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Todos conocemos el problema del exceso de azúcar al pastar. También existe el fructano, un azúcar de almacenamiento a corto plazo que la planta produce para almacenar azúcar cuando puede producir más de la que consume.

El azúcar es el combustible para el crecimiento de las plantas y es la principal fuente de energía para nuestros caballos: celulosa. La celulosa está formada por moléculas de azúcar complejamente unidas. Proporciona a la planta el apoyo que necesita para crecer alta y estirar sus hojas hacia la luz del sol, además de hacer que la flor sea visible desde lejos para los insectos polinizadores.

Tres factores determinan esencialmente el contenido total de azúcar de la hierba: el clima, el aporte de nutrientes a las plantas y la composición de la pradera.

El tiempo

Para que las plantas produzcan azúcar con ayuda de la fotosíntesis, necesitan suficiente calor y luz solar, así como agua, dióxido de carbono y algunos nutrientes minerales.

El tiempo propicia temperaturas cálidas y sol, o no.

Las temperaturas inferiores a 5-8 C° o superiores a 25-30 C° provocan un descenso brusco de la tasa de fotosíntesis y del crecimiento. Si hace demasiado frío, las reacciones bioquímicas se producen con demasiada lentitud, por lo que el crecimiento se detiene y el azúcar se almacena en forma de fructano. Si hace demasiado calor, la planta tiene que cerrar los pequeños estomas de sus hojas. Normalmente, parte del agua se evapora a través de ellas y atrae nueva agua del suelo hacia las hojas por efecto capilar. Sin embargo, si hace demasiado calor, la planta pierde demasiada humedad, por lo que los estomas se cierran y los procesos bioquímicos de las células entran en «letargo de mediodía». Aquí también pueden desarrollarse altos niveles de fructanos con el fin de almacenar el azúcar para su posterior crecimiento.

Es importante saberlo: La hierba también crece cuando no brilla el sol. Siempre que haya suficiente azúcar y la temperatura sea la adecuada.

Durante una noche cálida, gran parte del fructano almacenado durante el caluroso día puede convertirse en celulosa, hemicelulosa, pectina y otros carbohidratos estructurales. Esta es la razón por la que el contenido de fructanos es significativamente menor a la mañana siguiente después de una noche cálida que la noche anterior.

Si la noche ha sido fresca y por la mañana hay escarcha en la hierba, por ejemplo, podemos suponer que el contenido de azúcar o fructanos se ha mantenido igual. Esto se debe a que las temperaturas frías ralentizan la conversión de azúcar o fructano en carbohidratos estructurales y, por tanto, el crecimiento. Si el día siguiente a la noche fría es soleado y con una temperatura agradable, el contenido de fructanos seguirá aumentando porque la fotosíntesis produce más azúcar del que la planta puede cultivar al mismo tiempo.

En pleno verano, a partir de los 30 °C, la fotosíntesis se detiene. Si por la noche las temperaturas descienden por debajo de los 25 C°, las gramíneas utilizan las reservas de azúcar y fructanos restantes para su crecimiento. El contenido total de azúcar y fructanos en las plantas disminuye, siempre que haya suficiente agua disponible. Si ya no se dispone de agua, por ejemplo en las semanas muy secas del verano, el crecimiento también se detiene y el contenido de azúcar y fruta permanece estable.

El siguiente cuadro pretende ilustrar los distintos efectos.

Condiciones meteorológicasContenido de fructano
Sol durante el día, frío por la nocheMuy alto
Sol durante el día, calor por la nocheMedio
Nublado o lluvioso durante el día, cálido por la nocheBajo
Nublado o lluvioso durante el día, frío por la nocheMedio
Sequía persistenteAlto
Las condiciones meteorológicas influyen en el contenido de fruta.

A la sombra de los árboles, el contenido de fructanos es significativamente menor que en los pastos sin sombra, ya que la potencia del sol se reduce bajo los árboles (cualquiera que tenga un sistema fotovoltaico en su tejado lo sabe). La hierba suele crecer más en las fases secas debido a la sombra, ya que el suelo retiene la humedad durante más tiempo.

Suministro de nutrientes a las plantas

El suministro correcto y equilibrado de nutrientes para las plantas es un asunto complicado. Cualquiera que haya construido alguna vez una casa estará familiarizado con la equilibrada interacción entre los distintos aspectos. El electricista está allí y le gustaría continuar, pero tiene que esperar al albañil, que aún no ha levantado el último tabique. El electricista deja sus materiales en la obra para poder empezar en cuanto el muro esté levantado. Se necesitan muchos artesanos con distintas habilidades para garantizar que la casa esté terminada y sea habitable.

Si ahora equiparamos a los artesanos con los nutrientes, enseguida nos damos cuenta de que, al igual que necesitamos todos los diferentes artesanos para desenvolvernos en la casa, las plantas también necesitan todos los diferentes nutrientes en cantidades suficientes para poder crecer. Al igual que los artesanos dejan sus materiales de construcción por ahí para tenerlos a mano cuando por fin pueden ponerse manos a la obra, las plantas almacenan los excedentes de azúcar en forma de fructano, un almacén a corto plazo. Si falta un nutriente, no pueden tener lugar en la planta los procesos metabólicos que necesita para su crecimiento. Si falta el albañil, no se construirá ninguna casa, por muchos electricistas y calefactores que haya en la obra.

