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Cada vez más jinetes se interesan por las hierbas como complemento de la dieta diaria de sus caballos. Suelen ser bajos en azúcar y contienen valiosos principios activos que, utilizados de forma selectiva, pueden estimular el metabolismo del caballo. A menudo, nuestros abuelos llevaban a los caballos al bosque y les dejaban forrajear por su cuenta, o los caballos mordisqueaban durante el día diversas plantas que aún crecían en los lindes del campo. El uso excesivo de pulverizadores en la agricultura y la sobrefertilización de la tierra para aumentar los rendimientos en las últimas décadas han provocado que la biodiversidad se reduzca cada vez más, de modo que incluso el heno de hoy en día suele contener pocas o ninguna planta herbácea.

Prado verde en verano
© Adobe Stock/eyetronic

Mientras que hace 50 años se podía encontrar una media de 50 especies de plantas diferentes en las muestras de heno, la botánica de las muestras de heno actuales se limita a 6-9 plantas diferentes, la mayoría de las cuales son gramíneas. Los bordes de las carreteras suelen ser monocultivos puros y los propietarios de los bosques no están muy contentos si dejas que tu caballo forrajee campo a través por allí…

Esta «falta de hierbas» en la alimentación diaria puede contrarrestarse con la alimentación selectiva de hierbas individuales o mezclas de hierbas. La auto-recolección, en particular, es cada vez más popular. En la actualidad, expertos experimentados ofrecen paseos a pie por las hierbas en casi todas partes. Aprenderá mucho sobre las plantas herbáceas locales y su uso tradicional, así como sobre los preparados necesarios. Algunos principios activos sólo se despliegan al hervirlos, otros deben disolverse de la planta con un extracto alcohólico o con un extracto de agua fría. Los cursos de hierbas te ayudan a caminar más atento por la naturaleza y de repente descubres muchos ayudantes locales para dar un empujón al metabolismo de tu caballo, en función de lo que necesite.

Hierbas medicinales disecadas y tinturas
© yanadjan / Adobe Stock

La artemisa, las hojas de nogal y el rábano silvestre pueden recogerse y secarse para utilizarlos como remedio natural contra las lombrices en otoño. Los escaramujos también son aptos para la recolección, pero deben secarse en el horno o sobre el radiador para evitar que se enmohezcan. Son ligeramente eficaces contra la artrosis leve, proporcionan aceites de alta calidad e incluso son populares como golosina entre algunos caballos. Las ortigas, algunas de las cuales llegan a la altura de la cintura en los pastos, pueden segarse, liarse y secarse y colgarse en el establo para cambiar el pelaje; los caballos se ayudan según sus necesidades y estimulan así su función renal. La milenrama también es adecuada para secar en manojos, es especialmente popular en invierno y es una «todoterreno» entre las hierbas que favorece el hígado y los intestinos y, por tanto, alivia el sistema inmunitario. Puedes plantar salvia y tomillo en el jardín o en la jardinera, los clásicos para las enfermedades respiratorias. La menta piperita también la comen a menudo los caballos, tiene un efecto estabilizador en los intestinos y también es adecuada para muchos caballos para hacer «más sabrosas» las mezclas de hierbas que no son tan sabrosas. El orégano y la mejorana también tienen un efecto calmante sobre los intestinos y favorecen la transición de los pastos mordisqueados a la alimentación con heno, especialmente en otoño.

Cesta de ortigas recién recogidas
© Alicja Neumiler / Adobe Stock

La oferta de manojos de hierbas secas o frescas también es adecuada para los propietarios de establos, ya sea en box o en establo abierto. Si dispone de más margen de maniobra en el diseño del establo y el corral, los setos naturales a lo largo de los senderos del prado (www.offenstallkonzepte.com) son una buena opción. Son el hábitat de varios animales pequeños y los caballos siempre tienen algo que picar que crece hacia la valla. La instalación de un lecho elevado como «bar de hierbas» en los establos abiertos también ha dado buenos resultados, ya que los caballos pueden servirse según sus necesidades. El bancal elevado debe cubrirse con una rejilla para que las plantas no puedan comerse hasta el suelo. Los caballos pueden mordisquear las hierbas que sobresalen y la planta siempre puede recuperarse bajo la valla. Es emocionante observar qué caballos prefieren mordisquear qué hierbas y cuáles tienden a quedarse quietos o sólo se comen en determinados momentos.

Y para todos los demás, siguen existiendo fabricantes de mezclas de hierbas ya preparadas, por ejemplo OKAPI o PerNaturam, etc. Las mezclas de hierbas se acercan más al comportamiento alimentario natural, ya que los caballos salvajes no viven en monocultivos, sino que la naturaleza ofrece una mesa ricamente variada. Las hierbas pueden ofrecerse en el comedero o espolvoreadas sobre heno humedecido. Si los caballos están acostumbrados a ser alimentados con hierbas, también puede rellenar latas de plástico con diversas mezclas y dárselas a los caballos. Si la mezcla es adecuada, pueden tomar 2-3 bocados, si no, guárdala y vuelve a ofrecérsela unas semanas más tarde. Observe a su caballo para ver qué mezclas prefiere y en qué momentos. Se aprende mucho sobre las fluctuaciones metabólicas naturales y, a menudo, se pueden reconocer antes los desequilibrios si se entrena el ojo aquí. Los caballos suelen ingerir hierbas que favorecen la respiración incluso antes de que les oigamos toser. Así, a menudo se puede interceptar una u otra enfermedad en una fase temprana, antes de que se manifieste y requiera terapias y medicamentos costosos.

Caballo parado en un prado verde
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Pero recuerde siempre: ¡las hierbas contienen sustancias farmacológicamente activas! Donde hay un efecto, hay potencialmente un efecto secundario y la dosis hace el veneno. Por lo tanto, nuestra recomendación: primero instrúyase con paseos de hierbas y literatura relevante, luego recolecte (o compre) y alimente.