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Uno de ellos está demasiado delgado y no gana peso, a pesar de que se le suministra abundante comida. El otro está demasiado gordo y no adelgaza, a pesar de que ya se ha racionado todo.
Si tiene un caballo con un problema de este tipo, se encontrará en un laberinto de complementos alimenticios que prometen mejorarlo todo.

La cantidad de nutrientes que un caballo debe recibir diariamente depende de muchos factores. En primer lugar, hay que determinar el estado nutricional del caballo.

Aquí es donde surgen las primeras trampas: una barriga gorda en los caballos -como en los humanos- no tiene nada que ver con el tejido adiposo almacenado, sino que puede indicar simplemente una falta de músculos abdominales o flatulencia.

Sin embargo, también es necesario observar detenidamente las zonas típicas de los depósitos de grasa para ver si se trata realmente de grasa o sólo de agua almacenada (linfa). Esto se debe a que la grasa y la linfa tienen causas muy diferentes y, por lo tanto, deben ser abordadas de forma muy distinta por la «dieta dietética».

Índice de condición corporal

Para determinar el estado nutricional de su caballo, puede consultar el Índice de Condición Corporal (ICC) para caballos. Es aún más fácil con la aplicación Sanoanimal (disponible para MacOS y Android). La aplicación te ayuda a evaluar tu peso de forma realista y, a diferencia del Body Condition Score BCS, también distingue entre músculo, grasa y depósitos linfáticos. Una vez que haya guardado el resultado, también podrá ver de esta forma el progreso de su estado nutricional.

En función de la información que recibas de la app o hayas determinado a ojo, en el mejor de los casos no tendrás que cambiar nada de la dieta ni añadir u omitir calorías o nutrientes en consecuencia.

Vigilar el entrenamiento

El siguiente paso consiste en determinar objetivamente el rendimiento de trabajo real de su caballo. En realidad, muchos caballos de ocio no superan los requisitos de un caballo en mantenimiento, que sólo necesita la energía para mantenerse. De hecho, el trabajo ligero se define como 30 minutos de paseo, 20 minutos de trote y 10 minutos de galope diarios. Eso es bastante y, especialmente para el cálculo de la ración y las necesidades adicionales reales, esto debe evaluarse de forma muy realista, en beneficio del caballo. Es útil montar con un cronómetro durante cuatro semanas y llevar un diario de cuánto trabaja realmente el caballo. Incluso muchos caballos etiquetados como «caballos de deporte» por sus cariñosos propietarios apenas superan los requisitos de mantenimiento.

Determinar las necesidades energéticas

En la mayoría de los casos, los caballos pueden cubrir sus necesidades energéticas sólo con heno o hierba. Pero primero echemos un vistazo a las necesidades energéticas en general. Aquí se distingue entre energía digerible (ED), que se expresa en MJ ED, y energía metabolizable (EM), que se expresa en MJ EM. MJ siempre significa megajulio como unidad de energía, por lo que no debe confundirse con nuestras kilocalorías (kcal).

La energía que el organismo puede extraer de un alimento es la energía digestible (ED). En pocas palabras, se calcula a partir de la cantidad de energía que entra en el caballo por la parte delantera menos la cantidad de energía que sale del caballo por la parte trasera. La energía realmente disponible para el caballo es la energía metabolizable (EM). La diferencia entre ED y EM se debe a que, por ejemplo, el microbioma, es decir, las bacterias del intestino grueso, también consumen parte de la energía de los alimentos. Lógicamente, esto no está disponible para el caballo en forma de energía, razón por la cual el valor de DE es siempre superior al de ME.

Por lo tanto, para calcular la cantidad de pienso, debo comprobar si la energía suministrada del pienso se especifica como DE o ME. La EM se calcula multiplicando la masa corporal por 0,75 y, a continuación, por las necesidades energéticas por kg de peso corporal (KM).

Por si fuera poco, las distintas razas también tienen necesidades energéticas diferentes. Para los animales de sangre caliente, se utiliza un valor de 0,52 MJ/kg KM0,75 para las necesidades de mantenimiento. Para un caballo de 600 kg, el KM0,75 sería de 121 kg, lo que multiplicado por 0,52 MJ/kg da una necesidad energética de 63 MJ ME al día para este caballo.

