de la postura, se acelera el desarrollo de la resistencia a la insulina. Este sería el punto de partida adecuado para restablecer la sensibilidad a la insulina en estos caballos: Reducir el azúcar, aumentar el consumo de energía, reducir el estrés.

Esto significa que los ganaderos tienen que producir heno bajo en azúcar y sembrar los pastos con hierbas magras. Para los propietarios, esto significa dar a sus caballos ejercicio regular y enérgico y asegurarse de que se mantienen en condiciones adecuadas. Si queremos mantener sanos a nuestros caballos a largo plazo, ésta es la única forma de conseguirlo.