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La cosecha de heno de 2022 fue, sencillamente, un desastre. En la mayoría de las regiones, el primer corte ya ha sido demasiado bajo y es en gran medida muy pobre en nutrientes. La calidad magra es buena para los propietarios de ponis poco alimentados, pero cualquiera que tenga un pura sangre muy alimentado en su cuadra o un senior con problemas dentales querrá una calidad mucho más rica. El segundo corte se ha cancelado por completo en la mayoría de las regiones porque no ha crecido nada debido a la larga sequía. Si después de todo se ha hecho un segundo corte, a menudo se trata de «heno de vaca» de corte rápido y frondoso, que no es adecuado para alimentar a los caballos, ya que su alto contenido en pectina acidifica en exceso el intestino grueso. Aunque los precios del heno ya están por las nubes, no será más barato. Algunos propietarios de establos y caballos también se verán obligados a alimentar a sus animales con piensos de calidad inferior durante el invierno, ya que simplemente no habrá alternativas.

El heno no puede sustituirse, pero puede complementarse

Desgraciadamente, el heno no tiene sustituto en la alimentación de los caballos. Además, puede ofrecerse paja, pero como está compuesta principalmente de lignina («fibra de madera»), los caballos no pueden utilizarla. Llena el estómago, pero no aporta energía. Por supuesto, también se pueden ofrecer ramas, ramitas y hojas de árboles y arbustos no tóxicos. Son adecuados todos los árboles frutales, abedules, sauces, avellanos, etc., pero también son populares las maderas duras como el haya. La madera de coníferas sólo debe ofrecerse con moderación debido a las resinas que contiene. El follaje también proporciona una proporción de celulosa y, por lo tanto, puede sustituir al heno en pequeña medida. La corteza y la madera también son aperitivos populares para al menos cubrir las pausas forzadas causadas por la falta de heno en la mayoría de los establos con algo que hacer.

Además del heno, pueden ofrecerse ramas y hojas. © Rita Kochmarjova / AdobeStock

Complementar a tiempo

Si tiene un caballo senior en su establo, debe empezar a alimentarlo con mazorcas de heno a tiempo para mantener su peso.

Si esperas a que adelgacen, será demasiado tarde. Incluso si tiene en el establo un caballo muy bien alimentado que ya ha salido de la temporada de pastoreo considerablemente delgado, es una buena idea complementar parte de la ración de heno con mazorcas de heno remojadas. Aunque (actualmente) sigue siendo más caro que el heno, aporta suficiente fibra para mantener ocupado el intestino grueso y proporcionar energía. Remoje siempre los cobs de heno antes de dárselas para evitar obstrucciones en el esófago y el bloqueo de la articulación de la mandíbula.

Mejorar la ración de heno con proteínas de alta calidad

La ración de heno también puede mejorarse suministrando proteína a base de fibra.

Entre ellos figuran los clásicos pellets de alfalfa, pero la «hermana pequeña» de la alfalfa, la esparceta, también ha demostrado su valor en la alimentación de los caballos durante siglos. Su muy buen contenido en proteínas ayuda a los caballos a prevenir la degradación muscular y los taninos (taninos condensados) garantizan un mejor aprovechamiento de la ración total. Tanto la alfalfa como la esparceta deben suministrarse en forma de pellets, ya que tienen el mayor valor nutritivo y la mejor digestibilidad. Con Ready2Use SainFoin, OKAPI dispone por fin de una versión peletizada de esparceta en su gama que puede suministrarse sin remojo, lo que facilita mucho la organización de la alimentación en muchos casos.

Con las versiones picadas de esparceta o alfalfa, se altera el peristaltismo en el intestino grueso y puede producirse una mala fermentación, lo que, entre otras cosas, puede provocar una reducción del aprovechamiento del heno; en otras palabras, exactamente lo contrario de lo que se quiere conseguir. La alimentación de la planta entera suele ir asociada a una pérdida considerable de nutrientes en comparación con el pellet. Si consigues pacas de alfalfa (si tienes comederos pesados en tu establo, ¡agárralos!), debes poner las pacas enteras en un comedero para que los caballos puedan absorber también las pérdidas de desmenuzado del suelo al final, ya que es ahí donde se encuentra el mayor valor nutritivo. Los tallos aportan mucha celulosa y suelen masticarse largo y tendido, por lo que parte de la ración de heno puede sustituirse por alfalfa en pacas. El valor nutritivo de la alfalfa y la esparceta es, por supuesto, siempre superior al del heno, por lo que la alfalfa empacada como sustituto parcial del heno es más adecuada para los tipos de ganado que se alimentan en exceso y no tanto para la «facción del poni fregón».

