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Mientras haya vegetación exuberante en los pastos, los caballos de cría sólo deben tener acceso a hierba, heno, pienso mineral y, si es posible, un salero. Esto es suficiente para que los caballos jóvenes y sanos se desarrollen bien. Por supuesto, puede haber algún capricho aquí y allá. Por ejemplo, puede cortar una zanahoria en rodajas pequeñas y utilizarlas como recompensa. No debe ser más de una zanahoria al día. Si las cortas en trozos pequeños, puedes conseguir muchas golosinas con una sola zanahoria.

Si el verano es muy seco, como nos ocurre cada vez con más frecuencia a causa del cambio climático- y la hierba no tiene muchas ganas de crecer, hay que pensar en suplementar el pienso durante los meses de verano. Si está demasiado seco y la hierba no puede volver a crecer, entonces los caballos deben ser retirados completamente de los pastos si es posible o un pasto (que entonces se convierte más o menos en un desierto) debe ser «sacrificado» por la libertad de movimiento y el heno debe ser alimentado en cualquier caso.

A los caballos jóvenes les faltan proteínas para su desarrollo, que normalmente pueden obtener de la hierba fresca. Mientras que a los modelos de la liga de caballos robustos se les suele suministrar heno de buena calidad, los caballos de sangre caliente, los pura sangre y otros candidatos de complexión grande necesitan un poco más de proteínas en su ración. Muchos piensos de cría utilizan soja, que es muy rica en proteínas, pero no sólo es cuestionable desde el punto de vista ecológico, sino que además proporciona proteínas de inferior calidad para el caballo.

La proteína es cuestión de calidad

Las proteínas para los caballos jóvenes no son sólo una cuestión de cantidad total, sino sobre todo de calidad. Se basa en la proporción de aminoácidos esenciales, es decir, aquellos que el caballo no produce por sí mismo, sino que debe ingerir a través de la dieta.

Puedes comparar los aminoácidos esenciales con las vocales del alfabeto. No sirve de nada tener montañas de consonantes a tu disposición, no serás capaz de formar una frase sensata con ellas. La lengua sólo funciona si se aportan suficientes vocales. Lo mismo ocurre con las proteínas: tienen que construirse en el organismo a partir de aminoácidos encadenados en una secuencia muy definida. Si falta un aminoácido, la proteína no puede formarse. Si a la clara le falta la E, sólo sale clara, que no es lo mismo.

Todos los aminoácidos no esenciales, es decir, nuestros consonantes, pueden ser producidos por el propio organismo, por lo que no son tan limitantes. Los aminoácidos esenciales para los caballos son la lisina, la treonina y la metionina. Cuanto mayor sea el contenido de estos tres aminoácidos, mayor será la calidad de la proteína como alimento animal. Por desgracia, la soja se encuentra al final de la lista, sobre todo porque también contiene un almidón llamado estaquiosa, que no es digerible en el intestino delgado y pasa al intestino grueso, donde provoca una disbiosis indeseable.

Campo con hermosas flores de esparceta
La esparceta y la alfalfa aportan buenas proteínas. © Adobe Stock / Karin Witschi

La alfalfa y la esparceta son buenas fuentes de proteínas.

Una fuente de proteínas mucho mejor para los caballos son las leguminosas como la alfalfa o su «hermana pequeña», la esparceta. Aquí se alimenta a toda la planta, que normalmente se ofrece en pellets. Los pellets contienen principalmente el importante componente de hojas y flores, que aporta la mayor parte de las proteínas. La alfalfa o la esparceta picadas no deben suministrarse en ningún caso, ya que : a) La longitud de la fibra no se puede masticar correctamente y puede causar disbiosis en el intestino grueso y b) Aquí se suele separar el contenido de hojas y flores, por lo que el contenido de proteínas es significativamente menor que en los pellets.

Si se alimenta con los gránulos de estas plantas, suele obtener alrededor de un 15% de contenido de proteína bruta con una elevada proporción de aminoácidos esenciales. Se trata de proteínas de alta calidad que, además, no contienen almidón (a diferencia de la harina de soja, por ejemplo) y son fáciles de digerir. Los pellets de esparceta y alfalfa se ofrecen para remojo (diámetro del pellet normalmente 5 – 10 mm), pero también para añadir en seco al comedero (diámetro del pellet <4 mm) si el remojo no es logísticamente factible.

