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Calor de verano: Las temperaturas superiores a 30 °C no sólo son un problema para el jinete, sino también para los caballos. ¿A qué hay que prestar atención para que todos pasen bien estos días?

En primer lugar, los caballos son animales originarios de la estepa y, por tanto, tienen una tolerancia relativamente alta tanto a las bajas como a las altas temperaturas. Pero incluso un caballo estepario busca la sombra en el calor siempre que puede. En particular, los caballos muy jóvenes y muy viejos desarrollan rápidamente problemas de termorregulación cuando hace demasiado calor. Mientras que los potros suelen dormir a la sombra de su madre, los caballos más viejos padecen sobre todo insuficiencia cardiaca relacionada con la edad, razón por la cual el calor (así como el tiempo húmedo y las fluctuaciones meteorológicas) es más un problema para ellos. Pero incluso los caballos «en su mejor momento» se ven a veces tan afectados por el calor como sus propietarios. ¿Qué hay que tener en cuenta?

Ofrecer sombra

Siempre que es posible, los caballos salvajes buscan lugares sombreados para pasar allí las horas más calurosas. Por lo tanto, debe haber árboles o refugios en los pastos -aunque sean «sólo» toldos tensados- donde los caballos puedan cobijarse, sobre todo a la hora de comer. Si no hay posibilidad de hacerlo en el prado, hay que llevar a los caballos al mediodía o, mejor aún, dejarlos en el prado toda la noche y ponerlos en el establo a la sombra durante el día.

En cualquier caso, a la mayoría de los caballos les encanta tener libre acceso desde el establo al prado. En estos establos, se suele ver que los caballos salen a pastar a primera hora de la mañana y luego entran a última hora -antes de que haga mucho calor- y comen heno durante un rato. De este modo, equilibran la relación fibra/nutrientes, que suele ser desfavorable en la hierba de los pastos y, por tanto, suele provocar la conocida «diarrea de los prados». Luego duermen o dormitan a la sombra del establo a la hora de comer y más tarde, cuando el sol ya no es tan abrasador, el rebaño vuelve al prado para pasar la tarde pastando. Así que lo ideal es tener el pasto justo al lado del establo y poder garantizarlo. Cuando esto no sea posible: llevar a los caballos a la hora de comer y ofrecerles heno en el establo para evitar pausas demasiado largas para tomar forraje.

Suficiente agua

Cinco caballos marrones bebiendo de un lago
También debe ofrecerse siempre agua en los pastos, sobre todo cuando hace calor © Juliaap / Adobe Stock

Los caballos pueden regular muy bien su temperatura corporal mediante el sudor. Sin embargo, no sólo se pierden electrolitos en el proceso (así que asegúrate de tener un buen suministro de minerales cuando hace calor), sino también mucha agua. Por lo tanto, siempre debe ofrecerse agua en los prados. Los cubos grandes de plástico duro son adecuados en este caso porque, a diferencia de los cubos de mortero negro muy utilizados, no contienen plastificantes cancerígenos que se liberan en el agua. Las bañeras también funcionan muy bien y son más fáciles de limpiar que las bañeras grandes. Un carro de riego también es una buena alternativa. Con todos los contenedores de agua, asegúrate siempre de que no sólo se rellenan a diario, sino que también se limpian con regularidad. El agua estancada y caliente es un caldo de cultivo ideal para todo tipo de gérmenes y muchos insectos.

Si hay un arroyo en el prado, los caballos también pueden alimentarse en él. Sin embargo, las masas de agua estancada, como zanjas de drenaje, estanques o grandes charcos en los que el agua permanece durante mucho tiempo después de las lluvias, deben vallarse, ya que el agua suele tener una alta carga bacteriana después de unos días de luz solar intensa y, por lo tanto, no es de calidad potable para los caballos.

