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Todos los criadores se preparan poco a poco para el nacimiento de sus potros este año. En cuanto las naricitas de piel ven la luz del día, se les da un lugar preferente en el sitio web del criador para que encuentren comprador. ¿Y qué puede ser más bonito que un torpe pequeñajo de piernas largas recorriendo el prado junto a su madre? Comprar un caballo es siempre una cuestión de corazón y, con demasiada frecuencia, uno vuelve a casa exactamente con el caballo que en realidad no estaba buscando. Pero los potros, en particular, suelen perder el sentido común incluso más deprisa que los caballos adultos. Por lo tanto, antes de empezar a buscar en los sitios web de venta el nuevo miembro de la familia o la futura locura deportiva, debe reflexionar detenidamente sobre algunos puntos. Esto suele evitar mucho trabajo, estrés o problemas de salud más adelante.

¿Qué deberá hacer el caballo en un futuro?

Por supuesto, ésta es siempre la pregunta clave que debe hacerse antes de empezar a buscar un caballo. Si quiero un compañero de ocio, tengo que pensar en caballos completamente diferentes a los que necesito si tengo ambiciones de competición o me gustaría montar barroco clásico.
El lusitano de líneas de trabajo no está desahogado del todo y se vuelve revoltoso si lo dejas parado y solo quieres llevarlo a dar un paseo de media hora el fin de semana. Y, desde luego, el Tinker no se convertirá en un saltador de obstáculos internacional de nivel avanzado (S).

Las diferentes razas han sido criadas por el hombre por una razón. Debían cumplir distintos requisitos de rendimiento y los humanos los seleccionaban para la cría en función de su conformación y carácter.

La mayoría de los caballos de sangre fría no se crían como caballos de monta o de carga, sino como caballos de tiro. Sus cuartos traseros están construidos de tal manera que puede empujar muy bien hacia atrás (lo cual es necesario para el tiro pesado), pero no puede dar un paso hacia abajo y tomar la carga.
No le hago ningún favor a un caballo así si lo compro como caballo de monta pensando que tengo unos kilos de más en las costillas y que el caballo pesado está hecho para trabajos pesados. Sí, para trabajos pesados de tiro, no necesariamente para trabajos pesados de transporte. Un sangre caliente procedente de líneas de doma suele encontrar más difícil el salto que uno procedente de líneas de salto. Aunque luego no montes sobre el papel, la raza y la línea de cría ya dicen mucho sobre para qué es apto el caballo más adelante. Por supuesto, también está el Noriker, que domina el piaffe perfecto, y el warmblood, que destaca en las disciplinas occidentales. Pero haces que el camino del entrenamiento sea mucho más pedregoso para ti y para el caballo que si eliges un caballo que fue criado originalmente precisamente para este propósito y para la disciplina que me interesa.

A menudo, los caballos son incapaces de cumplir los requisitos de su jinete debido a su raza o a su conformación, y entonces la frustración y el enfado por ambas partes son inevitables.

Dos caballos islandeses con pelaje de invierno, enfermedad de Cushing
La pregunta clave antes de la compra: ¿Qué queremos que debe hacer el caballo en el futuro? © Magnus / Adobe Stock

¿Qué le puedo ofrecer al caballo?

Tener un caballo joven no significa simplemente encontrar un establo donde tenerlo y que el resto encaje de alguna manera. Empieza por una buena granja de cría, que debes visitar con antelación y reservar plaza.
Aquí es donde suele empezar el problema: los buenos establos con grandes pastos y buen pienso suelen estar tan lejos que no se puede viajar hasta allí con regularidad.
¿Estoy dispuesto a poner a mi caballo en una cuadra que sólo puedo visitar una vez cada 3-6 meses durante el fin de semana, pero en la que el caballo está perfectamente cuidado? ¿O quiero tener acceso constante a mi caballo e impartirle mis nuevos conocimientos de Horsemanship desde temorana edad?
Rara vez se encuentran buenos establos de cría con grandes superficies donde viven los propietarios, ya que tienen que trabajar para financiar el caballo. En los centros urbanos típicos predominan los establos de equitación.

