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Si el heno no tiene el aspecto, el olor y el tacto esperados, las reacciones de los propietarios de caballos y los responsables de los establos pueden variar mucho. Hay quien lleva el heno directamente al estercolero porque está polvoriento o no huele tan fresco y fragante como le gustaría. En el otro extremo están los que siguen poniendo el heno en el henil cuando ya se ven las placas pegajosas de color gris-negro. Como suele ocurrir, en verdad es algo más complejo.

¡El moho en el heno es un no-go!

Todo el mundo debería tener claro que el heno estropeado no es adecuado para los caballos. Puede desencadenar procesos de fermentación defectuosa en el intestino grueso, provocar cólicos, laminitis o problemas respiratorios crónicos y provocar abortos en las yeguas de cría. Esto se debe principalmente a las toxinas liberadas en las balas por microorganismos indicadores de deterioro, como los mohos, especialmente las micotoxinas. Además, muchos mohos también producen sustancias antibióticas que pueden influir significativamente en la diversidad y el equilibrio del microbioma del colon. Si las esporas de moho se inhalan con regularidad, también pueden provocar reacciones alérgicas de las mucosas respiratorias en los caballos, lo que da lugar a una tos crónica. Por tanto, quienes vigilan la calidad del heno hacen bien en hacerlo si la salud de su caballo es importante para ellos.
Pero, ¿cómo reconocer el moho en el heno?

Alimentación con heno en la cuadra abierta
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La prueba de olor

Muchos equinos esperan que su heno huela siempre a hierbas y tenga ese típico «olor a heno». Lo que la mayoría de los propietarios de caballos asocian con el «heno» procede del pasto común bentgrass (Anthoxanthum odoratum). Debido a su alto contenido en cumarina, desprende este olor típico. Si no crece hierba olorosa en el prado de heno, ni siquiera el mejor heno olerá a ella.

Para entrenar su olfato a oler el heno, es útil oler diferentes tipos de heno tan a menudo como sea posible. Entonces te das cuenta de que cada lote de heno huele completamente distinto. Esto va desde «no huele a nada» a «té de hierbas» y, a veces, el heno puede adquirir olores completamente diferentes debido a su almacenamiento encima de un establo de vacas u ovejas. Es importante que no tenga olor a humedad, ya que esto indica una infestación de moho. Si el heno huele a fermentado, un poco como a tabaco fresco, normalmente se ha prensado demasiado apretado y se han producido procesos de fermentación poco saludables de bacterias o levaduras, dicho heno tampoco es apto para la alimentación. Si huele agrio, o bien se trata de forraje (seco) o bien el heno ha sido tratado con conservantes durante el prensado, que desgraciadamente son muy mal tolerados por los caballos.

Si se mete la nariz hasta el fondo en un puñado grande de heno recién sacado de la paca y huele a moho, fermentado, agrio o cualquier otra cosa desagradable, no se debe alimentar con ese heno para estar seguros, sino que hay que analizarlo antes en el laboratorio.

La prueba de la sacudida

Normalmente, sólo se puede ver si el heno tiene polvo o no cuando se abre la paca y se sacude. Si la paca se coloca en el bastidor con una red encima, a menudo se nota demasiado tarde. Sin embargo, si rellena las redes de heno, llena los heniles a diario con heno suelto o sacude el heno suelto en el box, notará rápidamente si está más polvoriento de lo normal. El polvo no siempre tiene por qué ser moho.

Es imposible decir si el polvo arremolinado son esporas de moho o tierra sin más investigación. Especialmente si el heno se obtiene de prados húmedos, suele estar polvoriento sin estar enmohecido. Porque para poder circular por praderas húmedas, debe prevalecer la sequedad extrema durante mucho tiempo, de lo contrario la maquinaria agrícola se hundirá. El suelo de estas praderas húmedas suele estar compuesto de materia orgánica muy fina que, debido a la sequedad, puede ser levantada fácilmente por las máquinas y acabar así en la paca de heno. Por mucho esfuerzo que se dedique a la producción de heno, éste siempre estará polvoriento, pero puede seguir siendo de primera calidad.

Incluso si las máquinas se han ajustado demasiado bajas, el heno suele estar polvoriento después, ya que los cepellones y los terrones de tierra también quedan prensados en la paca. Por lo tanto, el polvo por sí solo no dice nada sobre si el heno tiene moho o si es tierra, para esto se necesita la muestra de olor y posiblemente también una prueba de laboratorio para estar seguro.

Prado para caballos con hierba corta
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La prueba visual

Mucha gente asume que el heno es bueno mientras no se vea moho. Por desgracia, el moho es microscópicamente pequeño y, por tanto, no es fácilmente visible a nuestros ojos. Sin embargo, todo el mundo conoce la típica paca de heno enmohecida con sus placas comprimidas de color gris-negro, ya sea en el borde de la paca o en el centro.

Esto puede ocurrir, por ejemplo, si la paca se ha almacenado directamente en el suelo sin permitir que el aire circule por debajo. En este caso, la humedad del suelo puede introducirse en la paca y favorecer la formación de esta placa, que entonces se denomina «moho de almacenamiento» porque se debe a un almacenamiento incorrecto. El heno que se ha empacado con un contenido de humedad residual demasiado alto también suele presentar estas placas grises, que suelen aparecer en el centro de la paca. En este caso, se trata de «moho de la cosecha» porque se debe a unas condiciones de cosecha defectuosas.

En muchos establos, es práctica común eliminar estas zonas grises y pegajosas y alimentar al resto. A menudo se oye incluso «oh, eso no es problema, entonces quitaremos las dos capas exteriores y el heno estará bien». Es como cortar la mancha de moho del pan y comerse el resto porque no hay moho visible. Las placas grises en el heno son, por así decirlo, la floración del moho, como las manchas gris verdosas de la piel en nuestro pan. Sin embargo, no podemos ver el micelio real del moho con el ojo. Suele impregnar toda la paca (así como el pan) cuando vemos una «mancha de floración» de este tipo. Por eso, las balas con placas grises pertenecen definitivamente al montón de estiércol, ni siquiera es necesario hacer una prueba de olor o sacudida.

Si no está seguro de si el heno es bueno o está enmohecido, puede enviar una muestra a uno de los laboratorios de análisis agrícolas, como el LUFA o el LKS Sachsen. Una prueba de «deterioro microbiológico» permite saber con certeza si puede alimentar a su mascota con el heno con la conciencia tranquila o no.

Team Sanoanimal