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Muchos propietarios de caballos conocen el problema cuando su caballo tiene que permanecer unos días en el box por enfermedad, patas hinchadas.
También conocido como «piernas inflamadas» o «flemón del día de descanso», no es un fenómeno nuevo.

Las piernas hinchadas y el flemón son dos enfermedades diferentes

Las piernas hinchadas no se deben confundir con el flemón, ya que son dos enfermedades diferentes Esta última es una inflamación bacteriana en el tejido conjuntivo subcutáneo, que debe ser tratada urgentemente por un veterinario especializado para evitar la sepsis, es decir, la «propagación» de la infección al resto del cuerpo.
Mientras que el flemón sólo se produce en una pierna, hablamos de piernas hinchadas cuando se ven afectadas varias piernas y la hinchazón ha vuelto a desaparecer tras unos 10-15 minutos de movimiento pasivo.

En la mayoría de los caballos, las patas traseras se ven afectadas en primer lugar, pero en algunos caballos las patas delanteras también pueden hincharse a medida que avanza la enfermedad. Suele comenzar en la zona distal, es decir, por encima del casco. A menudo sólo se hace realmente perceptible cuando la cabeza del menudillo deja de ser claramente visible o, en algunos casos, la inflamación se desplaza tan arriba del hueso de la caña que los tendones dejan de estar claramente definidos.
Muchos caballos reaccionan a periodos prolongados de pie con las patas hinchadas, pero también hay uno o dos candidatos que tienden a tener las patas «inflamadas» a pesar de mantenerse en establos abiertos y recibir la cantidad adecuada de ejercicio.

Pero, ¿por qué un caballo reacciona con las patas hinchadas, mientras que el vecino de box siempre tiene las patas limpias, aunque se le mueva mucho menos?

Sorprendentemente, hay pocas pruebas científicas sobre el tema, a pesar de que el fenómeno está tan extendido y es tan familiar para casi todos los propietarios de caballos (aunque, con suerte, su propio caballo no esté afectado). Se sabe hasta ahora que:

  • El movimiento desempeña un papel decisivo, permanecer mucho tiempo parado favorece la tensión en las piernas.
  • Los caballos de box se ven más afectados que los de establo abierto
  • El ajuste del casco parece desempeñar un papel importante
  • Los caballos afectados suelen presentar marcadores precoces de problemas renales
Estabulación en box
© Adobe Stock/Ralf Geithe

Estar parados es veneno para las patas de los caballos

Casi todo el mundo sabe que el movimiento desempeña un papel crucial. Esto puede reconocerse por el hecho de que la hinchazón baja rápidamente cuando el caballo camina durante un rato. Esto tiene que ver con la vascularización del caballo. El corazón es una bomba que bombea sangre a las extremidades para suministrar oxígeno y nutrientes a los tejidos. El corazón es una bomba que bombea sangre a las extremidades para suministrar oxígeno y nutrientes a los tejidos.

La bomba del casco es la contrapartida del corazón

Esta tarea la realiza la bomba del casco, a cada paso, el casco se expande y se contrae. Como resultado, la sangre se bombea de vuelta al corazón a través de la parte venosa del sistema vascular.
Un caballo que camina mucho puede utilizarlo para bombear sangre desde el casco hacia el cuerpo de forma muy eficaz, de modo que la sangre fresca pueda volver a fluir para abastecer el tejido. Sin embargo, si el caballo permanece de pie durante un periodo de tiempo prolongado, es posible que la presión procedente de arriba (debido al bombeo del corazón) y la falta simultánea de drenaje (al no funcionar la bomba del casco) provoquen un aumento de la presión en los capilares, de modo que el líquido salga de los vasos sanguíneos hacia el tejido conjuntivo. Esto se hace visible en forma de hinchazón.

Cuando el caballo vuelve a moverse, la bomba del casco no sólo transporta de nuevo la sangre venosa fuera de la pata y la presión en los capilares desciende-, sino que también activa el sistema linfático, bombeando la linfa de vuelta hacia el cuerpo.

Cualquier perturbación del bombeo de los cascos, ya sea debida a una permanencia prolongada en pie o a un herraje restrictivo puede contribuir al desarrollo de patas deslucidas.

Por este motivo, los caballos estabulados se ven afectados con mayor frecuencia, ya que pasan menos tiempo en movimiento y más tiempo de pie que los caballos estabulados en establos abiertos o en establos con pista de paddock. Sin embargo, no todos los caballos herrados que permanecen en un box por la noche reaccionan hinchandose las patas. Por tanto, debe haber otros factores que contribuyan a ello.

Según la medicina china, el bazo es el responsable de mantener las cosas en su sitio.

Según esta idea, el bazo se encarga de que los fluidos corporales permanezcan donde deben estar en la sangre o en los vasos linfáticos. La acumulación de linfa en el tejido conjuntivo está asociada a una debilidad de la energía del bazo.

La mayoría de la gente desconoce el bazo como órgano, pero desempeña un papel esencial en el buen funcionamiento del sistema inmunitario y en la depuración de la sangre. Estudios recientes han demostrado que el bazo también desempeña la función de «páncreas secundario» cuando los niveles de azúcar en sangre son elevados. El hecho de que el bazo se debilite por los altos niveles de azúcar en la dieta es antiguo conocimiento en la medicina china.

El azúcar favorece la hinchazón de las patas

Por eso, los niveles elevados de azúcar en el pienso provocan con tanta frecuencia la aparición de almohadillas linfáticas, en los flancos, en el cuello, en la bolsa escrotal o delante de la ubre o incluso en las patas.
Por eso, los niveles elevados de azúcar en el pienso provocan con tanta frecuencia la aparición de almohadillas linfáticas, en los flancos, en el cuello, en la bolsa escrotal o delante de la ubre o incluso en las patas. Los riñones, a su vez, se encargan de regular el equilibrio hídrico del organismo. Si no pueden cumplir suficientemente su tarea, se retiene demasiada agua. Para evitar que la presión arterial en los vasos sanguíneos aumente peligrosamente, este exceso de líquido se «almacena temporalmente» en el tejido conjuntivo.

Por lo tanto, la hinchazón en las patas siempre se genera por la combinación de una bomba de casco que no funciona lo suficiente (falta de ejercicio, herraje constrictivo) y un problema metabólico.
Las fuentes ocultas de azúcar y almidón en los piensos suelen estar implicadas.
Desde heno con alto contenido en azúcares hasta azúcares ocultos en las manzana o las zanahorias, pasando por almidón oculto en los mashs o las golosinas. Merece la pena fijarse bien y reducir significativamente el contenido de azúcar/almidón del pienso.

Si a continuación se favorece la función renal, por ejemplo con las hierbas adecuadas, y se garantiza que la bomba de los cascos pueda funcionar correctamente, las patas de la mayoría de los caballos se mantienen delgadas y esbeltas incluso después de un día en pie.

Más sobre el tema: Seminario en línea «Enfermedades de la civilización»