El mayor error es meter a un destetado o a un caballo joven en una cuadra durante el crecimiento. Los destetados deben estar en un prado de caballos jóvenes donde tengan compañeros de juego de su misma edad y, si es posible, caballos mayores en el grupo para asegurar la cría y el orden. Así se consigue un caballo bien socializado, de paso seguro, con un sistema musculoesquelético sano y que sabe cómo comportarse.

En la cuadra faltan compañeros de juegos, así como una generosa libertad de movimientos en amplios prados. A estos caballos les suele resultar más difícil más adelante encontrar el equilibrio bajo el jinete y ordenar los pies. También suelen ir por detrás de los caballos de la misma edad en términos de desarrollo físico debido a la falta de ejercicio y de estímulos.

Una vez encontrado un buen establo de cría, puede dejar que el caballo crezca con seguridad. No tengo que enseñarle todo el abecédario de la equitación desde el suelo. Incluso a los 4-6 años, los caballos no tienen problemas de aprendizaje por el mero hecho de ser mayores. A continuación, basta con empezar a trabajar.

Y luego viene la siguiente pregunta: ¿Tengo yo mismo la formación necesaria para poder entrenar a un caballo joven?
Domar a un caballo no es sólo cuestión de sentarse en él. La mayoría de los caballos siguen siendo bastante buenos en esto. Entrenar a un caballo joven requiere mucha experiencia con una gran variedad de caballos para adaptarse a su carácter y a sus problemas físicos y dar las ayudas correctivas adecuadas.

Sólo un caballo correctamente entrenado será capaz de llevar al jinete de tal forma que su propio sistema musculoesquelético no se descomponga gradualmente. Si no puedo entrenar yo mismo a mi caballo, ¿tengo dinero para pagar a un entrenador? ¿Y tengo un entrenador cerca de mi futuro picadero que tenga tiempo y esté dispuesto a entrenar al caballo conmigo? Incluso si entrega su caballo joven a un entrenador, no está «acabado» después de los tres meses habituales: el entrenamiento continúa durante años hasta que el caballo corre correctamente bajo las órdenes del jinete. Siempre debes buscar cerca un apoyo competente que te ayude con esto.
Y los buenos instructores de equitación también cuestan un buen dinero. Si no puede permitírselo, quizá prefiera comprar un caballo maduro y bien montado.
A menudo se argumenta que no se sabe qué malas experiencias puede haber tenido un caballo así y que se acabará teniendo un caballo «difícil» en la cuadra.
Bueno, eso siempre puede ocurrir con tu propio caballo joven: que ya tenga un carácter difícil o que haya tenido una experiencia traumática en algún momento de su vida.

Lo mejor que puede hacer es evaluar de forma realista su propia capacidad para entrenar a un caballo desde el principio y comprar el caballo adecuado para su propia habilidad como jinete. Con demasiada frecuencia se compra un caballo joven para darse cuenta de que el entrenamiento es demasiado para él o para darse cuenta después de que ha hecho casi todo lo que se podía hacer mal. El caballo paga la factura de tu propia sobrevaloración.

La dieta de la yegua madre determina la salud del potro

Una cuestión en la que pienso muy pocas veces es la salud futura de mi joven caballo. Mucha gente asume que todo debe ir bien automáticamente cuando se compra un potro porque aún no se ha hecho nada mal.

Eso no es verdad. Como dice un proverbio chino «La madre de la salud es el intestino». El intestino grueso del potro sigue siendo «estéril» hasta el momento del nacimiento. A lo largo de los primeros 4 o 5 meses de vida, el potro va formando su microbioma («flora intestinal») mediante la ingestión regular de las heces de la yegua.
Las heces están compuestas (en materia seca) por cerca de un 50% de microorganismos y es precisamente esta flora intestinal en la naturaleza la que permitió a la madre utilizar los alimentos de su hábitat con tanta eficacia que pudo dar a luz a un potro.

Una yegua salvaje con una flora intestinal alterada no tendrá un potro porque el organismo no puede obtener suficiente energía de la alimentación básica.
Nuestras condiciones de cría y explotación son completamente diferentes. En este caso, una alimentación suplementaria adecuada garantiza que incluso las yeguas con una colonización intestinal muy alterada queden preñadas. Para el potro, sin embargo, esto significa que ingiere los gérmenes de su madre desde el primer día y éstos colonizan su intestino grueso. Lo que se asienta en el colon en los primeros 4-5 meses nunca desaparece.

