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Todos los años, en octubre y en torno a Halloween, se plantea en los establos la cuestión de si se debe alimentar a los caballos con calabaza. La pregunta es obvia, ya que actualmente están disponibles en todas las esquinas y, sobre todo cuando dan paso a los adornos navideños, a muchos propietarios se les ocurre alimentar a las calabazas en lugar de tirarlas.

¿Calabaza ornamental?

Aquí hay que hacer una distinción básica entre las calabazas ornamentales y las que también utilizamos como alimento. Las calabazas ornamentales no deben estar en un comedero, sino en la basura orgánica o en el compost al final de su vida. Según los expertos, las calabazas comestibles de color naranja no son tóxicas para los caballos. Pero eso no significa que todas las plantas de calabaza se conviertan automáticamente en pienso para caballos.

Valores nutricionales de la calabaza

En términos de valor nutritivo, las calabazas están compuestas naturalmente de mucha agua, en torno al 92%. Los valores nutricionales varían ligeramente según la variedad, pero con un 0,2% de grasa, alrededor de un 1,4% de proteínas y entre un 4,5 y un 6,5% de hidratos de carbono (entre un 1,4 y un 2,9% de azúcar y entre un 0 y un 0,9% de almidón), los valores nutricionales son muy manejables (https://www.naehrwertrechner.de/naehrwerte/G581111/Kürbis%20frisch). Si se parte de la base de que el heno normal tiene un contenido de azúcar de entre el 10 y el 14%, la calabaza sigue siendo bastante buena en comparación, sobre todo porque no debe suministrarse por kilos, a diferencia del heno. Las calabazas de color naranja contienen una cantidad relativamente alta de betacaroteno (unos 1.400 microgramos), que tiene un efecto estimulante sobre el ciclo de la yegua; sin embargo, en comparación con las zanahorias, con sus aproximadamente 7.800 microgramos, este valor también puede ignorarse en gran medida. Hasta la fecha, no se ha investigado cómo digieren los caballos el contenido en fibra de la calabaza.

Pero aquí, como suele ocurrir con las frutas y verduras en la alimentación de los caballos, menos es más.

Aunque no hay nada que le impida ofrecer a su caballo un trozo de calabaza como golosina en términos de valor nutricional o comestibilidad, no es aconsejable alimentarlo generosamente. El tracto digestivo del caballo está diseñado para utilizar celulosa, como la que se encuentra en la hierba y el heno, y no frutas y verduras, que están compuestas en gran parte por otros carbohidratos estructurales.

Conclusión

Por lo tanto: de vez en cuando dar un pequeño trozo o una vez en otoño tirar una pequeña calabaza como un «juguete» en la carrera como un programa de entretenimiento de invierno para el grupo – se puede dar calabaza en tales cantidades.

Se hace hincapié en «a veces», «ocasionalmente» y «en pequeñas cantidades». Pero no como ración diaria ni en grandes cantidades. Y, por supuesto, las calabazas no deben alimentarse si aún tienen cera del rollo de la decoración de Halloween, si han sido pintadas o si la calabaza ya está empezando a pudrirse.