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Uno de nuestros temas favoritos es el de las aguas fecales. Parece que 9 de cada 10 caballos por los que nos preguntan están más o menos gravemente afectados por las aguas fecales. Muchos de los propietarios estaban entre resignados y desesperados porque no pueden lavar a su caballo tan a menudo porque se les vuelve a «pegar».

Pero, ¿por qué tantos caballos sufren actualmente este trastorno digestivo? ¿Es por la comida? ¿ El mantenimiento? ¿El estrés?

Si intenta investigar la literatura científica sobre el tema de las aguas fecales, apenas encontrará nada. Aunque es ampliamente conocida en los países de habla alemana, apenas se han realizado estudios hasta la fecha. Y a poco que se mire más allá de las fronteras nacionales, las aguas fecales no parecen existir en absoluto: en la mayoría de los países ni siquiera existe un término para designarlas. La situación de la investigación es, en consecuencia, escasa, lo que resulta sorprendente si se tiene en cuenta que hay tantos caballos afectados en Alemania, Austria y Suiza.

Las posibles causas de las heces acuosas son:

  • Estrés
  • Alimentación
  • Inflamación de la mucosa intestinal
  • Trastornos de la flora intestinal
  • Úlceras de estómago / gastritis
  • También se mencionan repetidamente anomalías dentales, infestación parasitaria, depósitos de arena en el intestino grueso o «problemas metabólicos».

Las heces acuosas no son un «defecto», sino el síntoma visible de una alteración masiva del equilibrio del intestino grueso, aunque «sólo» se produzca en invierno.

Estos trastornos intestinales suelen dar lugar a enfermedades secundarias, que van desde el trastorno de desintoxicación criptopirroluria (KPU) hasta trastornos del sistema inmunitario y problemas psicológicos en los caballos afectados.

Por lo tanto, es importante no tomarse las heces acuosas a la ligera, sino buscar las causas lo antes posible, eliminarlas y apoyar terapéuticamente al intestino para que recupere su equilibrio natural.

Heces acuosas y estrés

En cuanto al estrés, hay un estudio que ha demostrado que los caballos de bajo rango alojados en grupo son especialmente propensos a las heces acuosas. El estrés hace que la mucosa intestinal reciba menos sangre. El estrés constante es especialmente fatal en este caso, ya que la mucosa intestinal nunca tiene la oportunidad de calmarse y regenerarse. Los pequeños daños cotidianos de la mucosa intestinal no pueden repararse a tiempo, lo que provoca inflamación y, por tanto, aparentemente, heces acuosas. El estrés puede tener muchas caras en los caballos. Por ejemplo, un caballo de bajo rango puede estar muy estresado, sobre todo si se mantiene en condiciones de hacinamiento en un pequeño corral de invierno. Pero los caballos de alto rango que se sienten abrumados por su posición también pueden sufrir estrés, al igual que los caballos de grupos en los que no hay un jefe de manada soberano.

Cuando los caballos se mantienen en grupos, se observa a menudo que los caballos picazos y grises no sólo tienen una incidencia particularmente alta de heces acuosas, sino que también suelen ser excluidos. Probablemente esté relacionado con un programa evolutivo de supervivencia: Los caballos de color claro atraen la atención de los depredadores hacia el grupo. Si la manada excluye a un caballo de este tipo, este comportamiento garantiza la supervivencia del grupo, pero desgraciadamente provoca estrés en el caballo gris o picazo. Este comportamiento no se observa en los grupos formados únicamente por caballos blancos o de color, que suelen ser mucho más tranquilos y sociables entre sí.

Ojo de un caballo estresado
El estrés constante, en particular, es fatal. © Adobe Stock / mani



Pero estar solo (en una caja) sin contacto social también puede causar estrés, al igual que tener un vecino de caja o de corral que no le quiera. A esto se añade la falta de ejercicio. Esto se debe a que los caballos pueden reducir muy bien su estrés corriendo, brincando y retozando libremente en el prado o en una gran zona de ejercicio, pero esto no es posible o apenas lo es en muchos establos, sobre todo en invierno. El ejercicio controlado en la cuerda o bajo el jinete no sustituye a la salida libre para reducir el estrés, como tampoco lo hace el ejercicio largo y tranquilo en el prado.

