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La hierba está brotando y los caballos ya estiran el cuello bajo la valla para alcanzar los tallos verdes. Cada paseo se convierte en una prueba de resistencia para la cuerda y los nervios del dueño.
La temporada de pastoreo está a la vuelta de la esquina. ¿Qué debe tener en cuenta?

Hacerlo despacio

Aunque el conocimiento del pastoreo lento es realmente antiguo, la impaciencia suele imponerse en la práctica. Pero aunque a algunos les parezca una tontería, no se puede pastar lo suficientemente despacio, sobre todo con caballos sensibles al metabolismo. Esto incluye a los caballos que han tenido agua fecal, diarrea o cólicos en invierno y, por supuesto, a todos los caballos que ya han tenido laminitis y que, por lo tanto, siempre siguen siendo susceptibles. También debe prestarse especial atención a los caballos con sobrepeso y a los diagnosticados de resistencia a la insulina o criptopirroluria (KPU).

Si estos caballos pastan demasiado deprisa, corren un alto riesgo de sufrir cólicos o laminitis, dos enfermedades potencialmente mortales.

Por lo tanto, si es posible, comience con 5 minutos en la mano y aumente lentamente cada 5 minutos hasta llegar a una hora aproximadamente. Después puede continuar normalmente a intervalos de 15 minutos. Sin embargo, la velocidad exacta depende siempre del crecimiento y de la sensibilidad individual del caballo.

Como regla general, cuanto más verde y «jugosa» sea la hierba, mayor será su contenido en azúcar y pectina, que son en parte responsables del desarrollo de laminitis o cólicos.

Además, después de noches frías, sólo se debe pastar a partir del mediodía si es posible, ya que los fructanos ya se han descompuesto en gran medida en ese momento. Su salario es más alto por la mañana. Y, por supuesto: cuanto más sensible reaccione el caballo a los cambios en la alimentación, más despacio debe plantearse el pastoreo.

Manada de caballos jovenes
Los caballos de prados por fin pueden salir corriendo

Equipa a los comilones apresurados con un freno para comer

Los estudios han demostrado lo que la mayoría de los propietarios de caballos también observan: Los caballos pueden variar considerablemente su velocidad al comer. Si se restringe el tiempo de pastoreo, pueden consumir en una hora tanta hierba como antes en cuatro horas. Menos pastoreo significa, por tanto, una alimentación más apresurada, con una mecánica de masticación deficiente y una ingesta de nutrientes demasiado abundante y rápida. La vieja táctica de sacar a pastar a los caballos sensibles al metabolismo durante poco tiempo para que no coman tanta hierba no funciona.
¿Qué hacer con los «aspiradores» que hay entre los caballos?
Los frenos los come lentos son una buena alternativa en este caso. Aunque al principio nos parezca brutal ponerles ese «bozal» a los caballos: al final, pueden permanecer más tiempo en el prado. Esto es bueno para su psique y, al mismo tiempo, no ingieren demasiada comida, lo que es bueno para sus intestinos. Hay muchos modelos diferentes y tienes que mirar lo que se adapta a ti y a tu caballo. Hemos tenido buenas experiencias con el regulador de alimentación de AS. Es relativamente «indestructible», no interfiere en el comportamiento de pastoreo de los caballos tras un breve periodo de familiarización y se pueden utilizar diferentes placas de reducción para adaptar la velocidad de alimentación al caballo y a las condiciones de pastoreo. Un inserto de silicona adicional protege los incisivos de la abrasión no fisiológica. Esto significa que incluso los caballos más sensibles pueden disfrutar de un periodo de pastoreo más largo y relajado en su grupo habitual. Tras el pastoreo, el regulador de alimentación debe retirarse, por supuesto, para que los caballos puedan satisfacer también su necesidad de aseo social, etc.

