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Introducción

Mientras brille el sol y haga buen tiempo, no querrá pensar en el invierno. Pero para cuando empieza la temporada de barro y heladas, te fastidia no haber aprovechado mejor el verano para preparar los paddocks de caballos para el invierno. Al fin y al cabo, una vez que los caballos vuelven a hundirse en el barro, los días son cortos y el tiempo repugnante, no querrás poner en práctica ninguna medida de construcción que te haga la vida más fácil. Así que el verano es realmente el momento adecuado para pensar en el futuro y preparar el establo para la próxima temporada de heladas y barro.

Arreglar los paddocks de invierno

Es fácil decirlo, pero no siempre es fácil hacerlo. Si sólo eres un inquilino temporal o no tienes acceso a ahorros, las fortificaciones elaboradas con desagües profesionales, etc. suelen fracasar. Sin embargo, puedes hacerte la vida más fácil en la temporada de barro. Se pueden colocar losas de paddock en las pasarelas a través del paddock. También están disponibles en variantes que no requieren la fijación del sustrato. Sólo hay que alisarla en cierta medida, y en verano esto suele hacerse bastante bien con un arrastre en tractor, coche o caballo. No es necesario arreglar todo el paddock.

A los caballos también les gusta utilizar los senderos para atravesar el corral en suelo seco, por lo que el estiércol suele acumularse a lo largo de estos caminos y puede recogerse fácilmente allí.

La creación de pasillos en los senderos suele simplificar el cagado, ya que garantizan que los caballos tengan que caminar una gran distancia, pero el estiércol no se esparce por grandes zonas embarradas, sino que permanece en los pasillos y, por tanto, cerca de las sujeciones.
Conviene estabilizar el suelo alrededor de las zonas de alimentación, ya que suele estar muy embarrado. Además de las losas para prados, también son adecuadas las baldosas de césped, pero sus agujeros deben estar bien rellenos para que ponis y potros no se atasquen en ellos. El césped de fútbol usado también es a veces bastante asequible y resulta ideal, sobre todo en superficies irregulares. Debido a su peso, no es necesario asegurarla de forma importante (excepto en pendientes). Con zonas secas alrededor de los establos y pasillos pavimentados, limpiar el suelo en invierno también es mucho más fácil y las enfermedades relacionadas con la suciedad en la zona de las patas, como la candidiasis o la fiebre del barro, no pueden «florecer» tanto.

Diseño de desagües para el agua

A los caballos no les importa caminar por el barro de vez en cuando. Pero especialmente en inviernos muy húmedos, con temperaturas por encima del punto de congelación y mucha lluvia, muchos prados no son nada divertidos. No sólo a nuestros propios botas de agua les gusta atascarse de camino al caballo, sino que el carro del estiércol apenas se puede mover y estar constantemente de pie en barro contaminado con heces no es saludable ni para las pezuñas ni para la piel de las patas de nuestros amigos peludos.

Si dispone de desagües con pendiente, suele estar en una buena situación para que el agua escurra en gran medida por sí sola (aunque entonces la pendiente también tiende a deslizarse gradualmente hacia abajo). Y los desagües de las zonas llanas suelen volverse más o menos pantanosos, en función de las precipitaciones. Si no se drena el agua al menos en una pequeña medida, las hermosas losas del prado acabarán flotando o hundiéndose en el barro como la Atlántida en el mar.

Si no quieres empezar una excavación arqueológica de las losas de tu paddock en primavera, ya deberías tomar medidas ahora contra una posible inundación de agua, por ejemplo cavando zanjas o construyendo terraplenes para desviar el agua hacia zonas que los caballos no utilicen o utilicen poco.

Las zanjas y terraplenes deben discurrir lo más lejos posible de las zonas frecuentadas por caballos, ya que éstos no encuentran nada más divertido que trepar por los terraplenes o revolcarse en las zanjas. A menudo arruinan en poco tiempo los laboriosos movimientos de tierra y vuelven a nivelarlo todo.