Por tanto, si la yegua madre tiene un entorno intestinal alterado, el potro nunca tiene la oportunidad de desarrollar una flora intestinal sana. En tales casos, puede asumir que está comprando un paciente que requerirá una terapia de por vida para garantizar que el metabolismo no se descarrile por completo.

Las yeguas de cría de todas las razas (!) nunca deben alimentarse con piensos ensilados (henolaje, ensilado), deben disponer de heno de buena calidad las 24 horas del día.
Si es posible, no se debe dar pienso concentrado a las razas robustas; a los animales de sangre caliente, sólo en cantidades moderadas y preferiblemente en grano puro (avena o cebada triturada). Los piensos concentrados no deben contener harina de soja, y las zanahorias, manzanas, pulpa de remolacha y otros alimentos que favorecen la proliferación de microbios en el intestino grueso también deben evitarse o administrarse sólo en cantidades muy moderadas.
Pero aunque la dieta de la yegua parezca buena, hay que preguntarse si padece trastornos metabólicos.
Una yegua poni gorda con resistencia a la insulina es muy probable que transmita esto a su potro, por lo que efectivamente ya está comprando un potro con SME. Una yegua con eczema o heces acuosas sufre una alteración de la flora intestinal y es muy probable que el potro desarrolle problemas de salud. Hay que sopesar cuidadosamente si se desea adquirir un paciente de por vida, ya que los costes de la terapia a lo largo de los años son considerables.
Tiene más sentido invertir el dinero en un caballo sano con un buen entrenamiento y un establo mejor con una cría y alimentación adecuadas a su especie.

Yeguas Lippizzanas blancas con potros oscuros en un prado
© Reimar / Adobe Stock

El carácter de base no cambia

«Oh, ya lo solucionaremos»… es probablemente una de las famosas últimas palabras utilizadas con los caballos que acaban siendo entregados a «gente con experiencia en caballos».
Por supuesto que se pueden «arreglar» algunas cosas, pero el carácter básico que tiene un caballo suele seguir siendo el mismo. Deberías plantearte desde el principio si puedes afrontarlo, porque tu propio carácter básico tampoco cambia.

Si soy un jinete más bien tímido, por mucho que el brioso caballo árabe me acelere el corazón, a más tardar después de la tercera dolorosa caída de mi querido caballo, apenas tendré valor para volver a subirme. Si soy más bien un tipo sobrio y analítico, un caballo emocionalmente irascible no tardará en volverme loco.

Por supuesto, hay que distinguir claramente entre carácter y educación. Pero la educación no sólo empieza con la compra. La yegua madre adiestra al potro desde el primer día y le da ejemplo de comportamiento.
¿Está la madre girada hacia la persona? ¿O desinteresado en interactuar con la gente? ¿O incluso agresivo? Los potros suelen aprender este comportamiento desde muy pequeños, lo que a menudo determina su interacción con los humanos.
Si el potro ya tiene un carácter básico temeroso y la madre también le dice que no se puede confiar en la gente, entonces estás trayendo un verdadero «proyecto» al establo. Aquí hay que preguntarse de nuevo: ¿Estoy dispuesto y soy capaz de implicarme en un proyecto de caballos de este tipo? ¿Dispongo de tiempo para establecer una relación con el caballo a lo largo de los años con medidas que fomenten la confianza? ¿Puedo darle la seguridad de que soy un buen líder y de que puede confiar en mí? Dasselbe gilt natürlich auch für das Modell „Wildfang“, das eine aggressive Mutter hat.
Puede ocurrir que en algún momento tenga un niño de tres años que me muerda, me dé patadas o se me suba encima. ¿Estoy en condiciones de entrenar a un caballo así de forma constante durante los próximos años para que podamos llevarnos bien sin que se convierta en peligroso para ninguno de los dos y sin recurrir a medidas para «domarlo»? Si tengo un trabajo estresante y busco un caballo de montar acogedor, entonces quizá el joven semental de sangre alta y temperamento fogoso sea muy agradable de ver, pero no el caballo adecuado para mí.