Suministro de minerales en verano

Al sudar no sólo se pierde agua, sino también electrolitos. En el caso de los caballos, se trata sobre todo de sodio, potasio, cloruro y magnesio. Mientras que el potasio suele estar presente en exceso en la alimentación básica, el sodio, el cloruro y a veces el magnesio pueden ser limitantes. Por lo tanto, los caballos deben tener siempre a mano un salero donde reponer sus propias necesidades de cloruro sódico («sal de mesa», NaCl). La experiencia ha demostrado que se prefieren las piedras de sal natural (sal de montaña, sal del Himalaya) a las piedras de sal blanca prensada. Puedes colgar la piedra de sal en un poste o colocarla en el suelo en un lugar protegido de la lluvia, por ejemplo en el establo o bajo un árbol grande, o incluso construir un pequeño «refugio de piedra de sal» para el prado o el sendero. Además, debe ofrecerse regularmente un buen pienso mineral para reponer el magnesio y mantener el equilibrio mineral general. Por lo general, la adición de electrolitos sólo es necesaria si los caballos realizan entrenamientos y competiciones deportivas, es decir, si sudan en exceso. Una pequeña pérdida de sudor en el paddock y durante el paseo vespertino puede compensarse fácilmente con un piedra de sal y pienso mineral.

Refrescarse con el calor

En los días calurosos, la equitación debe trasladarse, si es posible, a las horas de la mañana y de la tarde, ya que es mucho más agradable para el jinete y el caballo. Pero eso no siempre se puede organizar, a veces hay que trabajar con el caballo durante el día. Entonces deberías rociar al caballo con agua después del trabajo – es tan refrescante como una ducha para nosotros. El agua no tiene por qué estar helada, la tibia también es percibida como más agradable por la mayoría de los caballos. Cuando lave con manguera, empiece siempre por los cascos y vaya subiendo poco a poco. Esto se aplica tanto a las patas delanteras como a las traseras: mueva lentamente el chorro de agua hacia arriba desde el casco.

Esto se debe a que en las patas del caballo se producen las llamadas reacciones de centralización: Cuando las patas se enfrían, se abren «cortocircuitos» entre las arterias y las venas, de modo que la sangre ya no se canaliza completamente hacia los dedos. En invierno, esto hace que la sangre se enfríe menos y, por tanto, se utilice menos energía para «calentar». Sin embargo, si rociamos al caballo de arriba abajo en verano, también puede producirse esta reacción. La sangre se «hunde» en las piernas y ya no puede transportarse adecuadamente hacia el cuerpo, lo que no sólo puede provocar manchas en las piernas, sino que también retrasa la regeneración de los microtraumatismos causados por la equitación. A largo plazo, esto favorece la aparición de lesiones en tendones o ligamentos. Así que recuerda siempre: de la pezuña al corazón y tómatelo con calma. O vete a nadar con tu caballo al lago más cercano.

Protección contra las moscas

Tres caballos con moscas en la cabeza
Las mantas antimoscas y las máscaras antimoscas también ofrecen alternativas a los sprays antimoscas. © Tom Goossens / Adobe Stock

Spray de moscas

El calor no sólo pone a prueba el corazón y la circulación, sino que también hace que los molestos insectos reaparezcan en gran número. Con el calor del mediodía, los tábanos son los más comunes, por la noche, los diversos tipos de mosquitos y moscas rondan prácticamente a cualquier hora del día. Por supuesto, existen varios sprays contra moscas que prometen alivio. Pero desde hace años existe una «carrera armamentística» entre los fabricantes de insectos y de aerosoles. Porque unos pocos insectos son siempre «inmunes» al spray y siguen picando. Pueden reproducirse y transmitir esta tolerancia a su descendencia. Esto significa que el repelente de moscas es menos eficaz de un año a otro. Mientras que hace 15 años todavía era posible protegerse muy bien con aceite de cedro, hoy en día esto es prácticamente ineficaz.

Para los sprays antimoscas se utilizan diversos aceites esenciales o productos químicos. Hay que asegurarse de que el spray utilizado no contenga permetrina. Funciona muy bien contra los insectos, pero desgraciadamente también contra los caballos, porque se absorbe y no sólo tiene un efecto neurotóxico, sino que también tiene que desintoxicarse a través del hígado. Los caballos con trastornos de desintoxicación (por ejemplo, KPU) o con un mayor estrés hepático pueden reaccionar entonces de forma especialmente sensible. El DEET también entra en una categoría similar; puede provocar graves restricciones sanitarias y daños en los equipos, ya que ataca al plástico. Entre los productos naturales se encuentran el aceite de canela, el aceite de citronela, el geraniol, el aceite de hierba gatera, el aceite de eucalipto y otros, así como mezclas de los mismos. Todos los aceites esenciales deben utilizarse en pequeñas cantidades y, si es posible, atomizados. Si se untan en el caballo, pueden producirse reacciones en la piel sensible. El aceite de piedra tirolesa también funciona muy bien, pero debe utilizarse con mucha moderación debido a su desagradable olor.

