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Perfil de la hierba medicinal

Nombre común

Tanaceto; parientes de la matricaria (matricaria, manzanilla madre)

Nombre latino

Tanacetum vulgare L.; Chrysanthemum vulgare Bernh.

Uso tradicional

El tanaceto se utilizaba antiguamente como vermífugo o abortivo, pero ha caído en desuso. Hojas machacadas como recubrimiento de hematomas y varices en humanos

Aplicaciones científicamente probadas

Contiene aceite esencial con el componente principal tuyona (𝜶- y β-thujona (contenido medio aprox. 50%)). Otros principios activos son fenoles, flavonoides, terpenoides, así como alcanfor, mirtenol y crisantenoles. Diversos extractos son objeto de intensas investigaciones farmacológicas. Antioxidante, antiinflamatorio, antimicrobiano/antibiótico, antihelmíntico, citotóxico. Existen 15 quimiotipos diferentes de la planta, en función de la región geográfica, por lo que la comparabilidad es difícil.

Contraindicaciones

Debido al contenido muy variable de tuyona, pueden producirse intoxicaciones incluso en el rango de dosis habitual. Síntomas: convulsiones, midriasis, rigidez pupilar, daños hepáticos y renales, vómitos (en humanos), aumento de la frecuencia respiratoria hasta intoxicación mortal por parada circulatoria y respiratoria. Provoca irritación de las mucosas en las vacas, así como daños en el hígado y los riñones, hinchazón de la cabeza y el cuello. Dosis letal humana de aceite esencial: 15-30 g DL50 oral aguda en ratas: 1,15 g/kg DL50 dérmica aguda conejos: >5 g/kg perros con infección parasitaria: tóxico a dosis orales de 300 mg/kg

¿Cuándo se recoge?

La cosecha tiene lugar durante la floración, en agosto.

¿Qué partes de la planta se utilizan?

Hojas / partes aéreas de la planta

¿Cómo se prepara?

Seco/ en aceite

Trivia

A menudo se encuentra a lo largo de senderos, en terrenos baldíos, en bordes de bosques y terraplenes. El tanaceto requiere un suelo de barro rico en nutrientes. Crece en casi toda Europa y florece de finales de verano a otoño. Se utiliza en la agricultura ecológica para preparar un purín que se emplea como plaguicida biológico, de probada eficacia contra las infecciones víricas de las tomateras y contra los pulgones.

Si se mira más de cerca, se puede ver una clara diferencia en las flores entre el tanaceto y la artemisa.
Foto: Tanaceto ©️M. Schuppich | Artemisa ©️

Consejo sobre hierbas:

El tanaceto es una planta bastante desconocida que antaño se utilizaba a menudo como vermífugo o se abusaba de ella como abortivo, pero que ahora prácticamente ya no se emplea en naturopatía. En el ser humano, sólo se machacan las hojas de la planta y se utilizan tradicionalmente como compresa para contusiones y varices, pero esta aplicación también es bastante desconocida. Sin embargo, es objeto de investigación médica debido a sus diversos principios activos. Sin embargo, aquí no se utiliza la planta entera, sino extractos purificados de los principios activos individuales para evitar la elevada toxicidad de la planta entera.

Dado que el tanaceto se ha utilizado en medicina popular como vermífugo, se investigó el efecto de la planta en infestaciones humanas con gusanos de la clase de los parásitos (Schistosoma mansoni). Se investigó con más detalle el efecto de un extracto crudo y de un aceite esencial (compuesto en particular de tuyona) de la planta. A una dosis elevada de 200 µg/ml, la actividad motora de los gusanos se redujo y todos los gusanos adultos murieron. Si la dosis se reducía a la mitad o a la cuarta parte, el aceite esencial permanecía inactivo y el extracto crudo seguía provocando la muerte de todos los gusanos adultos. La administración elevada del extracto crudo (200 µg/ml) también redujo la viabilidad y la producción de huevos desarrollados.

Basándose en estos resultados, se puede suponer que el tanaceto puede utilizarse como remedio contra este tipo de gusano y que, por lo tanto, tiene un efecto antihelmíntico. Sin embargo, como el riesgo de intoxicación es relativamente alto, deben utilizarse otros medios.

El tanaceto contiene una elevada proporción de tuyona, componente principal del aceite esencial que contiene. La tuyona también está contenida en el aceite de thuja del árbol de la vida (thuja), que a menudo se planta como seto o se utiliza en macetas como decoración en competiciones de salto de obstáculos. Mientras que la toxicidad de la tuya es bien conocida, ¡muy poca gente conoce la toxicidad del tanaceto!

Si busca la traducción inglesa de tanaceto, encontrará la traducción «botones dorados», que describe muy bien las flores, o «tansy». Sin embargo, se recomienda precaución, ya que no debe confundirse con la «tanaceto», que es la traducción de ragwort. No sólo la traducción puede llevar fácilmente a confusión: también hay que ser consciente de las diferencias al buscar en la pradera, ya que las plantas proceden del mismo género. Pero si se mira más de cerca, se aprecia una clara diferencia en las flores.

El tanaceto forma una umbela de flores amarillas con «forma de botón», mientras que la artemisa se parece más a una margarita en su forma de flor, sólo que de color amarillo. El tanaceto forma una umbela de flores amarillas «en forma de botón», mientras que la hierba de trapo se confunde a menudo con la hierba de San Juan, cuyas flores se parecen mucho más a primera vista, pero las hojas permiten distinguirlas fácilmente.

La ahierba de santiago amarilla también se confunde a menudo con la hierba de San Juan amarilla, flores muy parecidas
La hierba de Santiago también se confunde a menudo con la hierba de San Juan, ya que las flores se parecen mucho a primera vista. Se distinguen muy bien a simple vista y también se reconocen fácilmente por sus hojas.
Foto ©️M. Schuppich

En el heno, el tanaceto y la artemisa son más difíciles de distinguir, ya que ambos desarrollan tallos púrpuras y duros durante el proceso de secado. Las hojas también tienen un aspecto muy similar y las flores, por las que se pueden identificar claramente a primera vista, a menudo ya no están presentes.

Mientras que el tanaceto no es tóxico en el heno y es eliminado por los caballos, la artemisa sigue siendo tóxica incluso después de secarse debido a sus alcaloides pirrolizidínicos, por lo que debe evitarse a toda costa en el heno.

Así que mantén los ojos bien abiertos – aquí se recomienda precaución, con tanaceto sólo en su versión fresca (por ejemplo también en verde recién segado), con ragwort fresca y seca.

Aunque el tanaceto se conoce a veces como «helecho gusano» y también se utilizaba en el pasado para desparasitar a los animales domésticos, desaconsejamos encarecidamente utilizarlo de esta forma, ya que el contenido de principios activos puede variar mucho y sólo hay una línea muy fina entre el efecto y el veneno.

Fuentes:

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Team Sanoanimal