Ofrecer siempre heno también

A menudo se oye el argumento de que hay suficientes pastos, por lo que los caballos deben comer hierba y no el buen heno. Desgraciadamente, eso esta pensado demasiado poco tiempo. La hierba de los pastos jóvenes que vemos en los prados en primavera (y también en verano, cuando se deja «descansar» a los prados para que vuelvan a crecer) es especialmente rica en nutrientes y baja en fibra. Las fibras que dan soporte a las hojas y tallos en esta fase temprana son principalmente pectinas. Son digeridos en el intestino grueso principalmente por protozoos, que acidifican el intestino grueso. Esto es desfavorable para los microorganismos celulolíticos que constituyen la parte más importante de la flora intestinal del caballo. Se alimentan principalmente de celulosa, que se encuentra en el heno, pero sólo en pequeñas cantidades en el crecimiento joven. Para que el intestino grueso se mantenga estable y no entre en disbiosis, es esencial ofrecer heno a los caballos durante el periodo de pastoreo.

Si sólo dispone de una pequeña superficie de pastos y trabaja con pastoreo rotativo (uno descansa y puede volver a crecer mientras el otro es pastoreado), es esencial ofrecer heno durante todo el verano.

Esto se debe a que la hierba nunca tiene la oportunidad de crecer y almacenar la cantidad de celulosa que el caballo necesita en su ración. Los caballos alimentados con heno en verano son mucho más estables intestinalmente y también soportan mejor el estrés metabólico que los que viven exclusivamente de pastos.

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Las hierbas amargas estabilizan la digestión

Muchos caballos reaccionan con diarrea verdosa durante el periodo de pastoreo. Esto se debe a desequilibrios en el intestino grueso. Los intestinos se han adaptado al heno rico en celulosa durante todo el invierno, por lo que en general han encontrado un equilibrio estable. Las grandes cantidades de hierba joven aportan ahora no sólo mucho azúcar y proteínas, sino también pectinas en particular. Al mismo tiempo, falta el contenido de fibra del heno, que regula el peristaltísmo. Cuanto más gruesas sean las fibras, más lento será el peristaltísmo. Cuanto más fino, más rápido. Los pastos jóvenes no contienen suficiente fibra para regular adecuadamente el peristaltísmo.

El resultado es un tránsito intestinal demasiado rápido, que vemos como «diarrea». Esto puede contrarrestarse con hierbas amargas. Favorecen la producción de bilis en el hígado. La bilis interviene significativamente en la regulación del peristaltísmo. Esto permite que el intestino se «resincronice» y la diarrea remita.

Por supuesto, también debe ofrecerse siempre heno o ramas de árboles no tóxicos o paja de buena calidad, ya que las fibras de celulosa o lignina también tienen un efecto regulador sobre el peristaltísmo. Si los caballos tienen la oportunidad, disfrutan especialmente comiendo los (amargos) dientes de león y mordisqueando arbustos y árboles. Un paseo por el bosque, en el que deje que su caballo mordisquee un poco aquí y allá, es un complemento natural de la dieta primaveral y aporta nutrientes importantes para regular la digestión.

Compruebe diariamente los cascos y los patrones de movimiento: ¡riesgo de laminitis!

Uno de los mayores riesgos durante el periodo de pastoreo es el desarrollo de laminitis. Esta enfermedad inflamatoria del corion del casco es potencialmente mortal, por lo que no debe tomarse a la ligera.
A menudo es imposible saber desde fuera por qué un caballo padece laminitis y otro no. Además, hay alrededor de una docena de tipos diferentes de laminitis, con una gran variedad de causas y desencadenantes y también con cursos diferentes.

Durante el periodo de pastoreo se consideran críticos los siguientes elementos: Fructanos, pectinas, proteínas y azúcar.

