Lesedauer 11 Minuten

Los comederos de heno automáticos o dispensadores de heno son cada vez más populares, ya que parecen resolver el conflicto entre la necesidad de los caballos de tener siempre acceso a forraje, la necesidad del propietario de asegurarse de que el caballo no se engrasa y la necesidad del cuidador de minimizar la cantidad de trabajo que implica la alimentación de heno para que el establo pueda funcionar de forma económica.

Aquí hay esencialmente dos sistemas

1. comederos de heno más o menos normales, pero que siempre están cerrados con la ayuda de persianas, redes contra el viento u otros dispositivos para que los caballos no puedan alcanzar el heno. Aquí puedes encontrar sistemas comerciales, pero también muchas instrucciones de construcción y tutoriales sobre cómo construir algo así tú mismo.

2. comederos automáticos como los que se utilizan para el pienso concentrado, en los que un caballo puede entrar tras un control de chip, comer heno durante un tiempo preestablecido hasta que se cierra la entrada y el caballo vuelve a salir del comedero automático para que pueda entrar el siguiente caballo. Estos sistemas se encuentran sobre todo en establos activos, donde los caballos están astillados de todos modos.

Tanto los fabricantes como los operadores de establos confían en estos sistemas y siempre informan de sus ventajas:

Heneras automáticas

● Los caballos hambrientos ya no pueden «aparcarse» en el comedero las 24/7.

● Los caballos se mueven más en general, ya que corren por la pista o el sendero en busca de comida cuando el comedero está cerrado.

● La cantidad total puede regularse mediante horarios de cierre para que los caballos no tengan sobrepeso.

Dispensadores de heo

● Los caballos se mueven más porque no pueden comer todo el tiempo

● La cantidad de heno por caballo puede regularse individualmente mediante los tiempos de alimentación establecidos: los caballos delgados tienen un acceso más prolongado, los caballos gordos tienen un acceso más corto

Si nos fijamos en la práctica en los establos, por desgracia la situación no suele ser tan halagüeña como parece en teoría.

Qué significan las heneras automáticas para los caballos

Empecemos por los heneras automáticos. Muchos establos que adquieren este tipo de sistemas suelen tener tiempos de apertura y cierre bastante largos al principio. Esto significa, por ejemplo, que el comedero permanece abierto durante 4 horas y se cierra durante 1 hora para que los caballos puedan hacer algo más que comer.

Desgraciadamente, este planteamiento no tiene en cuenta que los caballos pueden variar considerablemente su velocidad de alimentación y cuadruplicarla si es necesario.

El efecto de esta alimentación es que los caballos «escarban» después de la hora de cierre y comen más deprisa, por lo que al final consumen más heno que si los comederos estuvieran siempre abiertos. ¿Por qué lo hacen? Bueno, el caballo no sabe si la estantería volverá a abrirse ni cuándo, así que para ir sobre seguro, come todo lo que puedas lo antes posible, porque quién sabe cuándo volverá a haber comida.

De este modo, en la mayoría de estos establos, el sistema se cambia lo antes posible, de modo que el abrevadero permanece cerrado durante 4 horas y sólo se abre durante 1 hora. Los caballos comen entonces en una hora tanto como comerían en 4 horas en un comedero normal (siempre abierto). Con ello no se gana realmente nada, salvo que los caballos ya no pueden comer de forma relajada, sino bajo la presión del tiempo y el estrés. Cualquiera que tenga que hacer una pausa para comer bajo presión de tiempo en su trabajo conoce los efectos negativos sobre la digestión, el metabolismo y la psique cuando se come de esta manera.

Como esta gestión suele provocar que los caballos no adelgacen o incluso engorden, algunos establos reaccionan poniendo menos heno en las heneras. Esto significa que los de mayor rango son los primeros en servirse y los de menor rango se lanzan poco antes del final de la ronda a devorar las sobras. El estrés se vuelve perfecto cuando los comederos de heno también están cubiertos con redes de heno de malla cerrada para que los caballos también tengan problemas para llegar al heno.

