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Mientras que los caballos esta en los prados en verano, a la mayoría les va comparativamente bien con su digestión. Pero en cuanto se cierran los prados, empiezan de nuevo los problemas para muchos caballos, defecaciones acuosas, flatulencias, diarreas o cólicos leves y regulares forman parte de la vida cotidiana de la mayoría de los establos en esta época del año, tanto como el barro y los pies fríos.

Cada vez son más los propietarios de caballos que intentan contrarrestar esta situación dejando a los caballos más tiempo en los prados, si es posible durante todo el invierno. Lo que puede seguir funcionando bien en el primer o segundo año, de repente deja de funcionar, desde la gasificación hasta la laminitis, los problemas de salud pueden variar si los caballos permanecen en los prados. ¿De dónde viene eso?

En el cierre de los prados suelen influir varios factores, Los caballos están en un espacio mucho más reducido que en verano y sólo reciben heno (o forraje) en lugar de hierba. Los tres factores influyen en el tubo digestivo, aunque de distinta manera.

Cuanto menor sea el espacio disponible, mayor será el riesgo de estrés social. En los prados, por ejemplo, se puede observar a menudo que los grupos de cuadras abiertas «se separan» y se desplazan por la zona en pequeños grupos de 2 a 6 caballos. Si se colocan caballos de diferentes grupos de cuadra abierta en grandes praderas («pradera de verano»), los grupos suelen ordenarse de forma completamente nueva. Pequeños grupos de jóvenes castrados, de mayores o grupos de yeguas se forman alrededor de un castrado dominante. En cuanto se cierran las zonas de pastoreo, comienza de nuevo la «socialización forzada» por los humanos.

Alimentación con heno en la cuadra abierta
©Acceptfoto / AdobeStock

Los caballos tienen que llegar a un acuerdo entre ellos, que tienden a mantenerse alejados unos de otros en los prados y nunca se juntarían en grupo en la naturaleza. Cuanto menor sea el espacio para la evasión, mayor será la presión social. Se puede observar todo el espectro de comportamientos poco amistosos, desde comportamientos de evitación (el caballo de rango inferior ya evita antes de que el caballo de rango superior haga declaraciones agresivas) hasta enfrentamientos físicos (mordiscos, patadas, amenazas). En la cuadra abierta, los caballos están expuestos a esta presión social las 24 horas del día. Como consecuencia, los caballos de menor rango no suelen tener tiempo suficiente para dormir o descansar. Los líderes de rebaño sobrecargados, por ejemplo, un castrado que separa a «sus» yeguas de otros castrados del grupo, tampoco son capaces de calmarse. Este estrés se manifiesta a menudo en problemas digestivos.

Acceso a la comida 24/7 o descansos, La falta de forraje también provoca comportamientos de estrés.

Mientras que en los prados la comida está disponible todo el día, sólo hay que desplazarse hasta donde crece, en invierno los caballos dependen de los humanos para alimentarse. El mayor problema es el acceso limitado a los forrajes. Tanto si la alimentación se realiza en comidas con las correspondientes pausas largas entre ellas como si se ofrecen muy pocos comederos en los prados, la falta de forraje provoca directamente un comportamiento de estrés en los caballos, lo que conlleva el riesgo de que se desarrollen úlceras de estómago y defecaciones acuosas.

Comer deprisa (deprisa, antes de que venga el jefe y me eche o se vuelva a cerrar la puerta controlada electrónicamente) provoca una trituración insuficiente de los forrajes, al igual que los problemas dentales, lo que altera el peristaltismo y favorece las flatulencias, las deposiciones fecales y la disbiosis. Mientras que la hierba suele descomponerse suficientemente debido a su estructura blanda, el heno grueso para equinos suele causar problemas digestivos visibles en esas condiciones de alimentación.