A menudo se critica a la alfalfa por hacer fotosensibles a los caballos. Esto significa que los caballos con la piel expuesta y sin pigmentar (grandes manchas con el morro rosado, falta de pigmentación alrededor de los ojos, como suele ser el caso de los Cremellos, Perlinos, tiger chequers o Appaloosas) son especialmente susceptibles a las quemaduras solares.

La alfalfa también contiene oxalatos, que fijan el calcio de modo que no está disponible para el metabolismo. La cuestión aquí es siempre cuán rico en calcio es el pienso de base para evaluar si se trata de un problema en la alimentación. En la mayoría de las regiones, la carencia de calcio en los forrajes bastos no constituye en absoluto un problema. La situación es completamente distinta en un establo de cría de Brandeburgo o Mecklemburgo Occidental. Debido a los suelos arenosos, el heno suele ser muy bajo en calcio, por lo que hay que equilibrarlo con piensos minerales o prescindir de la alfalfa.

La esparceta como alternativa a la alfalfa

Una alternativa a la alfalfa es la esparceta. No es fotosensible y no contiene oxalatos. Sin embargo, a menudo se critica por los taninos condensados que contiene. Son taninos que se encuentran en muchas plantas. En pequeñas cantidades, tienen un efecto estabilizador en el medio intestinal y favorecen la utilización de las proteínas contenidas en el pienso, lo que significa que la ración total se aprovecha mejor que sin esparceta. Por supuesto, se convierte en problemático en exceso, la dosis siempre hace el veneno.

Por lo tanto, es importante respetar los límites cuantitativos del fabricante, no sólo por el alto contenido en proteínas, sino también por los taninos. Un caballo adulto de 600 kg no debería alimentarse con más de 3 kg al día, y con un contenido de proteína bruta del 15% ya estamos hablando de 450 g de proteína bruta. Sólo con esto se cubren las necesidades de mantenimiento de un caballo adulto. No hay que olvidar que el heno y posiblemente la hierba de los pastos también contienen proteínas.

Si suponemos un heno magro con un 6% de proteína bruta y un caballo come una media de 12 kg al día, llegamos a unos 720 g de proteína bruta. Por supuesto, ahora se trata de proteína bruta, no de proteína bruta precaecal (es decir, digerible en el intestino delgado). Con todo, estos cálculos deben realizarse siempre con precaución, ya que no sólo el contenido proteínico puede variar de una bala de heno a otra y de una semana a otra en un pasto, sino que además los caballos tienen metabolismos individuales muy diferentes.

El ojo es el mejor maestro

Por lo tanto, sigue siendo válido el viejo dicho: El ojo es el mejor buscador. Esto significa: ajustar la cantidad a la condición del caballo.

No se debe alimentar a los jóvenes de forma que parezcan constantemente cerdos de engorde de largas patas. Los caballos jóvenes siempre crecen por rachas. Parece que tienes la sensación de tener un caballo de aspecto «normal» en la cuadra durante un tiempo. Luego viene una fase en la que empiezas a preocuparte por el sobrepeso, seguida de un estirón en el que el caballo suele ser de repente 10 cm más alto por detrás que por delante en pocos días y puedes contar todas las costillas al mismo tiempo.

Han acumulado, por así decirlo, «reservas» para este estirón, que luego se agotan rápidamente, de modo que el peso con el que se han alimentado vuelve a desaparecer de inmediato. Después del estirón de los cuartos traseros, durante unos seis meses, los cuartos delanteros «vuelven a crecer» lentamente hasta que el caballo vuelve a tener un aspecto equilibrado entre los cuartos delanteros y los traseros, aunque por lo general sigue siendo delgado como un rastrillo. Sólo entonces vuelven a engordar y en el momento en que piensas en reducir la comida, llega el siguiente estirón.