Mantas y máscaras antimoscas.

Las alternativas a los sprays antimoscas incluyen mantas antimoscas, máscaras antimoscas, ya sea con aspecto de cebra o «normales», y pintar al caballo con rayas de cebra. Los ojos compuestos de los insectos tienen dificultades para distinguir las rayas de cebra, por lo que los caballos se «difuminan» ante los ojos de los insectos. Sin embargo, como todos los insectos tienen receptores para el CO2 (aire respirable) y el ácido butírico (sudor), entre otras cosas, también pueden percibir a los caballos de esta manera, especialmente durante y después de montar, como todo jinete sabe por dolorosa experiencia…

Curiosamente, los caballos con un metabolismo alterado se ven mucho más afectados por los insectos que los caballos sanos, al igual que los caballos con altos niveles de azúcar en sangre o resistencia a la insulina. Podría deberse a que esos caballos también tienen un olor diferente y, por tanto, aparentemente huelen «más sabroso» para los insectos. Por eso, si a tu caballo siempre le gusta que se lo «coman» los tábanos y los mosquitos, deberías pensar en la alimentación y el metabolismo de tu caballo.

Protección contra las quemaduras solares

Los caballos con marcas extensas en la cara, como las manchas de pigmentación clara alrededor de los ojos en Appaloosas o Knabstruppers, las de «boca de leche» en caballos grandes pálidos o picazos o los caballos ligeramente pigmentados como Cremellos o Perlinos sufren con especial frecuencia quemaduras solares en la sensible piel de la cara. Suele reconocerse porque la piel forma costras, está inflamada y parcialmente abierta y supurante. Si tienes un caballo sensible, debes tomar precauciones. Las máscaras largas contra las moscas no sólo protegen de los insectos, sino que también protegen los ojos y las fosas nasales de los rayos del sol. Si esta solución no es posible -por ejemplo, porque a los compañeros de manada les divierte quitarse las máscaras antimoscas cuando juegan-, también puedes aplicar crema solar para bebés con el mayor factor de protección solar posible. En general, los caballos lo toleran bien y les permite permanecer más tiempo al sol. Recuerde que debe volver a aplicárselo cada mañana y que el agua (jugar en un cubo de agua, sudar, bañarse, lavarse con manguera) lo eliminará.

Caballo con manchas marrones y blancas y nariz rosa
Las máscaras antimoscas no sólo protegen de los insectos, sino que también protegen los ojos y las fosas nasales del sol. © lenkadan / Adobe Stock

Algunos estudios han demostrado que determinados piensos tienen un efecto fotosensibilizante, es decir, aumentan la susceptibilidad a las quemaduras solares. Además de la conocida hierba de San Juan, que crece en la mayoría de los prados autóctonos, también se incluye el perejil americano, que ni siquiera hay que comer, pero tiene un efecto sensibilizante al contacto. El trigo (normalmente etiquetado como trigo, copos de trigo, sémola de trigo, subproductos del procesado de cereales, etc.), que se utiliza a menudo en piensos preparados, también aumenta significativamente la susceptibilidad a las quemaduras solares, por lo que es mejor evitar este tipo de piensos. También se sospecha que la alfalfa tiene un efecto fotosensibilizante, por lo que también se recomienda precaución en este caso. La experiencia también ha demostrado que los caballos con problemas metabólicos son más susceptibles a las quemaduras solares que los que tienen un metabolismo sano. Por lo tanto, si se sospecha de ello, es mejor utilizar una protección solar profiláctica en forma de crema solar para bebés o una máscara antimoscas antes de que se produzcan quemaduras dolorosas.

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