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Los melanomas y sarcoides equinos son un tema habitual en el mundo de la salud equina. En este artículo, aprenderá todo lo que necesita saber sobre el melanoma y los sarcoidos en caballos, desde las causas y los síntomas hasta las mejores opciones de tratamiento. También trataremos posibles estrategias de prevención e información importante sobre cómo distinguir los sarcoides de otros tumores cutáneos como el melanoma.

Sarcoides

Estos tumores cutáneos benignos, antes denominados «verrugas», afectan a alrededor del 12% de los caballos y representan el 90% de todos los tumores cutáneos del caballo. A pesar de su naturaleza benigna, los sarcoides pueden causar molestias considerables en ciertos casos.

El estado general y el rendimiento no suelen verse perjudicados, pero la posición, por ejemplo la cincha, la silla de montar o el cabestro, en la que la piel es especialmente fina o está sometida a tensión mecánica, puede resultar molesta. A menudo hay marcadores precoces de problemas hepáticos y renales, y muchos de los caballos afectados también tienden a ser hipersensibles al pienso o a la medicación y a padecer problemas intestinales, por ejemplo, agua fecal, u otras enfermedades metabólicas como la UPK. Si el caballo afectado se somete a una terapia adecuada, disminuye el número de sarcoidosis de nueva aparición.

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Posibles causas de los sarcoidos

Los sarcoidosis en caballos suelen estar causados por el virus del papiloma bovino (VPB), que se transmite del ganado a los caballos por los insectos, lo que significa que no es necesario el contacto directo con el ganado para la infección.
Sin embargo, el hecho de que un caballo esté infectado por el VPB no significa necesariamente que vaya a desarrollar un sarcoide, ya que tienen que confluir varios factores para que esto ocurra. Muchos caballos sanos son portadores del VBP y no presentan sarcoidosis, por lo que se ha demostrado en la práctica que un sistema inmunitario debilitado y los trastornos del microbioma intestinal contribuyen a menudo a la formación de tumores cutáneos.

Pero, ¿por qué? La mucosa intestinal forma una gran superficie debido a sus espirales, que tiene que hacer frente a muchos cuerpos extraños debidos a los alimentos. Si hay trastornos del microbioma, la mucosa intestinal suele inflamarse y el sistema inmunitario se activa en estos sitios para estabilizar la mucosa intestinal y deja de estar plenamente disponible para otros sitios, como la piel.
El deterioro de la desintoxicación también puede ser el resultado de una alteración del microbioma, de modo que los productos de desecho tienen que excretarse a través de la piel, lo que provoca una alteración de la flora cutánea. Si el sistema inmunitario está debilitado y la flora cutánea alterada, esto puede favorecer el desarrollo de sarcoidosis, ya que los virus del papiloma no pueden mantenerse a raya.

¿Qué se puede hacer contra los sarcoides?

Una vez que los sarcoidos se han desarrollado en el caballo, también pueden volver a curarse. Así lo demuestra una curación espontánea que se repite una y otra vez en la práctica, en la que el organismo ha hecho frente al virus.
También es posible la extirpación quirúrgica, la radioterapia o la quimioterapia, durante las cuales se desencadena una fuerte reacción inflamatoria que activa el sistema inmunitario y provoca la caída de los sarcoides. Sin embargo, después pueden producirse grandes heridas, que deben tratarse en consecuencia. Los tumores suelen volver a crecer mucho más después de esa extirpación y a veces incluso se vuelven malignos, de modo que una pequeña mancha puede convertirse en un problema difícil o incluso imposible de tratar. Por lo tanto, este tratamiento debe sopesarse cuidadosamente frente a los posibles riesgos.
Como ocurre a menudo, la terapia sostenible se lleva a cabo desde dentro hacia fuera, apoyando y aliviando el sistema inmunitario, para lo cual hay que dejar descansar a los intestinos. Para ello es esencial una dieta adecuada a la especie, evitar el estrés constante, que suprime el sistema inmunitario, y reorganizar el medio intestinal. Por lo tanto, la terapia sostenible se consigue mediante la reorganización metabólica, en la que se apoya al hígado y los riñones y, si es necesario, se lleva a cabo la terapia KPU.

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Melanoma

Los melanomas, que también se clasifican como tumores cutáneos, deben distinguirse de los sarcoides. Pueden medir desde unos milímetros hasta veinte centímetros. El crecimiento tras la extirpación quirúrgica parcial es mucho más raro y menos pronunciado que en los sarcoides.

Posibles causas del melanoma

Se cree que el melanoma está causado por un trastorno del metabolismo de los pigmentos, que conduce a una acumulación creciente de pigmentos en las células, lo que provoca la degeneración y transformación de las células pigmentarias en células tumorales.
Hasta el 80% de los caballos grises padecen algún tipo de melanoma a lo largo de su vida, pero todos los colores de pelaje pueden verse afectados.

Existen melanomas benignos y malignos, siendo estos últimos los que pueden dar metástasis, aunque también se dan con menor frecuencia. Inicialmente, la mayoría son benignos, pero hasta el 30% de todos los melanomas se vuelven malignos y pueden extenderse al resto del cuerpo. El origen puede estar en cualquier parte del cuerpo, pero el tumor primario suele aparecer en la cola, en el ano, en la región ganache o en el ojo.

¿Qué se puede hacer contra el melanoma?

En el caso de melanomas pequeños que no afectan al caballo, no se requiere necesariamente un tratamiento externo.
Sin embargo, todos los melanomas crecen con el tiempo o pueden hacer metástasis, de modo que más adelante pueden dar lugar a síntomas clínicos.
Por lo tanto, la recomendación médica convencional es que siempre se considere la extirpación precoz, para lo cual son posibles la extirpación quirúrgica, la quimioterapia o la inmunoterapia.

Más conocimientos sobre el tema

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Fuentes:

-Equitoma – Clínica equina (n.d.): Melanoma. https://www.equitom.be/de/medical-services/surgery/melanomes/

-Fritz, Dr. C., Souel, M. (2020): Civilización enfermedades del caballo. Tratamiento holístico de enfermedades crónicas. Editorial Thieme -Fritz, Dr. C. (2021): Sarcoidosis en caballos – algo más que una mancha. En Natural Horse. Edición 01/21. S. 28-34.

-Universidad de Zurich, Hospital Animal – Departamento Equino (4 de noviembre de 2020): Melanoma. https://www.tierspital.uzh.ch/de/Pferde/pferdechirurgie/Dienstleistungen/Haut/3-Melanome.html

Team Sanoanimal