El ensilado de heno es heno que ha sufrido una fermentación láctica. Debido a la introducción masiva de bacterias lácticas en el intestino grueso, puede acidificar el entorno de ph y, por tanto, alterar el proceso de digestión del intestino grueso. Las heces acuosas suelen ser la consecuencia más desagradable. Pero el moho, las levaduras u otros microorganismos indeseables presentes en el heno también pueden provocar flatulencias, diarrea o deposiciones acuosas. La alimentación con heno de alta calidad, disponible en cantidades suficientes para todos los caballos en todo momento, ya garantiza una mejora significativa de la digestión de muchos caballos.

Harina de heno en la alimentación de los caballos
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En lugar de preocuparse de por qué los caballos reaccionan con problemas digestivos en el praddock de invierno, muchos propietarios intentan contrarrestarlo dejando a los caballos en los prados todo el año. Ahora, por supuesto, los caballos salvajes también pastan todo el año. Pero hay dos diferencias importantes con nuestros caballos domésticos, El estado del microbioma del intestino grueso («flora intestinal») y la composición de las plantas de los prados. Los caballos salvajes se alimentan exclusivamente de forraje durante todo el año.

Durante el periodo de crecimiento de las plantas, éstas son más o menos verdes y nutritivas. Durante el verano se secan, de modo que en invierno comen «palitos de heno», es decir, el fieltro vegetal sobrante del verano. Los caballos salvajes se desplazan de una zona de pastoreo a otra, una vez que se han comido las sabrosas y nutritivas plantas de una región, la manada se desplaza a nuevas zonas de pastoreo. La zona pastoreada tiene así una fase de reposo en la que las plantas pueden regenerarse hasta que el rebaño regresa a la región muchos meses después. Esto garantiza que incluso las plantas menos competitivas tengan siempre la oportunidad de recuperarse.

El entorno intestinal de nuestros caballos domésticos dista mucho al de los caballos salvajes.

En nuestros caballos domésticos, la dieta suele consistir en algo más que forraje. Desde pienso concentrado hasta muesli sin cereales, pasando por zanahorias, manzanas, plátanos, golosinas o mash, los alimentos que le gusta dar a su caballo en el comedero o de la mano son muchos. Cada uno de estos alimentos tiene el potencial de perturbar el entorno intestinal de nuestro caballo. Las pectinas de frutas, verduras o pulpa de remolacha reducen el pH del colon al rango ácido, y el trigo contenido en el muesli favorece el desarrollo de la inflamación de la mucosa intestinal.

El heno acidifica de forma sostenible el intestino grueso mediante la colonización de bacterias lácticas (sí, aunque sólo fuera un invierno hace tres años), del mismo modo que la alimentación con levadura de cerveza favorece la colonización de bacterias lácticas en el intestino grueso. Así pues, todos estos piensos bienintencionados contribuyen a que el entorno intestinal de nuestros caballos esté, por lo general, muy alejado del de los caballos salvajes.

A esto se añaden las limitadas zonas de pastoreo. ¿Quién dispone de 100 hectáreas de pastos magros, bosques y matorrales para que sus 5 caballos campen a sus anchas y forrajeen como caballos salvajes? En la vida real, 2 hectáreas para 5 caballos suele considerarse ya un «prado grande». Esto crea una presión de selección considerable sobre las plantas que crecen en esa zona.

Si la pradera se deja descansar durante el invierno, puede recuperarse bastante bien del sobrepastoreo que suele tener el lugar en verano. Sin embargo, si los caballos están al aire libre todo el año, las hierbas menos resistentes al estrés y los pastos ásperos se desplazan cada vez más. En su lugar se establecen cada vez más gramíneas de alto contenido en azúcar y alto rendimiento, resistentes al estrés y cuyas semillas se traen de otras zonas en las pieles y plumas de los animales salvajes. De año en año, la población de plantas se desplaza hacia prados de alto rendimiento con mayor contenido en hojas, es decir, más pectina y fructano (= sobreacidificación del intestino grueso, laminitis), mayor contenido en azúcares (= resistencia a la insulina, laminitis) y contenido en endófitos (= laminitis, aborto en yeguas de cría).