A menudo se subestima el estrés que provoca en los caballos la falta de instalaciones para comer o dormir. Los estudios demuestran que reducir el forraje a «comidas» con pausas más largas entre ellas es tan estresante como ofrecer muy pocos comederos. Más forraje, posiblemente ofrecido con una red de heno de malla estrecha, puede por lo tanto prevenir el estrés en tales casos. Además, los caballos necesitan yacijas para poder dormir lo suficiente. La tendencia, sobre todo en los establos abiertos -pero también cada vez más en las cuadras-, a prescindir de la cama y ofrecer en su lugar únicamente esterillas de goma o «colchones para caballos» como aislante contra el frío del suelo debe considerarse aquí de forma crítica. Como consecuencia, los caballos no se tumban lo suficiente para dormir, por lo que se pierden la importante fase REM de sueño profundo. «Narcolepsia», es decir, quedarse dormido mientras se dormita, es la desagradable consecuencia y, por supuesto, mucho estrés. Una ropa de cama adecuada y espacio suficiente para mantener la distancia con los vecinos es esencial para evitar el estrés por falta de sueño.

Por lo tanto, averiguar por qué un caballo está estresado no es tan fácil. Por lo general, resulta aún más difícil desconectar este factor desencadenante del estrés. Si es sólo el vecino estúpido de la caja, tal vez puedas intercambiar cajas con otra persona. Sin embargo, si se trata de la falta de forraje, el estrés suele estar ya preprogramado para que el propietario trate con el encargado del establo y con los demás propietarios de los establos. En algunos casos, no tendrás más remedio que cambiar de cuadra, y he aquí que, para muchos caballos, el agua fecal desaparece en cuanto deja de estar presente el factor desencadenante del estrés.


Alimentación, inflamación de la mucosa intestinal y flora intestinal

Estos tres puntos no pueden separarse entre sí, ya que suelen darse juntos. Todas ellas tienen en común que, en la mayoría de los casos, los caballos afectados presentan valores bajos de pH en el intestino grueso. Esta hiperacidez del intestino grueso («acidosis del intestino posterior») está siendo cada vez más analizada y cuestionada por los científicos. Generalmente se asocia a una alimentación incorrecta, a una flora intestinal descarrilada y/o a una inflamación de la mucosa intestinal asociada.

En los seres humanos, los vínculos entre la dieta, la flora intestinal, la irritación de la mucosa intestinal y la enfermedad del intestino irritable (IBD, IBS, FGID) están ahora relativamente bien estudiados. Estos estudios en humanos muestran una compleja interacción entre la flora intestinal y el sistema inmunitario. Así pues, los microorganismos que viven de forma natural en el intestino trabajan mano a mano con el moco producido por la mucosa intestinal y las IgA, péptidos antimicrobianos y lisozimas que contiene. Sin embargo, también están en simbiosis con las células epiteliales del intestino -es decir, la superficie de la mucosa- y las partes del sistema inmunitario (células dendríticas, linfocitos) que están incorporadas a la mucosa intestinal. Si se produce una «disbiosis» en el colon humano, es decir, una alteración de la flora intestinal natural, se altera la interacción entre los simbiontes intestinales y las «células asesinas naturales CD1d» del sistema inmunitario (NKT). En los seres humanos, los trastornos de la flora intestinal provocan una inflamación de la superficie de la mucosa intestinal mediada por NKT. Se supone que en el intestino del caballo también tienen lugar procesos similares.