Evitar el aumento de concentrados

A pesar de la precaria situación del heno a la que nos enfrentamos este invierno, debemos evitar intentar suplir la falta de forraje con mayores cantidades de piensos concentrados.

Todos los piensos con una elevada proporción de almidón, grasa y proteínas (es decir, todo el ámbito de los «piensos concentrados») son problemáticos, ya que el metabolismo del caballo no está diseñado para grandes cantidades de estos nutrientes. El almidón provoca principalmente que los caballos se hinchen (depósitos linfáticos) o engorden sin desarrollar masa muscular. En ambos casos, el caballo parece redondo, pero no se trata de un peso saludable, sino de un problema de salud. Las grasas y las proteínas de baja calidad suponen una carga para el hígado y los riñones, que no están diseñados para este tipo de dieta en los caballos; al fin y al cabo, los caballos no son carnívoros.

Los caballos son persistentes a la celulosa, por lo que siempre se vuelve al heno. Muchos fabricantes también ofrecen pulpa de remolacha (normal o sin fundir) como alternativa al pienso de fibra vegetal. Desgraciadamente, a diferencia del heno, la remolacha azucarera no se compone en gran parte de celulosa, valiosa para los caballos, sino principalmente de pectina, que acidifica el intestino grueso del caballo. Esto reduce la utilización de la celulosa, lo que puede provocar problemas bien conocidos como la disbiosis (fermentación incorrecta) e incluso trastornos de desintoxicación en forma de criptopirroluria (KPU). Por lo tanto, debe evitarse sistemáticamente este tipo de alimentación. Los cubitos/pellets de maíz tampoco son adecuados, ya que tienden a provocar depósitos linfáticos, y muchos caballos también reaccionan con patas deslucidas o problemas de comportamiento. No en vano, los viejos agricultores dicen que «el maíz calienta a los caballos».

Heno mohoso

Si, en el transcurso del invierno, se alimenta aquí y allá una paca que no es completamente higiénica, la mayoría de los operadores de establos apenas podrán permitirse arreglarla, ya que el heno no durará en absoluto todo el invierno.

La exposición de las vías respiratorias a las esporas de moho puede reducirse humedeciendo el heno con una regadera.

En caso de alergias conocidas a las esporas del moho, debe considerarse la posibilidad de vaporizar el heno. Usted mismo puede construir una vaporera de este tipo con un poco de habilidad manual, pero el «tiempo de cocción» tarda un poco más que con un aparato profesional. Sin embargo, esto es fácil de gestionar con un temporizador. En Internet se pueden encontrar instrucciones para construir vaporizadores de heno. Los llamados captadores de micotoxinas, como EndoProtect o MykoProtekt, pueden administrarse para combatir las micotoxinas, que también están siempre presentes en el heno mohoso. Todos estos productos proceden de la alimentación del ganado y se basan en el hecho de que las micotoxinas se fijan en el intestino y luego se excretan con las heces. Esto alivia el metabolismo de desintoxicación.

Por supuesto, esto no es una licencia para alimentar con heno mohoso durante todo el invierno, ya que las micotoxinas nunca están ligadas al 100% y los mohos también producen muchas otras sustancias, incluidas sustancias antibióticas, que afectan a la digestión y el metabolismo del caballo. Pero al menos puedes salvar con ella alguna que otra paca no del todo perfecta.

Sube el precio del heno

Con los precios que cobran, muchos ganaderos difícilmente podrán atender a todos sus caballos durante el invierno. Incluso los agricultores que producen suficiente heno para sus propias necesidades en años normales a menudo tienen que comprar en cantidades considerables este año. En la mayoría de las regiones, los precios del heno ya se han duplicado, en algunos casos triplicado, y no se vislumbra el final de las subidas. Los expertos pronostican ya que los precios probablemente alcanzarán pronto los 120 euros por una paca redonda de 250 kg. Si suponemos que un caballo come una media de 15-20 kg de heno al día, una paca por caballo le durará unas dos semanas. Eso supone 240 euros por caballo y mes sólo en heno, y eso si las cosas van bien. No se ha pagado ni ropa de cama, ni estiércol, ni agua, ni electricidad, ni nada de nada.

Si la salud de su caballo es importante para usted, ahora debe buscar el diálogo con los otros propietarios y el encargado del establo. Muchos cuidadores de establos están contentos y agradecidos por el apoyo de sus propietarios, ya que la mayoría de ellos han tenido presupuestos ajustados en el pasado y ahora está en juego su propio sustento. Por lo tanto, el consejo urgente a todos los propietarios de caballos: es mejor hacer una «tasa de heno» en el establo ahora y gastar 50-100 euros más al mes en el alquiler del establo (es decir, en la compra de heno). Eso puede parecer mucho, pero una operación de cólico debido a una situación catastrófica de forraje es mucho más caro al final.

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Team Sanoanimal