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Perfil de la hierba medicinal

Nombre común

Enebro

Nombre latino

Juniperus communis

Uso tradicional

El enebro se utiliza tradicionalmente para las afecciones estomacales e intestinales, el reumatismo y la gota. El aguardiente de enebro tiene un efecto diurético en los seres humanos. Las bayas masticadas también pueden tener un efecto diurético y se dice que son recomendables para limpiar la sangre y drenar el organismo. Los aceites de enebro han demostrado su utilidad para uso externo en la lucha contra los ácaros de la sarna en cerdos y como agente antifúngico para los hongos de la piel. Las fricciones externas con espíritu de enebro se consideran eficaces contra los dolores reumáticos de los caballos. El aceite destilado del enebro cerezo emparentado se utiliza en medicina veterinaria como vermífugo, pero no existen pruebas científicas de este efecto. Efectos descritos: diurético, antiinflamatorio, antifúngico, analgésico, hepatoprotector, antidiabético, antihiperlipidémico.

Aplicaciones científicamente probadas

Los principios activos identificados hasta ahora son los taninos y los flavonoides. Las bayas contienen hasta un 2% de aceite esencial (alta proporción de alfa-pineno, sabineno, citronelol) y un 30% de glucosa. Debido a su alto contenido en azúcar, se puede elaborar vino o aguardiente a partir de las bayas. El aceite esencial tiene un efecto antimicrobiano y se utiliza en ungüentos contra el reumatismo. La actividad antimicrobiana sólo se muestra contra bacterias individuales. Los extractos de enebro tienen un efecto antioxidante.

Contraindicaciones

Una cantidad excesiva puede provocar irritación estomacal. La aplicación externa puede causar irritación de la piel. El enebro no debe tomarse si los riñones están gravemente dañados.

¿Cuándo se cosecha?

Los brotes con agujas pueden recogerse en cualquier momento. Las hojas maduras pueden recolectarse de marzo a junio y las bayas a partir de agosto.

¿Qué partes de la planta se utilizan?

Madera, frutos, brotes aciculares, raíces

¿Cómo se prepara?

La planta puede prepararse en infusión o aplicarse externamente en forma de ungüento.

Trivia

En los bosques de coníferas, el enebro enano es un indicador de acidez. Crece en suelos ricos y pobres en cal. Planta típica en lugares secos

Consejo sobre hierbas medicinales de Sanoanimal:

El enebro está extendido por todo el mundo y se encuentra en la India, Europa, el suroeste de Asia y Norteamérica. El enebro es especialmente popular entre varios tipos de ratones. El enebro se encuentra en lugares soleados, secos y predominantemente ácidos. Crece tanto en suelos ricos en cal como en suelos pobres en cal. El periodo de floración se extiende de abril a mayo. La planta puede soportar condiciones ambientales duras y suelos pobres en nutrientes. El enebro se puede utilizar de muchas maneras, ya que se pueden emplear tanto las hojas como las puntas de los brotes y las bayas.

Enebro a contraluz
El enebro puede soportar condiciones ambientales duras y suelos pobres en nutrientes.
© Adobe Stock / Kerri


Algunos conos y aceites extraídos se han utilizado durante siglos como diurético, es decir, como drenante, como antiséptico (contra bacterias y hongos) y para tratar la diabetes, aunque otros tipos pueden ser más eficaces. Se recomienda precaución, especialmente en caso de sobredosis, ya que puede ser mortal.


Además de utilizarse para tratar enfermedades, los conos, es decir, las bayas, sirven para aromatizar la ginebra y otros licores, así como para condimentar alimentos.


En la Columbia Británica, una provincia canadiense, se bebe un té obtenido hirviendo ramitas y bayas de enebro para las infecciones renales. Las ramitas también se dan a los rumiantes para prevenir las lombrices. Las bayas se utilizan aquí contra los parásitos hepáticos. Tradicionalmente, hay muchas otras aplicaciones. Se atribuye a las bayas un efecto antiséptico, diurético, digestivo y antiinflamatorio. Este último se investigó en Suecia en 1995 y se demostró que los extractos de los conos del enebro sólo tienen un efecto antiinflamatorio moderado.


La planta también se utiliza para tratar las migrañas y las inflamaciones reumáticas y dolorosas. Se dice que la corteza se utiliza para enfermedades respiratorias, enfermedades de la vejiga, pielonefritis crónica y dolor abdominal.


Se ha demostrado en ratas que el enebro tiene un efecto hepatoprotector, es decir, un efecto protector sobre el hígado. El enebro también presenta actividad antidiabética y antihiperlipidémica en las ratas. El efecto antioxidante del aceite se demostró primero in vitro (fuera del organismo) y luego se confirmó mediante un estudio in vivo (dentro del organismo).
En resumen, el enebro contiene muchos componentes químicos responsables de diversas propiedades medicinales y farmacológicas, pero se necesitan más investigaciones para confirmar su uso medicinal.

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Fuentes:

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Team Sanoanimal