En definitiva, estos comederos de heno automáticos son una situación de alimentación extremadamente estresante para los caballos, que no favorece la salud, sino que fomenta el desarrollo de úlceras de estómago, resistencia a la insulina inducida por el estrés y, a largo plazo, laminitis y enfermedad de Cushing.

¿Qué efectos tienen los dispensadores de heno?

Como alternativa, se ofrecen dispensadores automáticos de heno que, al igual que los comederos automáticos de concentrado, conceden a los caballos acceso individual al heno mediante control por chip. Aquí el propietario del caballo puede establecer en el ordenador con qué frecuencia y durante cuánto tiempo puede tener acceso su caballo. Este tipo de alimentación suele anunciarse como «heno ad libitum», ya que teóricamente se puede programar para que el caballo entre en el comedero constantemente y sin pausas. Sin embargo, para evitar que el caballo se estacione en la máquina expendedora y la bloquee para todos los demás caballos, el tiempo de alimentación se fija en un máximo de media hora de media, tras lo cual el caballo debe abandonar la máquina expendedora.

Estos dispensadores de heno quizás seguirían funcionando si cada caballo tuviera su propio dispensador. Entonces podría salir por detrás y volver por delante. Pero en realidad, varios caballos comparten siempre el acceso. Como ejemplo, supongamos que el establo tiene 4 comederos para 16 caballos. Esto significa que 4 caballos deben compartir siempre una máquina expendedora (16 caballos divididos por 4 máquinas expendedoras). Supongamos que cada caballo puede permanecer en la máquina expendedora durante 30 minutos y comer heno antes de tener que volver a salir. Esto significa que en 2 horas (4 x 30 minutos) todos los caballos estuvieron una vez en la máquina. Así que mi caballo puede comer durante 30 minutos y luego tiene que esperar 90 minutos mientras todos los demás tienen su turno.

Se supone que ningún caballo empujará delante. En realidad, por supuesto, todo propietario de caballos sabe que los caballos de mayor rango se abren paso hasta la parte delantera y vuelven a la máquina expendedora al cabo de 30 o 60 minutos, lo que significa que los caballos de menor rango tienen que esperar aún más. Debería ser obvio para todos que un caballo no come relajado ni mastica a fondo en estas circunstancias. Esto aumenta la velocidad de alimentación de nuevo extremadamente, que luego por lo general conduce a una mayor reducción en el tiempo de acceso para el caballo que come rápido, ya que engorda en lugar de adelgazar a pesar de (¿o tal vez debido a?) el dispensador de heno.

Pero supongamos que mi caballo siempre va al heno durante 30 minutos en 2 horas y tiene un descanso de 90 minutos. Esto nos da 6 horas de acceso a la máquina expendedora en 24 horas. Cuando un caballo come en reposo, necesita entre 45 y 90 minutos para 1 kg de heno, dependiendo de su tamaño corporal. Calculemos un valor medio de 1 hora por 1 kg de heno para un caballo de tamaño medio (500 kg de peso normal). Entonces estamos hablando de 6 kg de heno que el caballo recibe en 24 horas. Si ahora el caballo come más deprisa y se come 1 kg de heno en 45 minutos, seguiremos obteniendo 8 kg en 24 horas. Si a los caballos sanos se les permite comer ad libitum, normalmente consumirán un 2-3% de su peso corporal en heno. Por tanto, un caballo de 500 kg necesita entre 10 y 15 kg de heno al día para cubrir sus necesidades. Ya puede empezar a ver que con 6 horas de acceso a los comederos de heno y una velocidad de alimentación normal, aquí hay una discrepancia. Por lo tanto, nuestro caballo de 500 kg necesitaría tener acceso al heno durante 10 horas para cubrir sus necesidades.

Ahora los caballos pueden multiplicar por cuatro su velocidad de alimentación. Así, en lugar de comer una media de 1 kg de heno en 1 hora, pueden comer casi 4 kg de heno en el mismo tiempo. En las 6 horas de acceso, mi caballo puede engullir 24 kg de heno. Para evitar que esto ocurra, la mayoría de los dispensadores de heno funcionan también con redes de heno de malla cerrada, de modo que la cantidad por unidad de tiempo es limitada. Así que, de nuevo, más estrés para el caballo, porque ahora tiene que arrancar todo el heno posible de la red en sus 30 minutos, y probablemente ni siquiera reciba la ración diaria que necesita.

