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El calor y la sequía del verano no sólo afectan a las personas y los animales, sino también a la vegetación. Muchos ya han cerrado sus pastos porque no ha vuelto a crecer nada debido a la sequía, y los que disponen de pastos suficientemente grandes se quedan prácticamente con «heno en rama».
La mayoría de las gramíneas y también muchas plantas herbáceas ya han terminado su floración. Con la formación de la semilla, los nutrientes pasan a la semilla y la propia planta pierde una catidad considerable de su valor nutritivo, porque ya ha hecho su trabajo que es asegurar la reproducción para el año siguiente.

Así pues, aunque los caballos encuentren suficientes bocados, el valor nutritivo es bastante limitado en muchos aspectos. Esto gustará a todos los propietarios de «ponis regordetes» que tienen que contar calorías todos los días para que no se les vaya la olla. Pero también están los que comen mucho, los pura sangre y los caballos viejos que luchan por cada kilo de sus costillas y pierden peso más rápido de lo que se les puede alimentar.

El ciclo normal de un caballo sano es que pueda «comerse» algunas reservas en verano durante el periodo de crecimiento, es decir, salir de la temporada de pastoreo con algunos kilos de más. Los caballos sanos pierden este exceso de peso durante el invierno debido al mayor consumo de energía causado por la temperatura y a la menor calidad del heno en comparación con los pastos.
La pérdida de peso en invierno, que complace a todo propietario de un caballo de forraje ligero, es siempre una gran preocupación para los propietarios de candidatos de forraje pesado.

Complementar a tiempo

Por lo tanto, debe empezar a complementar a estos caballos a tiempo. No sirve de nada que el caballo esté delgado al principio. Entonces tarda aún más en compensar la pérdida de peso. En el caso de los caballos que se alimentan en exceso, se ha demostrado que es una buena idea aumentar el contenido proteínico de la ración en cuanto aún son capaces de mantener su peso, pero los pastos ya no están verdes y exuberantes.

Aumentar el contenido proteínico de la ración ha demostrado ser una buena idea para los caballos muy alimentados. © Adobe Stock / VICUSCHKA

Esto no significa que ahora deba darles grandes cantidades de pienso concentrado. Los piensos concentrados suelen basarse en un alto contenido de almidón y/o azúcar.
Esta forma rápida de energía debe convertirse en movimiento. Si el caballo no trabaja adecuadamente en relación con su dieta de azúcar/almidón, se producen alteraciones en el equilibrio de azúcar en sangre (¡no todos los caballos con resistencia a la insulina son gordos! también hay candidatos muy delgados entre ellos) y/o al almacenamiento de productos de degradación sucios en el tejido conjuntivo y, por tanto, al almacenamiento linfático. Esto hace que los caballos parezcan visualmente «redondos», pero en cuanto se interrumpe la alimentación, la linfa vuelve a liberarse y los caballos suelen estar más delgados bajo todas las almohadillas linfáticas que antes.

Proteína de alfalfa o esparceta

La proteína no es utilizada principalmente por los caballos como fuente de energía (a diferencia del azúcar y el almidón) y, por lo tanto, garantiza un mantenimiento y un aumento de peso saludables. Las proteínas pueden proceder de distintas fuentes y, por tanto, su calidad varía.

Esparceta


El patrón proteínico de la soja, por ejemplo, es desequilibrado para los caballos y provoca sobre todo tensión renal y depósitos linfáticos. El patrón proteico de las leguminosas como la alfalfa o la esparceta es mucho más adecuado para los caballos debido a la proporción muy elevada de los aminoácidos esenciales lisina, metionina y treonina. Esparceta tiene la ventaja adicional sobre la alfalfa de que los taninos que contiene («taninos condensados») pueden estabilizar el medio intestinal para que se aproveche mejor toda la ración alimenticia.
Por consiguiente, la alimentación suplementaria con esparceta ha demostrado ser muy eficaz para los caballos difíciles de alimentar (los que tienen problemas dentales, los caballos de tipo pura sangre, los caballos con altos niveles de estrés interno, los caballos viejos, etc.) hacia el final de la temporada de pastoreo. El mayor contenido de proteínas compensa lo que ya no contiene la hierba seca y los taninos también facilitan la transición de los pastos a la alimentación con heno en otoño e invierno, de modo que el caballo pueda obtener sus nutrientes de forma óptima durante todo el tiempo.

Alfalfa

La alfalfa de OKAPI, por ejemplo, también tiene un alto contenido en proteínas y un buen patrón de aminoácidos y es muy popular entre la mayoría de los caballos, sobre todo porque no sabe tan amarga como la esparceta, por ejemplo.
En verano, es decir, con luz solar intensa, sólo debe abstenerse de dar alfalfa a los caballos con mucho blanco en la cara (blaze pronunciado, Perlinos, Cremellos Paints, Appaloosas, Tinkers, Pintos y tiger chequers, es decir, todos los caballos con piel rosada alrededor de las fosas nasales o los ojos) y darles esparceta en su lugar para evitar el riesgo de quemaduras solares en el hocico. Esto se debe a que se sospecha que la alfalfa aumenta la fotosensibilidad y, por tanto, el riesgo de quemaduras solares.

Leer más:Esparceta: un consejo valioso, sobre todo para caballos difíciles de alimentar o en Sanoanimal Podcast #3 Esparceta para caballos: ¿buena o venenosa?

Team Sanoanimal