Para los ponis se supone un valor de 0,4 MJ/kg KM0,75 y para los pura sangre un valor de 0,64 MJ/kg KM0,75. Los ponis no están «poco alimentados» porque sí, su metabolismo es extremadamente eficiente desde el punto de vista energético, mientras que los pura sangre son auténticos «devoradores de gasolina» y necesitan más energía, especialmente durante el entrenamiento.

La energía digestible se calcula a partir de la masa corporal a la potencia de 0,75 multiplicada por 0,6MJ (todos los valores según GfE 2014).

La alimentación con 2 kg de heno/100 kg de estiércol al día cubre con creces las necesidades de mantenimiento (7,1 EM y 8,5 DE/kg de heno¸ valores medios cosecha de heno 2020, fuente LUFA).

Hay que disponer de energía suficiente, sobre todo cuando se trabaja con los caballos. Pero incluso con un trabajo ligero, las necesidades energéticas suelen estar cubiertas por el heno, sobre todo si los caballos disponen de heno ad libitum y, por tanto, pueden consumir un poco más de heno si es necesario. Esto se nota en el consumo de heno, donde los caballos suelen consumir un 2-3% de su peso corporal (=2-3kg heno / 100kg KM).

Para un trabajo ligero, se puede tomar aproximadamente el requerimiento energético de energía metabolizable multiplicado por 1,25, para un trabajo medio multiplicado por 1,5, para un trabajo exigente multiplicado por 1,75, para un trabajo pesado o muy pesado multiplicado por 2 o por 2,5.

Como el contenido de energía digerible o metabolizable del heno siempre varía mucho, es útil realizar un análisis del heno. Este debe ser siempre el primer paso antes de utilizar alimentos suplementarios para proporcionar energía, ya que puede haber varias razones por las que un caballo no pueda metabolizar completamente la energía contenida en el heno. Si se confirma la sospecha de que el heno aporta muy poca energía, deberá ajustarse el contenido energético de la ración.

Si los caballos se entrenan por encima del contenido energético de su ración de forraje, pasan a consumir proteínas como fuente secundaria de energía. Por eso, si se quiere proporcionar un poco más de energía, la alimentación con alfalfa o esparceta ha demostrado ser una buena opción, ya que también aportan proteínas de muy alta calidad.
Como no todas las proteínas son iguales, los niveles de lisina, metionina y treonina son especialmente importantes. Por lo tanto, es aconsejable alimentar con alfalfa o esparceta.

Si los caballos se dejan pastar, en la mayoría de los casos el suministro de proteínas y energía metabolizable está garantizado sin problemas. La hierba proporciona entre 1,7 y 1,8 megajulios de energía metabolizable por kilogramo. Un caballo de 500 kg come entre 40 y 50 kg de hierba al día si el pasto no está limitado en el tiempo o un bozal restringe la ingesta de alimento y hay suficiente vegetación disponible. Estos 40 – 50 kg corresponden aproximadamente a 1,5 kg de alimento de materia seca por cada 100 kg de estiércol, ya que la hierba sólo tiene un contenido de materia seca de entre el 15 y el 20 %. En el pastoreo, hay que tener en cuenta que la hierba joven en primavera tiene muchas más proteínas que la hierba crecida más adelante en el año.

Si la ingesta de hierba es limitada, como se ha descrito anteriormente, es esencial alimentar al caballo con heno, ya que necesita celulosa y hemicelulosa para su producción de energía primaria.
La paja se compone principalmente de lignina, que es excelente para que el caballo ajuste el peristaltismo de su intestino grueso, pero no es adecuada como único alimento cuando la ingesta de hierba es limitada, ya que la lignina apenas puede digerirse. Si los caballos comen demasiado porque quieren cubrir sus necesidades energéticas, pueden sufrir cólicos de estreñimiento.

Lo mismo ocurre con los minerales y las vitaminas que con el contenido energético y proteínico. Por regla general, la mayoría está disponible en cantidades suficientes y suele haber más exceso de oferta que escasez. Sin embargo, como el contenido del pienso básico siempre fluctúa, es aconsejable alimentar con un pienso mineral al menos de vez en cuando para compensar cualquier deficiencia en el forraje.

Los valores anteriores son todos valores calculados teóricamente para un «caballo medio».
En la práctica, por supuesto, siempre hay que tener en cuenta la edad del caballo, las condiciones de cría y, sobre todo, la utilización de los alimentos de cada animal, y ajustar la ración si es necesario.

Por eso sigue siendo válido: ¡El ojo es quien mejor alimenta!

Team Sanoanimal