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Antes de decidir sacar un potro a su yegua, siempre debe tener en cuenta la alimentación previa de la futura madre y la salud de sus intestinos, ya que influirán decisivamente en la salud del potro durante el resto de su vida.

Pero, ¿por qué son importantes para el potro la alimentación y la salud intestinal de la madre?

El caballo obtiene la mayor parte de su energía de la fibra vegetal celulosa, que es descompuesta en el intestino grueso por los microorganismos adecuados.
La energía se libera en forma de ácidos grasos volátiles o sus sales, es decir, como propionato, butirato y acetato. Se absorben a través de la mucosa intestinal y se canalizan directamente hacia el metabolismo energético del organismo.
Esto convierte al caballo en una especialidad entre los mamíferos no rumiantes. Esto se debe a que la mayoría de los mamíferos obtienen su energía del azúcar/almidón, las proteínas o las grasas, todos los cuales se digieren en el intestino delgado. Estos nutrientes sólo son necesarios en cantidades muy pequeñas en los caballos.

El intestino es la madre de la salud

La pieza central de una dieta para caballos adecuada a su especie y, por tanto, también de su salud es el intestino grueso y los microorganismos que viven en él, a los que se denomina microbioma (o coloquialmente flora intestinal).
Tienen una influencia considerable no sólo en el rendimiento nutritivo, sino también en el equilibrio hormonal, el comportamiento y el metabolismo general del caballo.

Yeguas Lippizzanas blancas con un potros oscuros en un prado
Los potros forman su flora intestinal en los primeros 4-5 meses de vida comiendo regularmente las heces de la yegua.
© Reimar / Adobe Stock

Primero hay que colonizar el intestino

Los potros nacen con un intestino grueso «estéril», es decir, que aún no tienen flora intestinal.
Lo acumulan en los primeros 4-5 meses de vida comiendo regularmente las heces de la yegua.

Las heces de los caballos suelen contener aproximadamente un 50% de materia seca de microorganismos, es decir, la flora intestinal.
Esto significa que las heces de la yegua contienen mucho microbioma, que puede colonizar el colon del potro en crecimiento tras su ingestión. También contiene exactamente los microorganismos que el potro necesita para poder utilizar de forma óptima el alimento en su hábitat. Esto se debe a que la composición del microbioma depende siempre de los alimentos disponibles.

En la naturaleza, sólo una yegua con una flora intestinal que funcione correctamente puede obtener suficientes nutrientes y energía de su alimentación para quedar preñada y parir un potro.
Las yeguas con un entorno intestinal alterado pueden seguir siendo capaces de cubrir sus propias necesidades, pero no podrán concebir o no entrarán en celo en absoluto porque sus cuerpos no tienen suficiente energía y nutrientes disponibles para la gestación.

Una yegua con un entorno intestinal alterado no se reproducirá en la naturaleza y, por tanto, no transmitirá el problema a su descendencia.
Sólo una yegua con una flora intestinal sana puede tener un potro, y el potro obtiene entonces de las heces de su yegua madre exactamente los microorganismos para sus intestinos que le permiten utilizar de forma óptima los alimentos básicos de su hábitat.

Después de 4-5 meses, el potro tiene su propio microbioma estable en el intestino grueso y se independiza de la leche materna, ya que puede obtener su propia energía de las fibras vegetales de su forraje. Este es el caso ideal.

Alimentación incorrecta de la yegua madre = disbiosis en la cría

Sin embargo, si la yegua ya tiene un entorno intestinal alterado y una flora intestinal subóptima, el potro también ingerirá los microorganismos erróneos de las heces de la madre desde el primer día, que luego colonizarán el intestino grueso del potro.
Lo mismo ocurre si hay que administrar antibióticos al potro en sus primeros meses de vida. Esto también conduce a la colonización de microorganismos erróneos en el intestino grueso o a la muerte de los habitantes intestinales deseados, que suele ser irreversible.

Una yegua con un entorno intestinal alterado no se reproducirá en la naturaleza y, por tanto, no transmitirá el problema a su descendencia.
Sólo una yegua con una flora intestinal sana puede tener un potro, y el potro obtiene entonces de las heces de su yegua madre exactamente los microorganismos para sus intestinos que le permiten utilizar de forma óptima los alimentos básicos de su hábitat.

Los trastornos de la flora intestinal provocan enfermedades a largo plazo

A largo plazo, un entorno intestinal alterado siempre conduce a un estrés metabólico excesivo y, por tanto, a la susceptibilidad a las enfermedades metabólicas. Por lo tanto, la salud del potro comienza con la salud del intestino grueso de la madre.
Sólo una yegua madre que sea (y haya sido) alimentada y mantenida de forma apropiada para su especie y que, por lo tanto, tenga un entorno lo más saludable posible en el intestino grueso, está en condiciones de proporcionar a su potro una flora intestinal sana de por vida.
Esto, a su vez, es esencial para la salud de las crías, no sólo en las primeras semanas y meses, sino durante el resto de sus vidas.

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Team Sanoanimal