Un caballo con un intestino sano puede ser capaz de compensar un prado así durante otro invierno. Sin embargo, si los trastornos intestinales existentes coinciden con dicho sobrecrecimiento, entonces los problemas están preprogramados. Flatulencias, cólicos, diarrea, heces acuosas o incluso laminitis pueden ser las desagradables consecuencias.

¿Paddock de invierno con heno o prado de invierno?

Si uno se enfrenta a la elección, paddock de invierno con heno o prado invernal, entonces en la mayoría de los casos uno realmente tiene que decir, mejor libertad que prado. Al fin y al cabo, arruinas la vegetación no sólo para un invierno, sino también para los veranos e inviernos venideros. A largo plazo, significa que hay que replantar completamente el prado, Hay que aflojar el suelo (porque los caballos lo pisotean demasiado cuando corren por las superficies demasiado pequeñas durante todo el año), añadir nutrientes de forma controlada y volver a sembrar hierbas magras y plantas herbáceas.

Prado para caballos con hierba corta
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Tras la resiembra, se necesitan unos 5 años para volver a conseguir una ecología de pradera estable. Durante este tiempo, la zona no debe utilizarse como pasto, sino sólo como pradera de heno. Por lo tanto, la regla para la mayoría de los establos es, Es mejor mantener los pastos cerrados en invierno. Porque se puede hacer algo con medios sencillos contra el estrés en los paddock de invierno, pero no contra las consecuencias del uso constante de los prados. En cualquier caso, no tan fácilmente.

Paddock de invierno

Para los paddock de invierno vale, cuanto más espacio, menos estrés social. Para ello no hay que sacrificar tanto espacio. Si trazas el paddock como un paddock trail, a menudo tendrás menos zona «desprovista de vegetación». Sin embargo, dispones de más espacio porque los caballos pueden repartirse por el sendero y así ganar distancia unos de otros, lo que no siempre ocurre en los paddock compactos. Varios comederos distribuidos por el sendero -también en forma de redes de heno, cajas, barriles, pelotas o cojines («comederos lentos»), garantizan que todos los caballos puedan acceder al forraje en cualquier momento sin competir por los comederos.

Las redes de heno también permiten ajustar la velocidad de alimentación a la habilidad de los caballos y a la consistencia del heno, de modo que es posible alimentarlos las 24 horas del día sin que coman en exceso. Ambos reducen significativamente el estrés de los caballos. En el refugio, debe haber espacio suficiente y una buena cama aislante para que todos los caballos puedan tumbarse a dormir, ya que esto también reduce el estrés.

Ideas de solución

Es importante prestar atención al comportamiento del grupo. Hay caballos que agradecen mucho que se les separe del grupo por la noche y se les ponga en un box o en una zona vallada donde puedan tener su paz y tranquilidad. Las puertas unidireccionales o con abrepuertas (por ejemplo, instrucciones de construcción en https://360gradpferd.de/automatische-pferdefuetterung-mit-huehnerklappenoeffner-und-zeitschaltuhr/) permiten que el caballo vuelva al grupo en cualquier momento o incluso después de una hora determinada (por ejemplo, por la mañana) sin que se tenga que entrar en la cuadra.

Esto también se aplica a los caballos viejos, que deben alimentarse con cobs de heno en mayores cantidades, si los pones en una zona separada con una puerta de un solo sentido por la noche, pueden volver al grupo después de comer y también dormir en su «habitación de caballo» si allí hay una zona de camas. A través de la puerta unidireccional, los otros caballos no pueden alcanzar fácilmente las sobras del cubo de heno. Una puerta de un solo sentido es fácil de construir uno mismo, con un tablero grueso, bisagras y un cierrapuertas, todo lo cual se puede conseguir en cualquier tienda de bricolaje.

Pero, ¿qué hacer si el caballo ya ha desarrollado problemas digestivos?