Por un lado, todo esto hace que comer no sea un momento de relajación (lo que sí ocurre con la alimentación natural, ya que durante el proceso de masticación se liberan endorfinas, es decir, hormonas de la felicidad). En cambio, comer significa estrés y presión de tiempo.

Cuando los caballos comen bajo presión de tiempo y aumentan su velocidad de alimentación -un factor que entra en juego tanto con los dispensadores automáticos de heno como con los comederos de heno con control de tiempo-, se produce una alteración del comportamiento de masticación y una peor trituración de las fibras vegetales, lo que puede dar lugar a una alteración del peristaltismo, una disbiosis colónica y un peor rendimiento digestivo. Además, el estrés constante que rodea a la alimentación conduce al desarrollo de úlceras estomacales relacionadas con el estrés y al aumento de los niveles de glucocorticoides, que pueden manifestarse a largo plazo como resistencia a la insulina relacionada con el estrés, laminitis o enfermedad de Cushing.

Además, comer es un asunto social, no sólo para los humanos, sino también para los caballos. A menudo se ven caballos amistosos junto al comedero, comiendo cabeza con cabeza y luego echando la siesta juntos. Este comportamiento social natural se evita si los caballos sólo acuden al dispensador de heno para alimentarse individualmente. Entre medias, hay poco tiempo para el comportamiento social, porque hay que esperar fuera de la máquina expendedora para volver a entrar y seguir comiendo. En definitiva, un sistema que no favorece precisamente el desarrollo de un comportamiento de grupo sano y natural.

Si uno se toma la molestia de observar a los caballos con los ojos abiertos, puede ver claramente, por la experiencia diaria en los establos, que estos sistemas automáticos tienen efectos negativos en la salud de los caballos.

Statt also die Pferde mit En lugar de obligarles a convertirse en «comilones», como son por naturaleza los humanos y los perros, debemos darles la oportunidad de vivir su comportamiento alimentario natural. Y por naturaleza, el caballo tiene un intestino grueso y es, por tanto, un comedor permanente. Se ha demostrado que las roturas de fibras tienen efectos adversos tanto en el estómago (úlceras estomacales) como en el intestino grueso (disbiosis).

El acceso al forraje debe estar disponible 24/7. Toda interrupción forzada del forraje que no esté motivada por el propio caballo provoca estrés.
Cualquier privación de forraje debido a un comedero cerrado o vacío causa aún más estrés porque el caballo no sabe si volverá a recibir comida y cuándo.

Un caballo salvaje, una vez que ha pastado en una zona, se dirige a otra en la que vuelve a haber comida disponible antes de echarse una siesta (en cuanto se asegura el suministro de alimentos). Nuestros caballos, por el contrario, tienen que permanecer atemorizados hasta que vuelvan a tener acceso al heno. Esto es puro estrés con todas las consecuencias negativas a largo plazo.

Conclusión

En lugar de hablar de tal ¡no del todo barato! sistemas para darle la vuelta a la alimentación de los caballos, más bien deberíamos trabajar de nuevo para garantizar que la calidad del heno que entra en el comedero también sea adecuada para los caballos. Esto no sólo significa que debe estar libre de moho y otros microorganismos alterantes, sino también que los valores nutricionales sean los correctos. Por ejemplo, los caballos de ocio no deben recibir heno que contenga más de un 10% de azúcar. Lo ideal es un heno con un contenido de azúcar inferior al 6%. El contenido de proteína bruta debe ser del 6-9%. Si es significativamente más alto, puedo dar el heno a los caballos de deporte o a los que comen mucho, pero no a los ponis regordetes.

Por supuesto, no es fácil producir o comprar heno de calidad adecuada. Pero la forma supuestamente sencilla de restringir el acceso al heno, ya sea mediante comederos automáticos o comida, es siempre el camino seguro hacia el descarrilamiento metabólico y la enfermedad en los caballos.

Más información: Investigación: Los comederos de heno con control de tiempo comparados con el heno en libertad y los comederos lentos o Sanoanimal Podcast #41 Slowfeeder