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En el pasado, las úlceras gástricas (síndrome de úlcera gástrica equina, EGUS) se conocían sobre todo como una «enfermedad de los caballos de carreras», pero hoy sabemos que también son mucho más comunes entre los caballos de deporte e incluso de ocio y hasta entre los destetados de lo que hubiéramos pensado. Cabe suponer que aproximadamente uno de cada dos caballos sufre gastritis o úlceras de estómago. Sin embargo, este cuadro clínico sólo en muy raras ocasiones da lugar a síntomas claros como los cólicos. En la mayoría de los casos, los signos son tan sutiles que pasan desapercibidos o no se asocian a úlceras gástricas.

¿Qué signos debo tener en cuenta en mi caballo que puedan indicar la presencia de una úlcera gástrica?

Finuras de alimentación

Si al caballo no le gusta comer pienso desconocido o lo rechaza al cabo de uno o dos días, si el caballo come siempre pienso concentrado como avena alternando con heno o rechaza el pienso concentrado con almidón.

Heno blando para vacas en lugar de heno duro para caballos

Los caballos afectados suelen preferir el heno blando y frondoso y desdeñar el heno duro y pedregoso (que en realidad es bueno para los caballos). El heno pedregoso también puede provocar defecaciones acuosas, que desaparece al cambiar al heno con hojas (segundo corte).

Comportamiento extraño durante o después de comer

Algunos caballos suelen quejarse al comer, sobre todo cuando se les da pienso concentrado. Algunos también lamen los barrotes de la caja o la piedra de sal entre bocado y bocado de pienso concentrado o después de comer.

Comer muy despacio

Si los caballos comen con llamativa lentitud, hacen pausas largas con frecuencia, desdeñan el heno o se pasan horas revolviendo el heno para comerse las hojas y dejan los tallos por ahí, también puede ser un indicio.

Salivación extrema o masticación vacía

Algunos caballos se quedan en el box o en el prado y mastican sin tener comida en la boca. Estos caballos no se han convertido milagrosamente en rumiantes, sino que muestran una «masticación vacía». Esto ayuda a producir saliva, que a su vez amortigua los (dolorosos) ácidos estomacales.

Caballo comiendo heces del suelo
Si los caballos comen heces para introducir algo en el estómago, esto puede indicar la presencia de úlceras estomacales.
© ShirleyF / AdobeStock

Comer heces o comer arena

Deben saltar las alarmas, sobre todo si los caballos no disponen de heno y en su lugar comen heces (propias o ajenas) del suelo del prado. Estos caballos sufren enormemente por la falta de forraje y probablemente sufran úlceras estomacales graves si empiezan a comer heces o arena sólo para que les entre algo en el estómago.

Cólicos de estreñimiento en invierno

Si se ofrece a los caballos sanos agua a diferentes temperaturas, siempre prefieren el agua fría al agua caliente. Los enfermos de úlcera de estómago son bastante diferentes: evitan el agua fría, a menudo sólo beben a sorbos muy pequeños y, en general, muy poco y muy raramente. Por ello, los cólicos de estreñimiento son frecuentes, sobre todo en invierno. Si le ofreces a tu caballo un cubo de agua caliente en invierno (aunque tendría agua fría a su libre disposición) y bebe de 10 a 20 litros de una sola vez, entonces deberías pensar en úlceras de estómago. Lo mismo ocurre si los caballos comen pienso empapado, como cobs de heno, cuando hace calor, pero se niegan a comerlo cuando hace frío.

Deposiciones acuosas

Las úlceras de estómago también tienen un impacto significativo en el intestino grueso debido al estrés que provocan. Las deposicioes acuosas resistentes a la terapia puede ser un indicio en este caso, al igual que las deposiciones acuosas que se agravan cuando se alimenta con heno pedregoso o paja, pero mejora o desaparece tan pronto como se alimenta con heno blando y frondoso (de vaca).

Adelgazamiento / escaso aumento de peso a pesar de una buena alimentación

Por supuesto, hay candidatos fáciles y difícles de alimentación. Pero si un caballo está bien alimentado, la calidad y la cantidad de heno son correctas y aún así pierde peso o siempre tiene un aspecto rezagado, entonces también debería pensar en úlceras estomacales y no limitarse a descartarlo como «sólo está muy bien alimentado».

Tragar aire

Muchas anomalías de comportamiento, como tragar aire, el baile del oso, no poderse estar quieto o incluso el comportamiento autoagresivo, están causadas por un estrés prolongado. Esto también puede desencadenar úlceras de estómago, que luego (al igual que los problemas de comportamiento) a menudo permanecen, incluso si el estrés se ha eliminado hace tiempo. Cabe suponer que prácticamente todos los caballos con problemas de comportamiento en el sentido de un trastorno de la conducta también tienen úlceras de estómago.

Molestia al cinchar sillas de montar cinchuelos, etc…

Este comportamiento suele clasificarse simplemente como «problemas de conducta». Atas al caballo a ambos lados en el pasillo de la cuadra, porque así ya no puede morder a la persona que lo ensilla. Por desgracia, la gente olvida que los caballos a menudo quieren decirnos algo con su comportamiento. En este caso: «Me duele cuando me aprietas el cinturón». Esto también puede deberse a un estómago muy inflamado.

«Cosquillas» en el estómago

A muchos caballos no les gusta nada que les cepillen el vientre.
Esto se nota especialmente en verano, ya que la línea central suele estar frecuentada por insectos que pican, como los mosquitos, y la mayoría de los caballos sufren picores en el vientre. En consecuencia, disfrutan cuando se les frota bien con el cepillo. Pero si te duele la barriga, no te gusta nada que te toquen ahí. Por lo tanto, piense siempre en el estómago en caballos con estómagos sensibles, porque el estómago no es realmente «cosquilloso» en los caballos.

Un andar «tieso», sobre todo al principio de la clase de equitación.

Ahora bien, pueden haber muchas razones por las que los caballos tengan una fase de calentamiento prolongada. La lista de posibles causas va desde la permanencia prolongada en el box hasta una silla inadecuada y bloqueos osteopáticos en el sistema musculoesquelético. Pero sobre todo si tiene un candidato con el «freno de mano echado» que también presenta una o varias de las características de esta lista, entonces es muy posible que le salga del estómago. Después de todo, ¿a quién le gusta salir a correr con dolor de estómago?

En caso de sospecha de úlcera gástrica, siempre se debe consultar a un terapeuta competente


Aunque se ofrecen muchas «curas milagrosas», a menudo sólo ayudan durante poco tiempo o incluso empeoran el problema. El éxito del tratamiento de la gastritis o las úlceras gástricas debe empezar siempre por abordar las causas (cría, gestión de la alimentación, estrés, etc.) y, a continuación, calmar la inflamación y estimular la regeneración de la mucosa gástrica.

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Vea el vídeo gratuito: ¿Tiene mi caballo úlceras de estómago?

Team Sanoanimal