Sin embargo, los efectos de estos distintos nutrientes varían. Los fructanos, las pectinas y un exceso de proteínas en el pienso provocan una disbiosis en el intestino grueso y un rápido descenso del valor del pH. Esto desencadena una muerte masiva de la flora intestinal, que libera altos niveles de endotoxinas. El caballo los absorbe a través de la mucosa intestinal y se sabe que desencadenan la laminitis.
Sin embargo, los altos niveles de azúcar también pueden ser la causa de la laminitis, aunque éstos no entran en el intestino grueso, sino que ya se eliminan de los alimentos en el intestino delgado. En la mayoría de los casos, esto se debe a una resistencia a la insulina existente (y normalmente no reconocida). La ingesta de hierba de pasto con alto contenido en azúcar conduce a niveles elevados de azúcar en sangre, que se sospecha que desencadenan directamente la laminitis. También conducen de forma natural a niveles de insulina elevados y duraderos. Los estudios han demostrado que la insulina puede desencadenar la laminitis.
En cualquier caso, se impone la prudencia, ya que seguimos encontrando niveles relativamente elevados de fructanos en la hierba, sobre todo por la mañana, y, por supuesto, el crecimiento joven se compone actualmente sobre todo de pectina, azúcar y proteínas.

Los ponis y otros caballos robustos, los caballos barrocos y los caballos de sangre fría corren un riesgo significativamente mayor que los sangre caliente, los pura sangre o los árabes (¡lo que no significa que no puedan padecer laminitis!). Los caballos con antecedentes de problemas metabólicos tienen más probabilidades de padecer laminitis en primavera que los que siempre han estado sanos. Los caballos con sobrepeso y los que se ejercitan rara, infrecuente o irregularmente corren más riesgo que los caballos que se ejercitan a diario y a un ritmo rápido.

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Los caballos con sobrepeso y los que hacen ejercicio de forma irregular o infrecuente corren más riesgo de padecer laminitis.
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En cualquier caso, debe observar el comportamiento al caminar de su caballo todos los días e intervenir en una fase temprana. Los caballos con aparición de laminitis a menudo ya caminan «sensibles» antes del brote agudo, evitan los terrenos duros y pedregosos y prefieren los suelos profundos (arenosos) o los prados blandos. La longitud de la zancada se acorta, la marcha empieza a parecer un poco «enjuta» porque intentan levantar antes el casco del suelo sin pasar por una fase de balanceo completo. Cuando están de pie, a veces intentan cavar pequeños huecos y luego se colocan en el borde para que el dedo sobresalga y no reciba así ninguna presión desde abajo. Les gusta buscar charcos para refrescarse los pies y evitan caminar innecesariamente, lo que a menudo se considera «desgana para moverse» o «falta de motivación». También se evitan cada vez más los giros idiomáticos. Los pies pueden estar calientes después del ejercicio, lo que es un signo de buena circulación.
Sin embargo, si el caballo lleva mucho tiempo de pie (por ejemplo, después del aseo o en el henil), los cascos deben estar ligeramente más frías que el cuerpo. Si están claramente calientes o si se percibe una pulsación clara en las arterias de los dedos, debe informarse inmediatamente al veterinario.
Si el pastoreo ha ido mal y el caballo tiene laminitis, hay que interrumpirlo inmediatamente. El caballo puede mordisquear heno magro (¡bajo en azúcar!) durante 24 horas, preferiblemente mezclado con paja de una red de heno de malla cerrada, además de pienso mineral, una piedra de sal y agua. Todos los demás alimentos deben eliminarse de la dieta hasta nuevo aviso, incluidos el querido plátano o la zanahoria.

¡Nunca hagas una dieta radical con pura alimentación de paja!

Esto puede provocar una hiperlipidemia mortal. Un caballo con laminitis debe ser atendido por un veterinario competente. Estaremos encantados de asesorarle y ayudarle con medidas terapéuticas alternativas y de coordinarlas con el veterinario que le atienda.

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«AMPLIAR CONOCIMIENTOS #1 Pastoreo de caballos: Cómo mantener todo en la zona verde» o «Laminitis: 5 marcadores tempranos que pueden indicar laminitis

Team Sanoanimal