Por lo tanto, es «normal» que los caballos jóvenes sean de muy delgados a algo rechonchos durante gran parte de su vida. Si luego se les alimenta con proteínas para que parezcan «redondos», demasiado peso presiona sobre las articulaciones aún no completamente formadas y aumenta el riesgo de que desarrollen OCD (osteocondrosis disecante, «astillas articulares»). Por esta razón, la adición de proteínas debe adaptarse siempre con sensibilidad a la respectiva fase de desarrollo y a la calidad del pienso de base.

Si observa que el caballo tiene dificultades con la siguiente fase de desarrollo, añada un poco más de esparceta o alfalfa. Si ya no puede ver las costillas, vuelva a reducir urgentemente las proteínas. Como la esparceta no sólo aporta proteínas, sino que también hace que la ración en general sea más digerible gracias a los taninos que contiene, a menudo basta con cantidades relativamente pequeñas. Por ello, es mejor disponer de un vaso pequeño (de 0,25 a 0,3 litros) para medir. Con las grandes cucharadas de muesli, siempre se tiene la tentación de dar demasiado.

Incluso con buen «tiempo de pastos», cuando la hierba fresca vuelve a crecer con regularidad, llega un momento en que los campos son sólo «heno en un palo». Por eso, normalmente hay que empezar a añadir algo a partir de mediados de verano u otoño. Pero la regla aquí es siempre: menos es más.

Consecuencias de los starters de potros

Por supuesto, también podría alimentar al caballo con un «iniciador de potros» para hacerlo redondo y listo muy rápidamente. Estos piensos están especialmente formulados para que los caballos crezcan rápidamente en altura y engorden de forma que parezcan un pequeño caballo de montar acabado prácticamente en cualquier momento. Esto no sólo deslumbra a los compradores de caballos jóvenes, sino que sobre todo les tienta a exigirles demasiado demasiado pronto. Porque lo que ves ahí no es un crecimiento sano. Los huesos son inestables, el peso sobre las articulaciones es excesivo y los errores de postura o de alineación de los cascos hacen el resto.

Dado que los caballos alimentados de esta forma siempre parecen «acabados» tan pronto, a menudo se les doma a los 3 años y compiten en grandes deportes a los 4, cuando en realidad aún están creciendo. Porque todo caballo no es completamente adulto hasta los 6 años, independientemente de cómo se le alimente. Sólo entre el 5. y Los últimos cartílagos de crecimiento se osifican a los 6 años. Después, los caballos siguen desarrollándose, se musculan y cambian de forma, de modo que a los 8 años son realmente «adultos». Sólo los alimentados con «foal starter» parecen listos a los 3 años.

Si alimenta a su caballo de forma adecuada a su especie durante la cría, seguro que algunas personas mirarán con lástima cuando la cría de un atleta a los tres años siga teniendo el mismo aspecto que su caballo cuando era un añojo. Si usted todavía está haciendo los fundamentos del trabajo de suelo a ti mismo, mientras que ya están trayendo a casa cintas de exposición. Sin embargo, la gente pagará el precio de este crecimiento turbo unos años más tarde, cuando sus caballos se retiren del deporte a la edad de 7 u 8 años porque están «rotos».

Crecer demasiado rápido y engordar demasiado pronto también influyen, al igual que montar a caballo demasiado pronto, de modo que el desgaste del sistema musculoesquelético se produce mucho antes. En realidad, un caballo no está completamente desarrollado hasta los 8 años. Para entonces, la carrera de muchos caballos de deporte ya ha terminado. Y esencialmente sólo porque los humanos fueron demasiado impacientes en los primeros años y no dieron a sus caballos el tiempo que necesitaban para crecer y desarrollarse.

Esa cuenta la pagan los caballos. Rotura de tendones o cuartillas, inflamación crónica de los cascos, espinas dorsales que se besan, cojeras inexplicables, trastornos musculoesqueléticos crónicos, úlceras estomacales inducidas por el estrés, rechazo del rendimiento, agotamiento: todas ellas enfermedades de los caballos de deporte que podrían evitarse si a los caballos jóvenes se les diera más tiempo para crecer en lugar de engordarlos con montones de proteínas en sus primeros años de vida.

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Team Sanoanimal