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Mientras que la mayoría de los propietarios de caballos de sangre caliente y pura sangre se sientan a descansar en verano y dejan a sus caballos en el prado hasta 24 horas al día, para muchos propietarios de prácticamente todas las demás razas equinas esta época se caracteriza por un estrés extremo. ¿Cuánto acceso al prado está bien? Esperemos que el caballo no engorde. Y esperemos que no haya laminitis. Un verano con lluvias regulares, alternadas con periodos de tiempo cálido, también permite que los prados broten especialmente bien. ¿Qué hacer con el poni o el español con sobrepeso latente? ¿Negarle el prado? ¿O sólo por horas?

En primer lugar, es completamente normal que los caballos engorden en verano durante la temporada de pastoreo. Un caballo sano que se mantiene de forma adecuada para su especie utiliza estas reservas en invierno, ya que la dieta no suele ser tan rica en invierno y se necesita mucha energía adicional para la producción de calor. Por lo tanto, es normal que un caballo salga de la estación de pastoreo para el invierno un poco más redondo, siempre que vuelva del invierno al verano un poco más acostillado. Sin embargo, muchos caballos son alimentados adecuadamente en invierno y el frío se mantiene a raya con una gruesa manta térmica para que su favorito no tenga que congelarse. Estos caballos suelen salir del invierno muy bien alimentados. De año en año hay un poco más en las costillas, hasta que en algún momento el metabolismo de la grasa se descontrola y el caballo desarrolla un Síndrome Metabólico Equino (SME) tangible. Como en el caso de los humanos, tener un sobrepeso significativo (obesidad) no es un delito trivial, sino un riesgo tangible para la salud. Desde la resistencia a la insulina y la laminitis hasta las enfermedades cardiovasculares y el desgaste prematuro de las articulaciones (artrosis), hay de todo lo que los propietarios de caballos preferirían no ver en ellos.

Pastos ricos en nutrientes: un problema

Además, nuestros pastos actuales son, por lo general, mucho más ricos en nutrientes que hace 100 años, gracias a los fertilizantes artificiales. Incluso si no ha abonado su prado durante años: la antigua contaminación procedente de su uso anterior como prado o campo de alto rendimiento permanece en el suelo durante mucho tiempo y, por supuesto, las hierbas ricas en nutrientes cultivadas para la ganadería en el prado vecino también se extienden al prado. En general, nuestros pastos son más ricos en nutrientes y más pobres en especies que los que encuentran los caballos salvajes o incluso los liberados en las zonas de conservación del paisaje. La calidad del heno suele ser la misma, un alto contenido en azúcar y proteínas es estupendo para una vaca lechera, pero, por desgracia, totalmente inadecuado para los caballos. Esto significa que se alimentan con heno de alto rendimiento en invierno y pastos de alto rendimiento en verano, una dieta fatal para el caballo animal de la estepa. Y mientras que hace 100 años los caballos seguían siendo caballos de trabajo y tiraban de arados o carros, hoy en día son sobre todo compañeros de ocio, lo cual es bueno para el alma del hombre y del caballo, pero desgraciadamente no implica el consumo de energía necesario para aprovechar adecuadamente este pienso moderno y rico en nutrientes. Una dieta demasiado rica y al mismo tiempo poco ejercicio no sólo es responsable de la obesidad y las «enfermedades de la opulencia» en los seres humanos.

Haflinger pastando en el prado; verrugas de la hierba
© ba11istic / Adobe Stock

No obstante, el pastoreo es indispensable para una cría de caballos adecuada a la especie. Es el que más se aproxima al comportamiento natural: El caballo busca su comida en el suelo durante horas, selecciona las plantas que quiere comer y avanza constantemente, en lugar de recoger monótonamente el heno de la red mientras permanece en el mismo lugar en el potro durante horas y horas. Pero por muy importante que sea el pastoreo, conviene tener en cuenta algunos puntos para los caballos sensibles al metabolismo, sobre todo los que corren el riesgo de sufrir irritaciones en los cascos y los que tienen tendencia al sobrepeso.

1) Prácticamente no existe el pastoreo perfecto en nuestra región.

Desgraciadamente, desgraciadamente. Porque entonces tendrías que poder ofrecer 1-2 hectáreas de pastos duros con arbustos y árboles por caballo. La realidad suele parecerse más a 20 caballos compartiendo 2 hectáreas. Para evitar que una superficie de este tipo sea pisoteada en muy poco tiempo, se suelen utilizar mezclas de semillas para mejorar la resistencia de la banda de rodadura. Desgraciadamente, estas son precisamente las hierbas que tienen altos valores nutricionales y, por lo tanto, son realmente indeseables en un prado. Además, se suele abonar adecuadamente a los caballos para que crezca suficiente vegetación a pesar del elevado número de caballos y no haya que darles heno adicional: como el heno cuesta dinero, el pasto crece por sí solo. Eso también es contraproducente. Una fertilización moderada es buena y sensata, porque de lo contrario los contenidos de azúcar, fructanos y endófitos aumentan excesivamente debido al sobrepastoreo. La dosis hace el veneno, incluso al abonar. Por eso es mejor sembrar hierbas magras en los pastos para caballos, abonarlas con moderación y no dejar a los caballos en el prado todo el verano. Esto se debe a que la hierba siempre debe tener la oportunidad de recuperarse del pastoreo. Pero no todos los establos disponen de pastos suficientes para dejar descansar cada prado durante tres cuartos de año.