En particular, los piensos ensilados como el forraje de heno, el ensilado de maíz, etc., pero también los piensos troceados estructurados, las cantidades generosas de piensos concentrados o los abundantes piensos en zumo como las zanahorias, las manzanas o los plátanos) son en muchos casos la causa de una flora intestinal alterada, lo que provoca valores de pH ácidos en el intestino grueso y los correspondientes trastornos secundarios como el heces acuosas.

Sin embargo, el efecto sobre la flora intestinal o la homeostasis intestinal varía en función del alimento.

Piensos ensilados

Los piensos ensilados, como el forraje de heno, se basan en la fermentación láctica. Por lo tanto, cada porción de heno introduce bacterias lácticas y ácido láctico en el tracto digestivo a gran escala. Sin embargo, las bacterias lácticas no forman parte de la flora natural del intestino grueso del caballo y sólo deberían estar presentes en cantidades muy pequeñas, si es que lo están. Por lo general, no son detectables en absoluto en los caballos salvajes. En pequeñas cantidades, el caballo puede compensar el ácido láctico producido en el intestino grueso, ya que en este caso colonizan bacterias que siguen utilizando inmediatamente el ácido láctico. Sin embargo, si se introducen en el intestino grandes cantidades de bacterias lácticas a través del forraje de heno u otros alimentos ensilados, pueden colonizar en un grado correspondientemente alto y reducir significativamente el valor del pH, especialmente en el intestino grueso. Esto desplaza gradualmente la flora intestinal natural -que requiere un valor de pH neutro- y conduce a una mayor acidificación y a la colonización de otros gérmenes patógenos y amantes de la acidez. Los concentrados abundantes, la hierba de pasto rica en fructosa y los alimentos similares son la mejor base para que las bacterias lácticas ahora presentes se multipliquen y alteren aún más la homeostasis intestinal. Además de la interacción alterada entre la flora intestinal y el sistema inmunitario, los ácidos resultantes también atacan la mucosa intestinal, lo que provoca inflamación. El propietario ve entonces las heces acuosas como un síntoma.

Pectina

Las pectinas, los «materiales de construcción» de las frutas y verduras y de los pastos jóvenes, también provocan hiperacidez del intestino grueso y un descarrilamiento de la flora intestinal natural. Sin embargo, en este caso la vía es menos la de las bacterias lácticas y más la de los protozoos. Siempre son detectables en los intestinos del caballo, pero en pequeñas cantidades. Así no estorban. Sin embargo, si el pienso rico en pectina les proporciona suficiente alimento para multiplicarse, esto también conduce a la acidificación del intestino grueso (acidosis del intestino posterior), a la colonización de otros gérmenes patógenos y amantes de los ácidos y, por tanto, a la inflamación de la mucosa intestinal y, en última instancia, al heces acuosas. Por ello, siempre es importante tener esto en cuenta a la hora de dar de comer frutas y verduras como zanahorias o manzanas: La dosis hace el veneno. Sabrosas en pequeñas cantidades, son problemáticas para el aparato digestivo en grandes cantidades. A diferencia de los humanos. Las pectinas son probióticas en el ser humano, es decir, contribuyen a estabilizar la flora del intestino grueso. En los caballos, son exactamente lo contrario, ya que alteran gravemente el equilibrio microbiano del intestino grueso. Desde este punto de vista, la alimentación de los caballos con orujo de manzana o pulpa de remolacha azucarera (desgasificada) también debe considerarse de forma muy crítica, ya que están compuestos casi exclusivamente de pectina.

