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Perfiles de hierbas: Abedul

Nombre común

Abedul

Nombre latino

Betulaceae

Uso tradicional

Tradicionalmente, se utiliza una infusión de sus hojas para ayudar a los riñones. También se dice que un té de hojas de abedul tiene un efecto «limpiador de la sangre». Una decocción de corteza de abedul puede utilizarse externamente para enfermedades de la piel. La savia del abedul (extraída del tronco o de las ramas gruesas en primavera) se utiliza en humanos para fortalecer el cabello y favorecer su buen crecimiento. Aplicado externamente, se dice que ayuda a los caballos con picor dulce y se utiliza para curar heridas.

Aplicaciones científicamente probadas

Ingredientes: 3 % de flavonoides en las hojas secas, además de taninos, sustancias amargas, saponinas, vitamina C, aceite esencial. Las saponinas pueden ayudar a combatir las infecciones de vejiga y reducir los niveles de ácido úrico en caso de reumatismo y gota.
Efectos: antiinflamatorio, diurético, analgésico, estimulante del metabolismo, antioxidante, antimicrobiano.

Contraindicaciones

Congestión y edema por insuficiencia renal y cardiaca

¿Cuándo se recoge?

Hojas óptimas en mayo – durante esta época las hojas tienen el mayor contenido de principio activo. Sin embargo, puede recolectarse mientras haya hojas disponibles, es decir, también durante el verano.
La savia del abedul se extrae en primavera (marzo/abril) cortando ramas con al menos 10 cm de diámetro, se recoge la savia de abedul que se escapa y se sella el agujero con un corcho natural y cera de abejas.

¿Qué partes de la planta se utilizan?

Hojas, corteza, zumo

Cómo prepararlo

Las hojas pueden consumirse frescas o secas o prepararse en infusión. El zumo puede utilizarse fresco o en porciones, congelarse y descongelarse según sea necesario. Se pueden ofrecer ramas a los caballos para que las mordisqueen en el corral, por ejemplo después de una poda o de daños causados por una tormenta.

Trivia

Se encuentra en bosques ralos caducifolios y de coníferas, páramos, canteras y bosques, planta poco exigente y de crecimiento rápido que también es adecuada para las pistas de caballos, ya que los tallos no suelen comerse y ayuda a que las pistas se sequen más rápidamente en verano después de las lluvias. La corteza de abedul es una yesca excelente y prende fuego rápidamente, incluso cuando está húmeda. La corteza de abedul ya se utilizaba hace 50.000 años para producir alquitrán de abedul, que cumplía muchas funciones, desde sellador hasta goma de mascar. El «azúcar de abedul» xilitol se utiliza como edulcorante en la industria alimentaria.

Consejo sobre hierbas medicinales de Sanoanimal:

Las tribus germánicas valoraban el abedul como remedio mucho antes que Hildegard von Bingen. Las hojas de abedul forman parte del primer verdor de la primavera. Son especialmente populares entre los caballos y se comen con facilidad. La corteza no parece tener tan buen sabor en las ramas más gruesas y los troncos de abedul. Los caballos prefieren la propia madera de abedul o las ramas finas. Esto podría deberse a la savia azucarada que se transporta a través de la madera de abedul y que hace que la madera tenga un sabor dulce. Esta savia puede recolectarse golpeando el árbol en primavera y es una bebida refrescante tradicional en muchos países. La corteza del abedul también se utilizaba antiguamente para curar heridas.

Los flavonoides, taninos y saponinas que contienen las hojas de abedul tienen un efecto positivo sobre el equilibrio hídrico y los riñones. Las hojas de abedul estimulan la producción de orina, al igual que las ortigas, las hojas de zarzamora, la vara de oro, la milenrama y el enebro. También favorecen la excreción de productos de desecho a través de los riñones. En consecuencia, las hojas de abedul o las mezclas de hierbas en las que se utilizan hojas de abedul pueden ayudar a los caballos durante los cambios de pelaje y pueden utilizarse durante las curas de desintoxicación o para problemas reumáticos. Por supuesto, también se puede alimentar con hojas de abedul fuera del periodo de muda.

Hojas de abedul
© Sanoanimal

El abedul se puede utilizar de muchas maneras: como mordisqueo o como estructura de paso

El abedul también es muy adecuado para ocuparlo y divertirse mordisqueándolo. No obstante, hay que señalar que no sustituye al heno, sino que sólo lo complementa. Algunas razas tienen un mayor requerimiento de lignina debido a su origen, por lo que pueden ofrecerse ramas y ramitas para cubrir el «requerimiento de mordisqueo de madera». Los troncos de abedul también pueden colocarse como elementos estructurales en el recorrido para alargar las rutas de paseo o animar a los caballos a trepar por ellos, lo que supone un buen entrenamiento para la espalda y la coordinación de las patas. Como los troncos no suelen mordisquearse mientras conserven su corteza protectora, a menudo permanecen por ahí durante bastante tiempo.
Sin embargo, la madera de abedul se pudre relativamente rápido en general, ya que es una madera blanda. Por lo tanto, debe estar preparado para cambiar los troncos de vez en cuando, lo que también es más variado para los caballos cuando tienen que pensar en nuevas rutas. El abedul no es adecuado para estructuras de construcción a largo plazo, como escaleras o límites de pasarelas; es mejor cambiar a maderas duras en este caso.

El abedul tiene numerosos efectos positivos sobre la salud de los caballos

Aunque el abedul es una planta de uso tradicional que también se emplea en muchas mezclas de hierbas para caballos, existen pocos estudios científicos sobre ella. Tradicionalmente se cree que esta planta estimula las defensas inmunitarias del caballo. Los estudios demuestran que el abedul es eficaz contra las enfermedades degenerativas de las articulaciones y es anticancerígeno. También hay pruebas de que las hojas de abedul tienen un efecto positivo en la desintoxicación.

Debido a sus numerosos efectos positivos sobre el equilibrio desintoxicante, el abedul puede utilizarse para tratar una amplia gama de enfermedades. Ayuda en enfermedades inflamatorias, problemas del tracto urinario debido a su efecto diurético, enfermedades hepáticas y problemas de la piel como eczemas o picores, que a menudo están causados por una capacidad de desintoxicación deficiente. Las hojas de abedul también tienen un efecto positivo en los intestinos debido a sus sustancias amargas.

En particular, el abedul ayuda a los riñones y regula los niveles de azúcar e insulina en sangre de los caballos. Debido a sus efectos antiinflamatorios, diuréticos, analgésicos y estimulantes del metabolismo, las hojas de abedul pueden utilizarse con buenos resultados en la alimentación de los caballos, especialmente durante los cambios de pelaje y en épocas de estrés para el sistema de desintoxicación (por ejemplo, después de la medicación).

Fuentes:

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Team Sanoanimal