También en este caso merece la pena crear senderos y luego desviar el agua a zonas alejadas de los senderos. Puede, por ejemplo, rellenar el camino y luego reforzarlo con losas de prado en el centro. Esto permite que el agua se escurra hacia un lado y sea drenada desde allí. A continuación, los caballos (y el carro de estiércol) caminan en seco por el centro sobre el «dique».

Si no hay ninguna pendiente, puedes cavar una fosa fuera del desagüe o en medio de él (¡pero bien vallada!) con una excavadora para dirigir allí el agua. Se puede utilizar una bomba y una manguera larga para desviar el agua a distancias más largas desde la salida hacia el prado o la zanja siguiente.

Por supuesto, esto no es ni de lejos tan ideal como una pista con drenaje y refuerzo profesionales, pero sigue siendo mejor que hundirse todos en el barro bajo la constante lluvia invernal.

Caballos bebiendo de un abrevadero
Hay muchas formas de mantener los bebederos libres de heladas en invierno. © Adobe Stock / Gabriele Arndt

Mantén el bebedero libre de heladas

Uno de los principales problemas a temperaturas bajo cero es la congelación de los charcos de agua. En los establos de box, el problema suele resolverse instalando un sistema de riego calentado con ventanas y puertas que permanecen bien cerradas. Así se mantiene el agua líquida, pero los caballos de estos establos suelen sufrir en mayor o menor medida problemas respiratorios debido a la mala calidad permanente del aire. El suministro de agua es aún más difícil en los establos abiertos, ya que los bebederos adoptan de forma natural la temperatura del entorno.

Si dispone de una toma de agua sin escarcha en la salida, está bien provisto de un bebedero flotante calefactado. Además de la tubería de agua, también necesita una conexión eléctrica. No todos los establos abiertos disponen de uno o no está necesariamente situado donde desea instalar el bebedero.

Si tienes una fuente, te conviene utilizar un bebedero de bolas.

Los comederos de bolas suelen permanecer libres de escarcha si tienes más de cuatro caballos (¡ten en cuenta que hay diferencias entre los modelos! En caso de duda, pida consejo al distribuidor o al fabricante). Sin embargo, algunos caballos tienden a «cepillarse los dientes» en el bebedero, es decir, se llevan el agua a la boca y luego la vuelven a dejar salir generosamente. Esto permite que los restos de comida entren en el tanque y pueden provocar la proliferación de gérmenes. Por ello, es importante desmontar y limpiar periódicamente estos bebederos.

Si no tienes un pozo, menos de cuatro caballos o el dinero para un bebedero de bolas o un lujoso bebedero flotante calentado, puedes conseguir resultados bastante buenos con una bañera. Se colocan en una caja de madera y se aísla la estructura con poliestireno o un material aislante similar.

Aquí puedes colocar una espiral calefactora, como las disponibles en el sector de los terrarios, alrededor de la bañera y conectarla a la fuente de alimentación. Otros acuariófilos también han instalado con éxito una varilla calefactora de acuario en el agua, pero en este caso debe buscar una versión con un fusible seco que se apague automáticamente si la varilla deja de estar en el agua.

También se han instalado con éxito construcciones con una (o varias en el caso de bañeras grandes) bombillas de 60 vatios bajo la bañera, que mantienen la bañera suficientemente caliente con su producción de calor.

Si no hay electricidad en el granero, también puedes colocar velas debajo de la bañera para mantenerla caliente desde abajo. Pero ten cuidado, ¡la mayoría de los materiales aislantes son inflamables! En este caso, debe prestarse atención a una construcción a prueba de accidentes y a una distancia suficiente del aislamiento. El ThermoBar de Suecia (¡allí saben un par de cosas sobre heladas!) es un sistema no tan barato, pero realmente resistente a las heladas: www.thermobar.se/de, con o sin conexión eléctrica.

Para todos aquellos que quieran hacer ya su propio comedero con calefacción: Es mejor empezar cuando hace calor, porque no querrás estar tirado en el barro bajo la bañera instalando serpentines calefactores a temperaturas bajo cero o con lluvia constante.

Muchos caballos, sobre todo los que padecen úlceras de estómago, agradecen el agua caliente en invierno.