Picadillo estructurado

El picadillo estructurado suele consistir en heno o alfalfa, que se «pica» en trozos de 1 a 5 cm de largo. Este picadillo se ofrece como alimento único o mezclado en muchos mueslis para caballos. Se reconocen por sus tallos cortos y verdes. Los caballos no pueden masticar suficientemente estas pajas cortas y secas. Se ingieren como partículas de fibra de gran tamaño y alteran el peristaltismo en el intestino grueso. Los estudios han demostrado que la alimentación con paja estructurada garantiza que el alimento permanezca en el intestino grueso hasta una semana. El intestino grueso sigue reteniendo estas fibras largas porque todavía habría nutrientes para descomponerlas, pero los simbiontes intestinales no pueden descomponerlas lo suficiente debido a la falta de trituración mecánica. Las longitudes de fibra de 2-5 mm, que también se producen durante el proceso natural de masticación, serían óptimas para el intestino grueso. Dicha retención del quimo alimentario causada por el tamo estructural conduce a una fermentación incorrecta, por lo tanto a alteraciones del microbioma y luego -como ya se ha descrito anteriormente- a procesos inflamatorios presumiblemente inmunomediados.

En este contexto, cabe señalar que el estrés permanente también provoca la inflamación de la mucosa intestinal y una mayor predisposición del sistema inmunitario a «reaccionar de forma exagerada», lo que puede manifestarse en alergias alimentarias o trastornos autoinmunitarios y alteraciones de la homeostasis intestinal.

Especialmente cuando el estrés y los errores de alimentación se producen juntos, los trastornos del colon están preprogramados.

Heces acuosas y úlceras de estómago / gastritis

El tema de las úlceras gástricas o gastritis en los caballos es todavía relativamente nuevo. El hecho de que exista aquí una conexión con las heces acuosas La «cura de desacidificación» del organismo con ayuda de bicarbonato («polvo alcalino») es muy popular entre los médicos alternativos. La teoría detrás de esto es que los bicarbonatos son capaces de unirse a los ácidos. Si se las da de comer al caballo, lo hacen en el estómago. Se unen al ácido del estómago y se destruyen irremediablemente en el proceso, ya que esencialmente se descomponen en CO2 y agua durante el proceso. Por lo tanto, no llegan al intestino grueso ni al tejido conjuntivo, donde se supone que tienen un efecto desacidificante. Los bicarbonatos simplemente neutralizan el estómago. Curiosamente, sin embargo, se ha observado una y otra vez que los caballos tenían una cantidad significativamente menor o nula de agua fecal tras la administración de bicarbonato.

La causa en estos caballos hay que buscarla en los trastornos de la homeostasis gástrica, es decir, padecen gastritis o úlceras de la mucosa gástrica. Estos reaccionan de forma sensible a la agresividad de los ácidos estomacales. El dolor resultante provoca estrés en el organismo. Y este estrés por dolor puede provocar a su vez heces acuosas (véase «Agua fecal y estrés»). Si ahora se neutraliza la acidez gástrica con bicarbonato, desaparece el estímulo doloroso desencadenante. El estrés disminuye y también lo hace el heces acuosas. Si se interrumpe el bicarbonato, las zonas inflamadas de la mucosa del estómago vuelven a entrar en contacto con los ácidos y el agua fecal reaparece de forma fiable.


Por tanto, la administración de bicarbonato puede describirse como una especie de «diagnóstico terapéutico». Si las heces acuosas desaparece tras la administración de bicarbonato, cabe suponer que el caballo presenta inflamación o úlceras de la mucosa gástrica. El bicarbonato no es adecuado como terapia para el estómago, ya que la neutralización a largo plazo del medio gástrico provoca otros problemas digestivos (por ejemplo, una hidrólisis insuficiente de las proteínas y/o la introducción de microorganismos indeseables y, en consecuencia, problemas de colon).

cola sucia por aguas fecales
La inflamación del revestimiento del estómago (gastritis) puede ser una causa de las heces acuosas. © Adobe Stock/Grubärin

Por lo tanto, un caballo afectado por gastritis/úlceras debe recibir un tratamiento específico para las úlceras gástricas. Esto incluye no sólo regenerar la capa de mucosidad protectora del estómago y contener la inflamación, sino también, ante todo, encontrar y resolver las causas del problema estomacal. Las causas suelen encontrarse en errores en la cría o en la gestión de la alimentación y van desde una excesiva interrupción del forraje( > 4h)hasta el estrés puro.