Sin embargo, durante el periodo de recuperación del pastoreo, puede alimentar al ganado con hierba recién cortada en el prado como alternativa a los pastos. Desgraciadamente, esta práctica ha pasado completamente de moda, pero ofrece una excelente oportunidad para ofrecer a los caballos las valiosas sustancias vegetales de las plantas frescas de los pastos sin arruinar la comunidad vegetal de los pastos. Denn eine Wiese, die streifenweise gemäht wird im Conserva su biodiversidad a lo largo de los años, no sufre la compactación del suelo ni la proliferación de parásitos y es, por tanto, una alternativa sana y adecuada a las especies a los pastos de zonas demasiado pequeñas. Sólo hay que asegurarse de que no se siega más de lo que se puede comer en 12 horas: ofrecer una ración por la mañana y otra por la noche, además del heno ad libitum. Lo que queda suelen ser sólo plantas venenosas o de sabor desagradable, que también permanecerían en los pastos. A continuación, puede deshacerse de ellos en el estercolero antes de la siguiente alimentación. Aunque la alimentación verde fresca no es, por supuesto, lo mismo que forrajear en los pastos, los caballos la aceptan de buen grado como alternativa.

2) ¿Menos tiempo de pastoreo = menos alimento?

Durante mucho tiempo, siempre se dijo que los caballos en peligro sólo podían salir al prado media hora o una hora como máximo, mientras que todos los demás podían permanecer fuera más tiempo. Esto tiene dos grandes problemas: en primer lugar, en este caso se separa a un caballo de su grupo y se le coloca en el paddock. Esto es extremadamente estresante para los caballos de una manada que funciona bien, tanto para el grupo como para el caballo que está siendo segregado. No se trata tanto de que un caballo lo perciba como «injusto», sino más bien de que una manada es una comunidad cerrada. Si se retira un miembro de la manada, toda la estructura se desmorona. A menudo se añade un compañero para que el caballo no esté tan solo en el prado. Es lo correcto, pero altera la manada y causa estrés, ya que ahora faltan dos miembros.

Los estudios también han demostrado que los caballos cambian su comportamiento alimentario cuando se reduce el acceso a los prados. Si antes los caballos estaban cuatro horas en el prado y ahora sólo una, rápidamente consiguen comer tanta hierba en una hora como en cuatro. Esto significa que un periodo de pastoreo más corto consigue lo contrario de lo que usted quería: Los caballos comen lo mismo, pero no se atiborran ni mastican a fondo, lo que puede causar problemas digestivos adicionales. El mismo comportamiento que puede observarse en la mayoría de los establos con comederos automáticos de heno: El menor tiempo de acceso al forraje simplemente provoca estrés y da lugar a un «comportamiento de revuelto» al comer, en lugar de una masticación tranquila y minuciosa como sería natural. Por lo tanto, reducir simplemente el tiempo de pastoreo no garantiza que el caballo no engorde y fomenta el comportamiento de estrés.

3) ¿Estacar los prados o pastar alrededor de ellos?

Poni welsh pastando en un prado magro
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Muchos establos resuelven el problema de la falta de espacio para pastar cercando los pastos y desplazando la valla un poco más cada día o cada pocos días. Esto tiene la ventaja de que los caballos no pueden «atrincherarse» sin obstáculos, por lo que se puede regular bastante bien la cantidad consumida por unidad de tiempo. El principal inconveniente, sin embargo, es la pradera que ya ha sido devorada: los caballos siguen mordisqueando cada brizna de hierba que vuelve a crecer durante semanas y semanas. Esta hierba está estresada, lo que aumenta el contenido de fructanos y endofitos, factores que contribuyen a la laminitis. Lo mismo ocurre si ya se han comido los prados. Precisamente estos pastos carcomidos suelen utilizarse para caballos metabólicamente agotados «porque no les queda nada». Pero lo que hay suele ser más perjudicial para el metabolismo que una hierba crecida, mejor aún, demasiado crecida.

La alternativa al replanteo es el reapacentamiento: Es decir, la utilización de varias zonas de pastoreo que sólo se pastorean brevemente antes de trasladar los caballos a una nueva zona. Esto es mucho más suave para los pastos que replantear, ya que las zonas realmente tienen tiempo para recuperarse sin ramoneo y pisoteo. Especialmente en veranos lluviosos, la hierba vuelve a crecer muy rápida y abundantemente. Y aquí es precisamente donde radica el peligro: esta hierba es similar en composición a la hierba de primavera. Es muy rica en nutrientes y baja en fibra, lo que la hace muy nutritiva. Por lo tanto, es bastante inadecuado para caballos con tendencia al sobrepeso.

