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Mit schöner Regelmäßigkeit wird in den Foren und Sozialen Medien eine Studie1 von 2017 zitiert, die beweisen soll, dass man auch hufrehe-gefährdete Pferde problemlos auf die Weide stellen kann, sofern man die Fläche nur regelmäßig mäht. Por desgracia, a menudo sólo se reproducen aquí los eslóganes del titular o del resumen sin tomarse la molestia de leer realmente el estudio en su totalidad. Entonces los hechos son algo diferentes.

Para ello, primero hay que entender cómo se suelen montar los estudios. Especialmente en sistemas biológicos complejos como un pasto con una población de caballos, hay infinidad de variables que pueden influir en el resultado. Así pues, para averiguar si la medida que se quiere analizar es realmente la causa de los valores medidos, hay que intentar convertir en constantes el mayor número posible de variables. Si al final sólo hay una variable que se modifica específicamente, ésta debe ser la causa del resultado medido.

Esto empieza por el hecho de que normalmente se utilizan caballos de una sola raza, razón por la cual casi todas las pruebas en Alemania se realizan con caballos sangre caliente, y en EE.UU. con caballos cuarto de milla. No es posible decir aquí si el poni Shetland, el trotón o el caballo Shire, con su metabolismo algo diferente, podrían reaccionar de forma completamente distinta. En los estudios de alimentación, también se suele utilizar un forraje de monocultivo de gramíneas para minimizar la influencia de las distintas especies vegetales. Como todo el mundo sabe, las plantas herbáceas en particular influyen considerablemente en el metabolismo.

En el estudio citado, se intentó reducir las variables de la vegetación colocando a los caballos (6 machos cabríos adultos) en praderas sembradas exclusivamente con festuca alta (Lolium arundinaceum). Esto es absolutamente correcto desde el punto de vista de la configuración experimental, porque las variables de las diferentes plantas y tipos de caballos ya están excluidas.

A continuación, se midió el contenido de azúcar en la hierba y los niveles de azúcar en sangre de los caballos de prueba a diferentes longitudes de hierba (conseguidas segando). Resultó que había niveles más bajos de azúcar en la hierba segada y niveles más bajos de azúcar en sangre en los caballos de las zonas previamente segadas en comparación con los caballos de la hierba alta (segada a una longitud de 30-40 cm).

El resultado podría llevarle ahora a pensar que simplemente tiene que segar el prado que tiene detrás de casa y entonces el contenido de azúcar estará bien. Pero aquí el diablo está en los detalles.

Esto se debe a que la festuca alta no desempeña ningún papel, o sólo un papel muy subordinado, en los pastos centroeuropeos. La imagen muestra por qué:

Festuca alta con metro
© El buen prado

A pesar de alcanzar una altura de casi 80 cm, este ejemplar típico sólo tiene dos nudos. Esto significa que puede crecer el doble. De ahí su nombre en inglés: Tall fescue. Ahora puede echar un vistazo a su pradera y ver cuántas hierbas hay de alrededor de 1,50 metros de altura cuando están en flor. Probablemente no demasiados.

Si esta hierba se siega ahora a 10 cm de altura, el tallo restante ya no contiene clorofila, como puede verse por el color pálido de la imagen. La clorofila es el pigmento verde de las hojas y es responsable de la fotosíntesis, es decir, de la producción de azúcar a partir de agua y dióxido de carbono. Hasta ahora, los resultados del estudio son concluyentes, porque no sorprende que apenas quede azúcar en este corto trozo de hierba, casi sin clorofila, en los días posteriores a la siega.

Sin embargo, al examinar más de cerca el tallo de la foto, ya se puede ver un crecimiento fúngico de unos 18 cm. El Medio Oeste de EE.UU. tiene un clima territorial. Es decir, seco o húmedo, lo que lo hace ideal para la festuca alta. En cambio, el clima marítimo más o menos permanentemente húmedo de Europa Central favorece las enfermedades fúngicas de la festuca alta. En esta típica planta joven de la foto, el hongo ya ha progresado hasta alcanzar una altura de 18 cm. Por lo tanto, aunque haya sembrado su pasto exclusivamente con festuca de caña y lo siegue antes del pastoreo, los caballos absorberían poco azúcar, pero mucho moho, lo que tampoco es bueno para su salud.

Sin embargo, como la festuca alta afortunadamente no desempeña un papel importante en nuestros pastos, el estudio es factualmente correcto, pero no transferible a nuestras condiciones. Si observamos nuestras praderas, compuestas en su mayoría por distintos tipos de hierba, la mayoría de las cuales siguen siendo bastante más pequeñas en crecimiento, nos daremos cuenta de que sin duda pueden tener altos contenidos de azúcar en los 10 cm inferiores.

Por lo tanto, esta recomendación es bastante peligrosa para nuestras praderas mixtas. Si el tallo restante sigue verde después de la siega, la planta comienza inmediatamente a producir azúcar de nuevo, haciendo que los niveles de azúcar aumenten rápidamente, ya que la planta quiere volver a crecer y necesita bloques de construcción de azúcar para formar celulosa como sustancia de andamiaje.

Por experiencia práctica, en nuestras condiciones climáticas no se recomienda en absoluto la conversión de la capa de hierba en masas puras de festuca alta, debido al riesgo de infestación por hongos en la zona inferior.

Tampoco es aconsejable pastorear nuestros prados con poblaciones de plantas mixtas poco después de la siega, ya que las gramíneas (más cortas) que son en su mayoría autóctonas de nuestra región pueden volver a producir azúcar inmediatamente.

Así pues, no nos queda más remedio que prestar atención a la altura correcta de crecimiento y, sobre todo en el caso de los caballos con riesgo de laminitis, confiar en una gestión inteligente de los pastos y, si es necesario, en un freno de alimentación.

Escrito por el autor invitado Helmut Muß, Die gute Pferdeweide

Fuentes:
Siciliano PD, Gill JC, Bowman M, Effect of sward height on pasture non-structural carbohydrate concentrations and blood glucose/insulin profiles in grazing horses, Journal of Equine Veterinary Science (2017), doi: 10.1016/j.jevs.2017.06.004.