Para las flatulencias, lo mejor son las mezclas de hierbas aromáticas con aceites esenciales antiespasmódicos, como el anís, la alcaravea o el hinojo. Por ejemplo, puede utilizar las Intestinal Herbs de Okapi, que tienen un efecto calmante muy bueno sobre los intestinos.

ColoBalance Okapi
© Okapi GmbH

En caso de diarrea, la administración de ácidos húmicos ha demostrado su eficacia. ColoBalance de Okapi. En casos de fermentación defectuosa grave acompañada de flatulencia y diarrea que no responden a estas medidas, también se puede intentar estabilizar el microbioma administrando propóleo durante 3-5 días. El propóleo es la resina de la colmena y se puede conseguir en forma hidrosoluble o en polvo en la farmacia. Añadir 0,05 g al día del polvo al pienso, unos 1-2 ml al día del líquido, ambos pueden añadirse a un puñado de cobs de esparceta remojadas.

En los caballos con tendencia a los cólicos, debe consultarse al veterinario sin falta . Aquí hay que distinguir si el caballo es propenso a los gases, al estreñimiento o al cólico circulatorio. En caso de cólicos gaseosos, ayuda de nuevo ajustar los caballos a un buen heno y dar la mezcla de hierbas intestinales probada. Especialmente el moho y otros microorganismos indicadores de deterioro en el heno suelen pasarse por alto y pueden provocar flatulencias considerables. Aquí se ofrece información, por ejemplo, sobre el análisis del heno para microbiología que ofrece el LKS de Sajonia.

Alimentos

Además, la alimentación con soja suele provocar flatulencias, ya que la estaquiosa no puede digerirse en el intestino delgado y altera el microbioma del intestino grueso. Este tipo de alimentación debe evitarse a toda costa. En general, es esencial garantizar que los caballos con trastornos digestivos tengan acceso a heno higiénico en todo momento y evitar el resto de alimentos siempre que sea posible. Para mezclar hierbas u otros agentes coadyuvantes, es adecuado un puñado de esparceta remojada. Sus taninos (taninos condensados) ya tienen un efecto estabilizador en el medio intestinal y su fuerte sabor inherente enmascara incluso los terapéuticos de sabor no tan agradable.

Los cólicos de estreñimiento pueden prevenirse a menudo ofreciendo a los caballos abundante agua tibia en un cubo para beber dos veces al día, ya que los caballos con úlceras de estómago, en particular, suelen beber demasiado poco cuando se les da agua fría. La escasa ingesta de agua puede provocar un espesamiento excesivo de la pulpa alimentaria en el intestino grueso. Si no puede motivar al caballo para que beba con agua tibia, a menudo la sensación natural de sed ya está alterada.

A continuación, puede hacer que el agua sea más agradable al paladar añadiendo un poco de zumo de manzana o hervir una gran cantidad de té de hierbas (preferiblemente con una mezcla de hierbas suave y de base amplia como el PastureHerbs de Okapi) y ofrecerla tibia. Los cobs de heno muy líquidas también son un buen truco para que algunos caballos vuelvan a tomar agua. Para algunos caballos, una cucharada de sal (sal doméstica normal sin flúor, ni yodo) en un puñado de pienso también ayuda.

La sal estimula la sensación de sed y, si se añade sal al pienso todos los días durante un tiempo, muchos caballos volverán a beber con normalidad al cabo de unos días o semanas. La administración de hierbas con un alto contenido en amargor y taninos (por ejemplo, esparceta o mezcla de bitter herbs de Okapi) también puede tener un efecto de apoyo si hay tendencia al cólico del estreñimiento porque, entre otras cosas, estimulan el peristaltismo para que la pulpa de los alimentos se transporte hacia delante con mayor rapidez. Especialmente los caballos más viejos y aquellos con poco ejercicio (mantenidos en boxes) tienden a tener intestinos perezosos, se benefician de poner en marcha el peristaltismo.