En el pasado, las granjas solían tener dos pastos: Un pasto de principios de verano y un pasto de finales de verano. Esto significaba que cada zona disponía de nueve meses para recuperarse del pastoreo. A menudo se hacía un primer corte de heno de los pastos de finales de verano, si la vegetación lo permitía, para que a finales de verano no todo fuera maleza ya seca. Si dispone de tierras de un tamaño que le permita este tipo de pastoreo, el pastoreo rotativo es una buena alternativa que, además, es relativamente respetuosa con la tierra. Sin embargo, las zonas suelen ser lo suficientemente grandes como para que los caballos dispongan de un buen suministro de alimentos. Si ya padecen un problema metabólico subyacente, como una resistencia a la insulina no reconocida, su metabolismo puede «descarrilar» durante un verano así.

4) ¿Heno para pastoreo? De todos modos, ya están demasiado gordos.

Por desgracia, esta discusión se repite una y otra vez en los establos. El hecho de que los caballos tengan sobrepeso como consecuencia del pastoreo se toma como una razón para no ofrecer una alternativa al pastoreo. Si permites a los caballos acceder libremente del pasto al heno y viceversa, verás que no se quedan parados en el pasto todo el tiempo, aunque el pienso sea mucho más jugoso y sabroso allí. Salen a comer heno de vez en cuando. ¡Y eso es lo que necesita el intestino! Esto se debe a que la hierba de los pastos tiene muy poca fibra, especialmente muy poca celulosa, en relación con su valor nutritivo. En cambio, el heno contiene mucha celulosa, pero menos nutrientes que la hierba. Y los intestinos de un caballo sano dependen de una proporción equilibrada de fibra y nutrientes.

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Por eso a los caballos también les gusta comer alimentos fibrosos durante la temporada de pastoreo: heno, ramitas, ramas, paja y hojas suelen servir para estabilizar la flora intestinal y llenar el estómago sin ingerir demasiadas «calorías». Por ello, el suministro de heno es especialmente importante durante la temporada de pastoreo. Puede ser uno especialmente pedregoso que también contenga madera o juncos. Pero una buena pajita de avena también es popular entre horas. Y si la próxima tormenta rompe otra rama del manzano, basta con tirarla al prado: en pocos días estará casi completamente «enlucida». Por lo tanto, la conversión de heno en pasto es una parte esencial de la gestión del peso y de la salud intestinal y metabólica durante la temporada de pastoreo, especialmente cuando los pastos están roídos y exuberantemente verdes.

5) Freno de comida ¿sí o no?

Cada vez es más frecuente ver caballos con «bozal» en los prados. Lo que a primera vista parece crueldad hacia los animales es, en realidad, la única forma de que algunos caballos salgan a pastar. Especialmente cuando el metabolismo ya está muy descarrilado, tanto el estrés de tener que permanecer «dentro» como el acceso a pastos ricos en hierba pueden desencadenar enfermedades graves, desde cólicos hasta laminitis. Entonces es mejor reducir la ingesta de alimento por unidad de tiempo y dejar que los caballos salgan al prado. No hay que olvidar nunca que es esencial para la psique del caballo forrajear por sí mismo en el suelo durante al menos unas semanas al año, moverse lentamente y absorber las sustancias vegetales secundarias que se pierden en el heno durante el proceso de secado. Un freno alimentario de este tipo puede ser una alternativa para permitir que el caballo paste, al tiempo que se trabaja en la reorganización del metabolismo para que el pastoreo «normal» sea posible en el futuro. En la actualidad existen diferentes modelos, por lo que debería probar cuál se adapta mejor a su caballo.

Los frenos de alimentación, en los que se puede ajustar el tamaño del agujero al estado del pasto, son ideales. Especialmente cuando la hierba es muy larga, muchos modelos simplemente aplastan la hierba y el caballo apenas puede ensartar una brizna. La frustración resultante de la alimentación a menudo no sólo destruye el bozal, sino que también pone al caballo de muy mal humor. Así que pruébalo hasta que encuentres el modelo perfecto que se adapte a tu caballo y a las condiciones del prado. Un freno de alimentación de este tipo no debe permanecer en el caballo más de 24 horas. Si es posible, los caballos sólo deben llevarlos durante unas horas y luego quitárselos cuando vuelvan al prado con heno, por ejemplo. Sólo así pueden satisfacer su necesidad de aseo social y beber también es mucho mejor sin bozal. Así que es definitivamente recomendable para uso por horas y mejor que un caballo permanentemente estresado que está encerrado. Sin embargo, el objetivo a largo plazo debe ser siempre normalizar el metabolismo para que el caballo pueda salir a pastar sin estas ayudas.

Con esto en mente, que tengan una buena temporada de pastoreo todos los «rechonchos».

Team Sanoanimal