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Los caballos deben disponer siempre de heno en primer lugar, ya que éste proporciona la importante celulosa que los microorganismos del intestino grueso convierten en energía y nutrientes para el caballo.

Los caballos necesitan una fuente de fibra de madera

Además del heno, siempre debe haber disponible una fuente de fibra de madera para mordisquear, porque los caballos utilizan la madera no sólo para regular el desgaste de sus dientes, sino también para ajustar su peristaltismo. Se aplica lo siguiente: la pectina (hierba de los pastos jóvenes, heno con hojas, fruta, verdura) acelera el peristaltismo, la lignina (paja, ramas, hojas) lo ralentiza, la celulosa se encuentra en medio.

Tradicionalmente, los caballos se encamaban con paja, que siempre era no sólo cama sino también pienso. Como hoy en día la mayoría de los establos ya no utilizan paja como cama, hay que proporcionar otra fuente de lignina como pienso. Puede adoptar la forma de una red de paja. La paja de avena es el alimento favorito de la mayoría de los caballos, pero la paja de trigo también es muy popular. A la mayoría de los caballos no les gusta nada la paja de centeno y la paja de cebada puede causar problemas en el tracto digestivo debido a sus largas espigas.

Desgraciadamente, la paja suele estar contaminada con agentes de pulverización, como los acortadores del tallo. Si puedes conseguir paja orgánica, es lo ideal. Por lo demás, se aplican a la paja forrajera los mismos requisitos de higiene que al heno: el moho está prohibido. Tenga cuidado aquí, especialmente en veranos lluviosos y con paja orgánica, porque como las zonas orgánicas no se rocían con herbicidas, todavía hay muchas otras plantas (verdes) en la paja. Por lo tanto, la paja también debe secarse en el campo y voltearse si es necesario para secar estas plantas. Si se prensan en las balas inmediatamente después de la trilla, son una fuente de moho en la paja. Lo mismo ocurre, por supuesto, si el grano se ha cosechado demasiado húmedo y se prensa la paja mojada, se puede ver cómo las balas se enmohecen.

Caballo mordisquea una rama
Los caballos necesitan una fuente de fibra de madera. © Petra Fischer / Adobe Stock

Ramas y ramitas como alternativa

Si no se dispone de buena paja, se pueden ofrecer ramas y ramitas como alternativa. No en vano, todos los arbustos (salvo algunos no aromáticos, como el saúco) quedan completamente reducidos a unos pocos tallos en muy poco tiempo. Cuando se podan los árboles y arbustos en invierno, los esquejes pueden arrojarse directamente al corral para que los mordisqueen. Unos cuantos postes en el suelo con un montón de ramas entre ellos ayudan a evitar que los mordiscos sean arrastrados por todo el recorrido y causen lesiones al jugar.

A veces, los caballos incluso abandonan el heno y prefieren mordisquear cortezas, hojas y ramas, sobre todo cuando el heno acaba de reponerse. Si una tormenta derriba un árbol en verano o se desprende una rama grande: no lo quemes, aliméntalo. Puede alimentarse de todas las ramas y ramitas que provengan de árboles y arbustos no venenosos. Aquí encontrará una buena lista de árboles y arbustos adecuados para plantar alrededor de los establos y corrales de los caballos: https://www.offenstallkonzepte.com/giftige-baeume/

También puedes utilizar ramas y ramitas para crear bonitos setos de madera muerta en el prado, que, además de ser divertidos para que los caballos los mordisqueen, no sólo son un importante hábitat para insectos, pequeños mamíferos y lagartijas, sino que también pueden ayudar a estructurar y maximizar los movimientos de los caballos y son un refugio muy popular cuando soplan vientos fuertes.

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Team Sanoanimal