Otras posibles causas de las heces acuosas:

Anomalías dentales

Muchos odontólogos observan repetidamente que los problemas de aguas fecales mejoran o desaparecen después de poner en orden los dientes. Ello se debe probablemente a que los caballos con maloclusiones a menudo son incapaces de triturar suficientemente el forraje. Si un forraje insuficientemente triturado entra en el intestino grueso, provoca trastornos del peristaltismo. Esto sitúa la cuestión de los «problemas dentales» como causa de las aguas fecales en el mismo ámbito que la alimentación con paja estructurada. La única diferencia es que, en este caso, el propio caballo produce la paja gruesa al masticar debido a un rendimiento masticatorio insuficiente. Por lo tanto, las revisiones y correcciones dentales periódicas por parte de un odontólogo equino debidamente formado deberían ser algo habitual.

Infestación parasitaria

Se sabe que los niveles elevados de infestación por endoparásitos («gusanos») provocan diarrea, flatulencia y cólicos. Los estrongílidos, en particular, deben vigilarse en los caballos con heces acuosas. Sin embargo, esto plantea la cuestión del huevo y la gallina: los caballos con agua fecal suelen tener infecciones por gusanos. Si los gusanos son la causa de los problemas intestinales. O, por el contrario, el sistema inmunitario, perturbado por los problemas intestinales, es la causa de la infestación por lombrices, algo que aún no se ha aclarado de forma concluyente. No obstante, los caballos con heces acuosas deben someterse periódicamente a análisis de muestras fecales para detectar la infestación por gusanos, y deben tomarse las medidas adecuadas si los resultados son positivos.

Depósitos de arena

Los depósitos de arena en el intestino grueso también son más frecuentes de lo que se cree. Sin embargo, a la inversa, el caballo -como animal estepario- ha desarrollado mecanismos para hacer frente a cierta cantidad de arena en el intestino. El principal problema es la ingestión excesiva de arena, que se observa con mayor frecuencia en nuestras condiciones de cría. Sin embargo, los estudios aún no han podido demostrar una relación directa entre la arena en el intestino y las heces acuosas. Sin embargo, la experiencia práctica demuestra que muchos caballos que ingieren demasiada arena no reciben suficiente forraje y/o tienen problemas estomacales. Ambas, a su vez, son causas de estrés, que se sabe que desencadena el heces acuosas. Así que probablemente no sea la arena del colon. Son más bien los errores de cría y alimentación los que provocan, entre otras cosas, una ingesta excesiva de arena.

Problemas metabólicos

En algunos casos, se hace referencia a «problemas metabólicos» en relación con las heces acuosas. Sin embargo, éstas pueden ser muy diversas y tener causas y consecuencias muy diferentes. Sin embargo, a la inversa, el agua fecal garantiza que el caballo afectado desarrolle problemas metabólicos en prácticamente todos los casos.

Si se altera la homeostasis intestinal y éste es sin duda el caso del heces acuosas, el caballo sufre a largo plazo una carencia de nutrientes esenciales, que suelen ser aportados por los simbiontes intestinales.

Una de las consecuencias más comunes es el trastorno de desintoxicación criptopirroluria (KPU), que luego conduce a más problemas de salud y síntomas de enfermedad.

Conclusión

La variedad de causas y formas de progresión dificultan la comprensión de las aguas fecales como enfermedad. Por lo tanto, cada caso debe considerarse individualmente. Lo que funciona bien como terapia para un caballo puede ser exactamente lo contrario para el siguiente. Es necesaria una anamnesis exhaustiva del historial previo y de las condiciones de alimentación y alojamiento. Así como medidas terapéuticas personalizadas para ayudar al caballo a recuperar su equilibrio digestivo natural a largo plazo.

Más información sobre las heces acuosas en nuestra página sobre heces acuosas o en la ficha sobre heces acuosas.

Team Sanoanimal