Si vienes al establo por la tarde, a estos caballos les vendrá bien que les lleves agua caliente en bidones y les dejes beber hasta saciarse en cubos. A veces se extraen 20 litros o más de una vez por caballo. Estos caballos suelen soportar los pocos sorbos de agua fría que beben a lo largo del día hasta tal punto que no sufren cólicos de estreñimiento ni problemas renales. Si nada funciona a -10 °C o menos, hay que dejar que los caballos beban hasta saciarse en cubos de agua caliente por la mañana y por la noche. Aprenden muy rápidamente a consumir la mayor cantidad posible cuando se les ofrece agua, para poder pasar el resto del tiempo sin agua. No es lo ideal, pero es mejor que dejar a los caballos parados frente a bañeras congeladas.

Acortar caminos

En verano, cuando hace buen tiempo, a la gente le gusta divertirse con el carro de estiércol. Sin embargo, en la llovizna y el barro del desierto, cada camino adicional se convierte en una tortura. Merece la pena considerar de antemano dónde pueden optimizarse las rutas. Naturalmente, querrá animar a los caballos a hacer ejercicio, por lo que instalará tantos comederos de heno como sea posible. Pero si luego tienes que arrastrar sacos de heno por pistas embarradas, el camino del prado se convierte rápidamente en una montaña de Sísifo.

Lo ideal es instalar varios comederos de heno cubiertos, que se llenan con pacas enteras y se sujetan con una red para evitar que el heno se coma demasiado rápido. Rellenar regularmente con el cargador frontal es la versión más sencilla. Pero no todos los establos tienen su propio cargador frontal ni tantos caballos ni los fondos necesarios para instalar varias heneras. Por eso se suelen colgar redes de heno, que es una buena solución pero mucho trabajo.

Las pequeñas tiendas de pastoreo o los refugios estratégicamente situados pueden equiparse con balas de heno para que haya un suministro cerca de cada puesto de heno.

El acortamiento de los caminos. Por supuesto, hay que asegurarse de que los caminos sean transitables con el cargador frontal incluso con mal tiempo, ya que, de lo contrario, el granjero no podrá colocar pacas nuevas cuando haya barro y tú tampoco querrás hacerlas rodar por el barro. Los caseta de heno también pueden abastecerse de una semana de redes de heno llenas durante el fin de semana, lo que ahorra tiempo durante la semana laboral, ya que sólo hay que colgar las redes y no llenarlas.

También debe tener en cuenta si el estercolero se encuentra en una ubicación favorable. En verano, por supuesto, lo querrás lejos de los caballos para minimizar los olores y las molestias de las moscas, pero en invierno esto significa largas distancias adicionales.

Es desfavorable en términos de higiene y contaminación por lombrices recoger el estiércol en un montón en el corral. ¿Quizá se pueda instalar además un contenedor o remolque que se vacíe periódicamente?

También en este caso es esencial asegurarse de que el suelo sea transitable: Al fin y al cabo, no siempre se puede confiar en que el suelo esté seco o helado a tiempo para la recogida.

Un barril de agua envasado a prueba de heladas como suministro también puede reducir la cantidad de acarrear cubos de agua. El equipo, el carro de estiércol, etc. deben estar al alcance de la mano y ser lo más resistentes posible a la intemperie. Desde luego, no es divertido sacarlas de la nieve o buscarlas al anochecer.

Asegurar la alimentación con heno

Durante la temporada de pastoreo, no suele haber necesidad de preocuparse por esto, ya que los caballos normalmente sólo reciben heno por la noche o están en los pastos las 24 horas del día. Pero a partir de septiembre, a más tardar, la mayoría de los establos tienen que volver a alimentarse porque los pastos están carcomidos. Para disponer de heno suficiente y de buena calidad, conviene ponerse en contacto con los ganaderos en verano para saber cuánto se necesita.

Los caballos comen de 2 a 3 kg de heno por cada 100 kg de peso corporal al día.