Si estudia un poco los caracteres básicos (véase, por ejemplo, «Erkenne dein Pferd in den 5 Elementen», Crystal Verlag) y observa a la yegua y al potro durante un tiempo, experimentará menos «paquetes sorpresa» a la hora del manejo diario o de la doma más adelante. Al fin y al cabo, la apariencia no lo es todo cuando se trata de un caballo.

Cría a mano, rescate de caballos de matadero y otros «casos especiales»

Hay muchos potros en oferta cuyas vidas no han sido tan sencillas como cabría desear.
Si la madre del potro muere prematuramente o no lo acepta, suele criarse como potro «de biberón», es decir, criado a mano por humanos. Lo que, por supuesto, es una suerte para el potro -en la naturaleza moriría de hambre- no suele ser fácil en términos de comportamiento.

En el caso de los potros huérfanos, es muy importante que se mantengan en un grupo que funcione bien socialmente y en el que los demás caballos los entrenen constantemente. Por lo general, esto sólo ocurre con los grupos que llevan años estables juntos y cuentan con un buen jefe de manada.

Por desgracia, con demasiada frecuencia estos potros son apartados del grupo porque los otros caballos son muy bruscos con los pequeños y se teme que se lesionen. Sin embargo, los humanos no pueden comunicar el lenguaje corporal de los caballos ni son tan constantes en su adiestramiento como una manada de caballos.
El resultado suele ser un caballo adulto que se comporta de forma totalmente distante con los humanos y muestra considerables déficits de comportamiento social con otros caballos.
Este aprendizaje en la primera infancia no suele compensarse después, de modo que los caballos siguen siendo unos intrusos entre sus compañeros. Así que, a largo plazo, no le haces ningún favor al huérfano pegajoso llevándolo al sofá.

Los potros de matadero también son rescatados cada vez más por amantes de los caballos. A menudo son caballos Haflinger, Freiberger o de sangre fría los que pasan a manos privadas.

Por supuesto, es una suerte para cada potro que no tenga que ir al matadero.
Pero algunos potros estaban destinados al matadero por una razón. A menudo, acabas con un caballo con graves problemas de salud.

Los caballos que se producen exclusivamente para el sacrificio no suelen alimentarse ni mantenerse de forma adecuada para la especie. A menudo se les mantiene con sus madres en establos demasiado estrechos para que su sistema musculoesquelético se desarrolle adecuadamente. Los pies de zancos, la postura inclinada, las patas de oso y otros defectos similares de la postura pueden ser el resultado, al igual que los déficits en las articulaciones, los cartílagos de crecimiento, los músculos y los ligamentos, que acompañan al caballo durante toda su vida.
La alimentación está pensada para que sea lo más barata posible, ya que lo único importante es que los potros alcancen el peso máximo de sacrificio en poco tiempo. Desde hierba y ensilado de maíz hasta restos de pan y tortas, pasando por heno mohoso y soja, es fácil que acabe en el comedero y el estante de libre disposición: los que comen mucho se preparan rápidamente para el matadero.

Con el potro de matadero rescatado, a menudo se trae a casa una «obra de construcción sanitaria» y se gasta mucho dinero en terapia y alimentación especial durante los próximos meses y años para, al menos, mitigar las peores consecuencias de los primeros meses de vida.

Por lo tanto, es importante considerar detenidamente si se dispone del dinero, el tiempo y la paciencia necesarios para acompañar a un caballo así durante los próximos años, ya que gran parte de los daños causados al sistema musculoesquelético, los intestinos y el metabolismo en los primeros meses no pueden repararse, sino sólo controlarse.

Para todos los potros que no han crecido todo lo que desearías, siempre debes preguntarte dos y tres veces si eres capaz económica y mentalmente de responsabilizarte de ellos.

© Robert Kraft / AdobeStock

Una vez que hayas llegado a un acuerdo contigo mismo sobre el tipo de caballo con el que quieres pasar los próximos 25-30 años, y que tienes suficientes conocimientos, experiencia, nervios, tiempo y dinero para llevar al caballo hasta el punto de que sea un caballo de montar «de trabajo», entonces nada se interpone en el camino de la compra de tu nuevo ciudadano de cuatro patas de la tierra.

Más información: Mantenga los ojos bien abiertos al comprar un caballo

Team Sanoanimal