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Heno abundante, prados en verano, pienso mineral y piedras de sal , y un poco de esparceta o alfalfa como fuente de proteínas si es necesario. Con esto, un caballo sano está suficientemente abastecido.

Pero no siempre el caballo ha tenidono un comienzo de vida perfectamente sano. Tal vez la yegua madre ya tenía problemas digestivos o la cría padece problemas de piel, un sistema inmunitario sobrecargado o trastornos digestivos. ¿Qué apoyo puede prestarse en estos casos para que el caballo siga teniendo el mejor comienzo posible?

Los caballos enfermos deben estar en manos de un veterinario o terapeuta competente.

En primer lugar, está claro que los caballos enfermos deben estar en manos de un veterinario o terapeuta competente. Es una negligencia grave intentar «tratar» a un caballo joven con laminitis aguda o picor dulce grave por tu cuenta, siguiendo las instrucciones de internet.

Pero a menudo no es tan dramático. Su sistema inmunitario está un poco débil porque está cambiando los dientes y un nuevo caballo se está integrando en el grupo. O los intestinos se están quejando un poco porque el caballo ha tenido una infección parasitaria y todavía está sufriendo las secuelas del tratamiento desparasitante, y todo esto en pleno periodo de pastoreo. Es una forma estupenda de ayudar al caballo.

Hierbas amargas en la estación de pastoreo

Por ejemplo, puede darle un puñado de BitterHerbs cada día durante el periodo de pastoreo. En la naturaleza, los caballos comen sobre todo hierbas con un alto contenido de sustancias amargas en primavera, como el diente de león, o mordisquean de vez en cuando cortezas amargas de árboles, ya que estas sustancias amargas ayudan al intestino a soportar mejor el cambio de alimentación del heno o la maleza seca de invierno a la jugosa hierba primaveral.

Las hierbas amargas y los taninos estabilizan el medio intestinal, por lo que si se alimenta a los caballos con hierbas amargas durante el periodo de pastoreo, éstos tendrán menos problemas de flatulencias o «diarrea de los pastos». En cuanto los caballos estén completamente apacentados, puedes volver a dejar las hierbas amargas. Las hierbas amargas también pueden administrarse cuando los intestinos no funcionan bien, por ejemplo, después de una desparasitación.

tres caballos trotan por un prado verde
En la naturaleza, los caballos comen principalmente hierbas con un alto contenido de sustancias amargas en primavera. © Rita Kochmarjova / Adobe Stock

Mezclas de hierbas para una mayor variedad

La conveniencia de alimentar a los animales con algo más que minerales durante el verano depende un poco de la riqueza en especies de los prados. Si tiene pastos con muchas hierbas diferentes, en los que no sólo hay vegetación sino también flores, los caballos obtienen todas las sustancias vegetales secundarias que necesitan de las hierbas del prado. Sin embargo, si los pastos son más verdes que floridos, es decir, si tiene principalmente gramíneas y sólo unas pocas plantas herbáceas, entonces es adecuada aquí una amplia mezcla de hierbas, que imita aproximadamente lo que también crecería en los pastos si nuestras zonas no estuvieran tan sobrecultivadas.

Ahora existen estupendas mezclas de hierbas, como las OKAPI 4Seasons Feed SummerBreeze. Por supuesto, existen otros fabricantes de mezclas de hierbas, pero debe asegurarse de que las mezclas tengan una base lo más amplia posible (es decir, que contengan una hierba de cada grupo de principios activos) y que las hierbas sean de calidad DAB (Farmacopea Alemana). Aunque son algo más caras que las que suelen venderse como «hierbas para caballos», también contienen una elevada proporción de los principios activos por los que se alimentan.

Golosinas para su favorito

Por supuesto, un caballo joven que está aprendiendo su primer abecedario, como ponerse el ronzal, conducir con la cuerda sin correr alrededor del humano, dar cascos y aprender a andar: Ponerse el ronzal, conducir con la cuerda sin correr alrededor del humano, dar cascos, dar un paseo… también debería tener una golosina aquí y allá para motivar la cooperación. La composición de la mayoría de las golosinas comerciales es más parecida a la «comida rápida» para caballos, por lo que no estás haciendo ningún favor al metabolismo de tu pequeño favorito, aunque las encuentre súper sabrosas.

Para ello, se puede cortar una zanahoria en rodajas muy finas, que luego se dan como golosinas. Las zanahorias son muy ricas en azúcar, por lo que hay que alimentarlas en rodajas finas y no por kilos.

Lo mismo se aplica a las manzanas, por supuesto: una manzana cortada en trozos pequeños como recompensa está perfectamente bien y es un verdadero punto culminante en la lista de recompensas para la mayoría de los caballos. Pero no alimentes al caballo con 3-4 manzanas cada día. La fruta y la verdura están compuestas de pectina y, cuando se comen en exceso, ésta acidifica el intestino grueso.

Si practica lecciones de circo o adiestramiento con clicker, también puede dar stickies orgánicos, bolitas de esparceta o clicker-golosinas de cáñamo. Se trata de pellets de unos 6 mm de diámetro. Son lo suficientemente pequeños como para darlos secos sin causar grandes problemas dentales y, si se dan individualmente como golosinas, hay menos riesgo de obstrucciones de garganta que si se da un cubo entero. Los tres no son exactamente el premio gordo entre las recompensas, pero siguen siendo deliciosos.

Escaramujos ricos en vitaminas
Los escaramujos son golosinas saludables. © Adobe Stock/Анастасия Стягайло

También puedes probar si a tu amiguito peludo le gustan los escaramujos. El mejor momento para hacerlo es en otoño, cuando cuelgan maduros de los rosales. A algunos caballos les encanta, otros lo odian, cada uno tiene que probarlo con su propio caballo. Si se toman con placer, son el capricho perfecto de la naturaleza.

Apoyar la muda de pelo

Cuando empiece el cambio de pelaje otoñal en agosto, puedes apoyar al pequeño con hierbas para que consiga un buen pelaje de invierno. Los caballos jóvenes de menos de 6 años empiezan a mudar mucho antes y también desarrollan un pelaje de invierno mucho más espeso que los caballos de más edad. Esto se debe simplemente a que necesitan su energía para crecer y no pueden desperdiciar mucha en la producción de calor. Por lo tanto, tienen que ponerse antes la «chaqueta de invierno» y luego tienen la gruesa «chaqueta de plumón» en lugar del fino «abrigo de invierno» que muestran muchos caballos adultos en la misma postura.

Así que no se alarme si Junior parece un monstruo de peluche a partir de septiembre, esto es completamente normal en caballos jóvenes y cuando se les mantiene de forma adecuada para su especie. Pero es una época agotadora para el metabolismo, por lo que es bueno para los caballos jóvenes que reciban un apoyo específico con hierbas desintoxicantes y un suministro regular de alimentos minerales.

Conclusión

Sin embargo, la regla básica aquí es, una vez más: menos es más. No se debe atiborrar constantemente a un caballo joven y sano con diversos suplementos y mezclas de hierbas bienintencionados, pues de lo contrario el caballo sano se convertirá pronto en un caballo enfermo.

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Team Sanoanimal