En los caballos que sufren cólicos durante los cambios de tiempo, la causa suele ser una circulación débil, a veces unida a una insuficiencia cardiaca izquierda. Nos encontramos con esto especialmente a menudo en caballos viejos y con sobrepeso. Como medida preventiva, debe tomar siempre L-Carnitine Plus (por ejemplo, de Okapi) ya que, al parecer, tiene un efecto fortalecedor sobre los músculos cardíacos de los caballos. La homeopatía también tiene algunos remedios muy buenos en la manga, por lo que un veterinario bien formado puede ayudar a encontrar el remedio cardíaco de apoyo adecuado para el caballo.

Crataegutt también puede hacer un buen trabajo aquí, al igual que el espino como una adición a base de hierbas para la alimentación. Por cierto, los arbustos de espino también son muy adecuados para plantar a lo largo de los recorridos por el exterior de la valla. Forman un denso matorral espinoso que los paseantes bienintencionados mantienen alejado de los caballos con bolsas de pan, restos de jardín o de cocina, y las ramitas, hojas y flores son mordisqueadas alegremente por los caballos por encima de la valla.

Deposición acuosa

Por último, las deposiciones acuosas son una de las enfermedades más difíciles, ya que las causas pueden ser muy diversas y a menudo no se puede eliminar solo una. Desde úlceras de estómago a problemas dentales o estrés postural, se pueden encontrar razones por las que el caballo tiene heces acuosas. En este caso, es especialmente importante examinar detenidamente la cuestión del estrés, caballos con poco rango en el grupo, grupos inquietos o agresivos, cambios frecuentes, jefes de manada sobrecargados, caballos blancos o con manchas en grupos mixtos, dolores crónicos (¡úlceras de estómago!), a veces hay que desarrollar dotes detectivescas para llegar al fondo de la causa.

La alimentación inadecuada para la especie, como el forraje de heno o los mueslis estructurados (piensos mixtos con tallos verdes), suele estar implicada en el desarrollo de heces acuosas, al igual que el pastoreo en invierno con una composición vegetal del terreno inadecuada para el caballo y un microbioma alterado. Si no se encuentra la causa de las heces acuosas, ni la mejor terapia funcionará.

Okapi ColoProtect forte
©Okapi GmbH

Por supuesto, puedes tomar medidas de apoyo, El psyllium (cáscaras) o el Topinambur tienen un efecto aglutinante sobre las heces acuosas, de modo que se interrumpe el ciclo de sobreacidificación, inflamación de la mucosa intestinal, heces acuosas, sobreacidificación… Paralelamente, puede calmar el ambiente intestinal. Para ello es adecuado el ColoProtect forte de Okapique se ha desarrollado especialmente para caballos con deposiciones acuosas y tiene un efecto antiinflamatorio y calmante sobre los intestinos. Como alternativa, puede utilizar ColoBalance ácido húmico, que tiene un efecto calmante sobre las mucosas intestinales inflamadas, así como extracto de regaliz.

Si la causa es un dolor crónico, por ejemplo debido a úlceras de estómago o laminitis, por supuesto hay que empezar por aquí terapéuticamente. En caso de heces acuosas, se debe consultar a un terapeuta experimentado. A menudo hay que proceder mediante diagnósticos de exclusión, se trata una posible causa y, si no hay mejoría, todavía no se tiene el enfoque terapéutico adecuado y hay que probar otra cosa. En cualquier caso, cerrar los prados ayuda a todos los caballos con aguas fecales. Si les das a los caballos un heno adecuado e higiénico para que puedan comer tranquilos (sin pausas en la alimentación, sin revueltas en los heniles, sin heniles electrónicos que se cierran de nuevo y provocan atiborramientos) y pueden ingerir alimentos con un aparato dental que funcione bien (¡dentista equino!). La terapia posterior depende de las causas y los factores desencadenantes.

Nuestra red de terapeutas cualificados puede ofrecerle asesoramiento y apoyo si se siente perdido.
No dude en enviarnos un correo electrónico a office@sanoanimal.de si desea ayuda para encontrar un buen terapeuta.

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