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El sistema inmunitario está formado por muchos componentes diferentes, cada uno de los cuales tiene su propia tarea específica.

El intestino desempeña un papel decisivo para el sistema inmunitario. Con su gran superficie, es uno de los mayores factores de riesgo de entrada de patógenos en el organismo a través de los alimentos.

En el cuerpo del caballo, alrededor del 80% de las células inmunitarias se encuentran en las inmediaciones del intestino.

Este sistema inmunitario centrado en el intestino también se conoce como sistema inmunitario asociado al intestino.

Conexión entre el intestino y el sistema inmunitario

Como sabemos hoy en día, el sistema inmunitario no sólo impide activamente que los agentes patógenos entren en el organismo a través del intestino, sino que también existe una especie de intercambio entre la colonización bacteriana del intestino, el llamado microbioma, y el sistema inmunitario. Cualquier alteración de este intercambio, por ejemplo debida a una disbiosis (fermentación incorrecta) en el intestino grueso, puede provocar diversas enfermedades. Entre ellas se encuentran las alergias (por ejemplo, el eczema de verano, la «alergia al polvo del heno»), el síndrome metabólico, las enfermedades inflamatorias (por ejemplo, la artrosis) o incluso el cáncer (por ejemplo, el melanoma).

El microbioma influye directamente en el funcionamiento del sistema inmunitario, por lo que cualquier alteración del microbioma también puede provocar la aparición de enfermedades.

Influencia de la alimentación en el microbioma

En esta complicada interacción entre el microbioma y el sistema inmunitario influyen diversos factores. Por un lado, el factor principal son, por supuesto, los cambios en la alimentación. Los cambios bruscos de alimentación, como la papilla una vez a la semana o un nuevo pienso compuesto que se empieza de un día para otro, son especialmente problemáticos en este caso. Sin embargo, la alimentación con pro o prebióticos suele ser más perjudicial que beneficiosa. Por otra parte, los antibióticos y la desparasitación frecuente alteran la composición del microbioma, por lo que deben evitarse los antibióticos innecesarios y la desparasitación debe realizarse de forma selectiva.

Los investigadores aún no se han puesto de acuerdo sobre cuál debe ser exactamente la composición óptima del microbioma de los caballos, y la investigación sigue su curso. Ya está claro que no existe una flora intestinal óptima, ni en los caballos ni en los seres humanos. Cada individuo tiene su propia colonización óptima de microorganismos en el tracto gastrointestinal, que también puede cambiar a lo largo de la vida. También está claro que cuanto mayor es la diversidad de microorganismos, más estable es la salud intestinal. Cualquier influencia que reduzca el número de microorganismos que viven en el intestino supone una carga para el sistema inmunitario.

Dos caballos caminan por el prado
La alimentación tiene una gran influencia en los intestinos y, por tanto, en el sistema inmunitario. © Nadine Haase / AdobeStock

Los pro y prebióticos pueden alterar el equilibrio intestinal

Los probióticos, como la levadura de cerveza o las bacterias lácticas, deben evitarse en la alimentación de los caballos, ya que no son necesarios para digerir alimentos ricos en fibra y su administración desplaza la flora intestinal en una dirección desfavorable.

Para restablecer la flora intestinal óptima, es importante alimentar al caballo con heno de alta calidad y bajo en azúcar, ya que la fibra vegetal celulosa que contiene en grandes cantidades es el prebiótico más importante en la alimentación del caballo. Cuando se digieren alimentos ricos en celulosa, se liberan ácidos grasos de cadena corta, que tienen un efecto inmunoestimulante y garantizan una mucosa intestinal intacta. Esto favorece las bacterias importantes para la digestión y suprime otras.

¡El refuerzo más importante del sistema inmunitario es un intestino sano!

Los caballos que sufren infecciones frecuentes, cicatrizan mal las heridas o son propensos a las alergias, en particular, desean reforzar su sistema inmunitario. Desde la equinácea hasta el zinc, la industria de la alimentación animal ofrece una serie de productos diseñados para conseguirlo. Sin embargo, diversos estudios han demostrado que la mejor manera de reforzar el sistema inmunitario es dejar que haga su trabajo tranquilamente. Cuanto menor es el estrés adicional, mejor cumple sus tareas reales, las inflamaciones remiten, las alergias se calman, los agentes patógenos invasores se combaten con rapidez y eficacia. La salud del intestino grueso desempeña un papel fundamental en este sentido. Por eso, una dieta básica sana a base de heno las 24 horas del día, los siete días de la semana, una cría poco estresante y la estabilización del microbioma natural son los objetivos principales de cualquier ayuda al sistema inmunitario.

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