Cuanto más frío hace, mayor es la necesidad de heno. Siempre es mejor comprar con generosidad que con moderación. La experiencia demuestra que los precios suben al final del invierno, cuando las existencias están vacías. El heno es la principal fuente de calor de los caballos, así que asegúrate de que tengan acceso constante a forraje, sobre todo cuando hace frío. La cena de mash es buena para nuestra psique, pero por desgracia no ayuda al caballo a mantenerse caliente.

Muchos agricultores ofrecen la posibilidad de reservar el suministro de invierno y recibirlo en cantidades manejables para no tener que hacer acopio para todo el invierno. El almacenamiento bajo vellón o en un refugio o tienda de heno para pequeñas cantidades y periodos cortos es perfectamente posible. Debe evitarse el almacenamiento bajo lona, ya que la condensación favorece la aparición de moho. Sólo es una solución para unos días (sobre todo porque es difícil despegar la bala de heno de la lona bajo las capas de nieve y hielo). Instalar un pequeño refugio o tienda de campaña siempre merece la pena. Es esencial colocar una o dos capas de palés debajo de las balas de heno para garantizar la ventilación desde abajo y evitar la entrada de moho.

Asegúrese de que la calidad del heno es adecuada para los caballos. Probablemente sea obvio para todos que el heno mohoso no es adecuado para la alimentación. Pero a menudo no se tienen en cuenta los valores nutricionales y no se pueden ver desde el exterior del heno. Si tiene un proveedor habitual, a menudo merece la pena que la LUFA o el LKS Sachsen realicen un análisis del heno. El análisis de Weender, junto con los valores del azúcar, es suficiente para obtener una buena visión de conjunto. Los niveles de azúcar en caballos de ocio deben ser siempre < 10%, en caballos con problemas metabólicos como resistencia a la insulina, EMS, pseudo-EMS o PSSM el nivel de azúcar debe ser < 6%. Los bajos niveles de proteínas pueden compensarse alimentando a los animales con mazorcas de esparceta o mazorcas vitales. Por lo demás, el heno debe ser pedregoso y de color verde claro y tener un olor agradable a neutro. Un olor rancio, agrio o fermentado, una fuerte formación de polvo, placas grises en el heno, plantas venenosas, etc. indican que este heno es absolutamente inadecuado para la alimentación.

El heno ofrecido en bastidores con redes, redes de heno, cajas de heno, cubos de heno, balas de heno u otros métodos de alimentación lenta prolonga el tiempo de alimentación y garantiza que los caballos tengan acceso continuo a forraje. Varios comederos lentos en diferentes lugares del recorrido también fomentan el movimiento y las diferentes posiciones de la cabeza y la alimentación, lo que coincide con el comportamiento natural. Con redes de paja adicionales, ramas y ramitas o, a veces, un puñado de hojas, puede hacer que el suministro de forraje sea variado.

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Las semillas grasas deben ofrecerse siempre, por ejemplo como WildBerries de Okapi © Okapi GmbH

Para garantizar el suministro de nutrientes también en invierno, deben ofrecerse con regularidad semillas que contengan grasa (por ejemplo, semillas de lino, semillas de girasol, escaramujos enteros, WildSeeds OKAPI), además de lamederos de sal y piensos minerales. Las bayas secas proporcionan vitaminas de alta calidad incluso en la estación estéril, por ejemplo, como las WildBerries de OKAPI o incluso recogidas en verano, secadas y ofrecidas en invierno. Aquí se pueden ofrecer arándanos, escaramujos, frambuesas y moras. Sin embargo, al secarlo y almacenarlo, hay que asegurarse de que no se forme moho.

Conclusión

Preparar los paddocks de invierno es crucial para que la próxima temporada de heladas y barro no suponga un estrés para los propietarios de caballos. Paddocks fijados, desagües de agua bien planificados, bebederos sin escarcha, caminos optimizados y una alimentación segura con heno son medidas importantes para garantizar la salud y el bienestar de los caballos durante la estación fría.

Así, nuestros amigos de cuatro patas pasarán el próximo invierno en buena forma.

Artículo publicado el 15.07.2022

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Team Sanoanimal