Por lo tanto, la base de una buena gestión de los pastos es siempre un análisis básico del suelo para equilibrar el aporte de nutrientes a las plantas. Esto se debe a que el exceso de un nutriente y la escasez del otro pueden tener consecuencias fatales.

Los datos del suelo pueden utilizarse para crear un plan de abonado adaptado a la zona, que cree las condiciones de crecimiento para las hierbas que queremos tener en nuestros pastos para caballos y, si es posible, las haga incómodas para las que no queremos ver allí.

Cada especie vegetal tiene sus propios requisitos, puntos fuertes y débiles.

Las necesidades de nutrientes dependen de la vegetación de la zona, pero también del tipo de suelo, del microclima y también varían de un nutriente a otro. Las leguminosas como la alfalfa prácticamente no necesitan nitrógeno en el suelo para crecer, ya que unas bacterias especiales situadas alrededor de sus raíces fijan el nitrógeno atmosférico y lo ponen a disposición de la leguminosa. El ray-grass, por su parte, sufre un estrés considerable cuando hay demasiado poco nitrógeno en el suelo y se retrasa en el crecimiento, pero produce niveles de azúcar extremadamente altos con bajos valores de proteína.

¿Qué diferencia hay entre las especies de gramíneas?

En un estudio estadounidense realizado en 2018 en los estados de Utah y Colorado, se midieron los niveles totales de azúcar de 24 tipos diferentes de hierba durante dos años. Esto reveló una clasificación relativamente fiable de las especies de gramíneas más ricas en azúcar.

Aquí está la lista de resultados (sólo las especies establecidas) con los valores más altos de azúcar en primer lugar:

El campeón absoluto es el ballico perenne (que, por cierto, se considera una planta venenosa en EE.UU. porque su alto contenido en endófitos también puede provocar laminitis y abortos en las yeguas de cría). Le siguen de cerca la festuca alta y, a cierta distancia, el fleo de los prados, la hierba tussock, la festuca roja, la cola de zorra de los prados, el pasto azul de Kentucky y las gramíneas de la familia de las trespas.

Lamentamos constatar una y otra vez que la gran mayoría de las mezclas de semillas disponibles en el mercado para los pastos de caballos también contienen cantidades significativas de ballico perenne. Incluso en mezclas que se ofrecen como bajas en fructanos.

Ahora bien, es muy posible que el fabricante de esas mezclas de semillas haya seleccionado las variedades de ray-grass que tienen el menor contenido de azúcar o fructanos en relación con las demás. Sin embargo, dado que el ray-grass perenne tiene, con diferencia, el mayor contenido total de azúcares de todas las demás especies de gramíneas (¡se ha llegado a medir hasta un 36%!), se recomienda encarecidamente evitar el ray-grass perenne en las mezclas de pastos para caballos.

Conclusión

Especialmente con los candidatos sensibles al metabolismo, como los queridos carlinos, los candidatos a la laminitis, los caballos con resistencia a la insulina (¡incluidos muchos con síntomas de Cushing!) y todas las razas de alimentación ligera, ¡presta siempre atención al tiempo cuando pastes!

Wenn man die Möglichkeit hat, sollte man für problematische En caso de condiciones climáticas extremas (especialmente sequía prolongada y días cálidos y soleados con noches frías), proporcione pastos a la sombra, ya que suelen contener menos azúcar / fructano que las zonas a pleno sol. Los caballos también deben pastar a tiempo en otoño, en cuanto las temperaturas nocturnas desciendan por debajo de los 8-10°C.

Con este fin, siempre debe garantizar un suministro de nutrientes equilibrado y orientado a las necesidades en su pradera en aras de una comunidad vegetal sana y baja en azúcar para los caballos. Un análisis del suelo es esencial para ello y no cuesta mucho; incluso si se incluye el asesoramiento profesional sobre fertilización, suele ser más barato que una laminitis aguda o un cólico debido a una gestión incorrecta de los prados.

Cuanto más sensibles sean los caballos al azúcar/fructano, más extenso deberá ser el pasto. Las gramíneas potentes, como el ballico perenne, no deben ser los componentes principales de los pastos de un caballo y no deben aparecer en absoluto en los pastos de los candidatos metabólicamente sensibles.

El hecho de que el pasto se haya comido hasta el suelo no significa que sea un pasto magro. El grado de riqueza en azúcar de los pastos (y, por tanto, de problemática para los caballos con riesgo de laminitis y candidatos a EMS) depende más de las especies vegetales, las condiciones climáticas y el nivel de estrés de los pastos que de la altura de la vegetación de la zona.

Más sobre el tema: Determinación rápida y sencilla del azúcar en el heno

Fuentes

Glucose and Insulin Response of Horses Grazing Alfalfa, Perennial Cool-Season Grass, and Teff Across Seasons (Sept. 2018)

How to Maximize Energy Content in Forage Grasses (Dr. S. Ray Smith and Kelly Prince, University of Kentucky Lexington, KY)

Seasonal and Diurnal Variation in Water-Soluble Carbohydrate Concentrations of Repeatedly Defoliated Red and White Clovers in Central Kentucky

Escrito por el autor invitado Helmut Muß, el buen prado para caballos