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Cada vez son más los propietarios de establos que se esfuerzan al máximo por producir un heno realmente bueno, sano y respetuoso con los caballos. Muchas gracias a todos estos establos, porque el heno es la base de la salud de los caballos.

Sin embargo, sucede una y otra vez que uno ha traído heno bueno y seco y lo ha almacenado en condiciones óptimas, y en algún momento entre enero y marzo abre una paca y está mohosa. ¿Cómo puede ser eso, si el heno estaba realmente seco y sin moho alguno cuando se cosechó?

Las plantas vivas pueden repeler el moho

Mientras las plantas están vivas, se defienden contra la infestación de microorganismos, que incluyen no sólo una amplia variedad de bacterias y virus, sino también hongos. Si la planta muere, esta defensa se derrumba y las omnipresentes esporas de moho empiezan a colonizar la planta muerta. Las plantas pueden obtener su energía de la luz solar y del CO2, los hongos no. Ocupan una posición intermedia entre las plantas y los animales, ya que a diferencia de éstos no pueden desplazarse por sí mismos, pero a diferencia de las plantas no realizan la fotosíntesis. Los hongos pertenecen a los llamados saprófitos, viven sobre materia orgánica muerta. Por eso a los mohos les encanta colonizar plantas muertas, porque es el bufé más puro de «todo lo que pueda comer» para el hongo.

El heno segado tarde ya suele contener mohos

Cuanto más tarde siegue el heno, más plantas muertas habrá ya en la pradera, ya que una vez que una planta herbácea ha florecido, por ejemplo, y sus semillas se han formado, madurado y caído, su trabajo ha terminado por ese año. Las plantas retiran sus fuerzas vitales y nutrientes a las raices y así pueden volver a crecer en la primavera siguiente, los mohos pueden entonces colonizar la parte muerta de la planta, por encima del suelo. Se reconoce en el heno porque las hojas de estas hierbas, que llevan tiempo muertas cuando se cosechan, presentan manchas o anillos grises que no se pueden limpiar con el dedo, porque el moho está dentro de la planta y no en el exterior. De este modo, el moho puede estar ya presente en la paca en el momento de la henificación sin que usted realmete lo note.

Alimentación con heno en la cuadra abierta
©Acceptfoto / AdobeStock

La siega temprana no es la solución

Uno pensaría que la solución obvia sería simplemente cortar el heno antes, cuando las plantas aún están vivas. Pero en la producción de heno para caballos, sin embargo, esto conlleva al problema de que muchos contenidos de nutrientes están demasiado elevados, porque cuanto antes se siegue, más nutritivo será el heno, sobre todo en su contenido en proteínas y azúcares. Dado que ya tenemos demasiados caballos con sobrepeso en los establos, se debería trabajar para producir un heno lo más bajo posible en nutrientes, de modo que se pueda garantizar un suministro de heno 24 horas al día, 7 días a la semana (necesario para el tracto gastrointestinal y la psicología del caballo) sin que los caballos salgan rodando por el prado.

Por otra parte, la siega temprana no ayuda realmente contra el moho de los cultivos. Porque el moho entra en el cultivo segado ya unas 50 horas después de la siega, se trata de un proceso completamente normal. Con la siega, la planta muere, ya no puede defenderse de la infestación y el moho se instala. Dado que el heno tarda normalmente de tres a cinco días, dependiendo de las condiciones meteorológicas en secarse lo suficiente para ser empacado, siempre hay cierta cantidad de moho en las balas de heno secadas en el suelo. Esto no es problemático al principio, ya que la cantidad es tan pequeña que no tiene efectos sobre la salud de los caballos. Siempre que el moho no siga creciendo durante el almacenamiento.

No hay cura para el tiempo invernal

Las frías temperaturas invernales suelen ir acompañadas de una baja humedad, condiciones desfavorables para nuestros subinquilinos mohosos que se han acomodado en la paca durante la cosecha. En estas condiciones, los mohos no pueden multiplicarse más, la infestación se mantiene en el rango mínimo y el heno puede alimentarse sin problemas,

la situación es diferente cuando tenemos un invierno cálido y húmedo, lo que desgraciadamente es cada vez más frecuente debido al cambio climático. A unos cero grados y un 98% de humedad, el moho encuentra las condiciones perfectas para crecer lentamente en la bala y multiplicarse poco a poco. Esto garantiza que en algún momento de enero, febrero o marzo, abras una paca nueva y de repente te encuentres con moho.

Gestionar heno de baja calidad

El problema es que en estos casos no puedes deshacerte del heno y comprar más al vecino, porque él tiene exactamente el mismo problema. A menudo, en invierno, no queda más remedio que seguir alimentando a los caballos con heno y manejarlos lo mejor posible para que puedan sobrellevarlo,

esto incluye humedecer el heno (por ejemplo, con una regadera o un pulverizador de flores) para aliviar las vías respiratorias, ya que la inhalación permanente del polvo de heno infestado de esporas de moho puede desencadenar alergias a largo plazo. Para los caballos alérgicos a las esporas de moho, la única solución suele ser vaporizar el heno En Internet se pueden encontrar manuales de construcción de vaporizadores, así como proveedores comerciales de este tipo de aparatos. Las toxinas de moho se pueden ligar con los llamados captadores de microtoxinas, como OKAPI EndoProtect, para que no se absorban a través de la pared intestinal y no sobrecarguen el metabolismo.

Sin duda, no son las condiciones ideales. Como cada vez tendremos condiciones meteorológicas más desfavorables en invierno (al igual que en verano) debido al cambio climático, se puede pensar en adquirir a medio plazo un sistema de espolvoreado de heno o un sistema de secado de heno para poder alimentar a los animales con heno de mejor calidad. Sin embargo, ambas son inversiones considerables que sólo suelen merecer la pena para los explotadores de grandes superficies y cuadras o para las cooperativas agrícolas, pero que resultan inasequibles para el propietario individual de un caballo. Sólo queda prestar atención a la mejor calidad posible y, en caso de emergencia, tomar las contramedidas adecuadas hasta que empiece la temporada de pastoreo y llegue la nueva cosecha de heno.

Sobre el tema de la calidad del heno, consulte también este artículo: Conservación y desinfección del heno

Team Sanoanimal