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¿Cuál es la situación actual del estudio?

El mundo equino lo reconoce desde hace mucho tiempo: El intestino es el espejo de la salud. Cada vez más caballos se ven afectados por las llamadas enfermedades de la civilización y padecen cólicos, laminitis, SME, resistencia a la insulina, etc. ….
Afortunadamente, cada vez hay más publicaciones que tratan el tema de la salud intestinal y el microbioma en los caballos.

La alimentación influye significativamente en el microbioma del caballo

El microbioma del caballo es muy complejo y reacciona a una amplia gama de influencias, desde la composición en fibras del pienso hasta las interacciones sociales dentro del grupo [27], [28]. Se sabe desde hace tiempo que una dieta rica en almidón desplaza las bacterias intestinales en dirección a las bacterias que utilizan el almidón y producen ácido láctico [1] [2] [3] [4] y desplaza a las bacterias que digieren la fibra [2] [3] [4] [5] [6], que el caballo necesita urgentemente para la producción de energía a partir del heno.
Saccharomyces cerevisiae no puede detectarse en el intestino grueso de caballos que nunca han recibido levadura de cerveza, lo que implica que no es necesaria para la digestión en el intestino de un caballo sano [7].

La levadura de cerveza sobrevive al tránsito estomacal en los caballos

Los alimentos probióticos, entre los que se incluye la levadura de cerveza, deben ser capaces de llegar al intestino grueso en un estado saludable y colonizarlo, lo que se traduce en un efecto que dura más allá de la administración [7]. Ya en 2002, Medina et al. y posteriormente Jouany et al. informaron de que Saccharomyces cerevisae es capaz de llegar vivo al ciego y al colon, es decir, al intestino grueso del caballo [13] [14] [15]. Contrariamente a la creencia popular, Saccharomyces cerevisisae no muere completamente en el estómago de los caballos.

Las levaduras vivas pueden utilizarse como pienso para caballos de conformidad con la Ley de piensos

Dos productos diferentes de levadura de cerveza se utilizan comúnmente para la suplementación en caballos: levadura viva o YeaSacc (un portmanteau de la palabra inglesa para levadura y Saccharomyces) y un producto de fermentación. Ambos contienen cultivos de levadura viva, aunque el producto de fermentación contiene significativamente menos células de levadura viva (una media de 4,67 x 10³ unidades formadoras de colonias) que la levadura viva (una media de 1,21 x 10⁹ unidades formadoras de colonias) [10]. Es especialmente preocupante que no existan estudios sobre las cantidades de alimentación recomendadas para la levadura viva en caballos fuertes, marca, [10].

Saccharomyces cerevisiae es un acelerador del engorde en la alimentación del ganado

La situación de los estudios sobre la levadura de cerveza (Saccharomyces cerevisiae) es muy inconsistente en general. Hay muchos más estudios sobre su uso en animales de granja que en caballos.
En el ganado, la levadura de cerveza se utiliza en particular para acelerar el aumento de peso en el engorde fuerte, marca, [23]. este efecto es particularmente claro en comparación con los grupos de control cuando los animales se mantienen bajo estrés y fuerte presión de la enfermedad [30]. Aún se desconoce el mecanismo por el que la levadura de cerveza provoca un aumento de peso más significativo en los animales estresados que en los no estresados. En los cerdos, se ha demostrado que la alimentación con levadura de cerveza conduce a un aumento de peso más rápido, pero al mismo tiempo reduce significativamente la diversidad del microbioma en el intestino [29] Incluso en los conejos, cuyo sistema digestivo es el más similar al de los caballos de todos los animales de granja, la adición de levadura de cerveza produce un aumento de peso significativamente mayor y un aumento de los parámetros sanguíneos que indican inflamación crónica, en igualdad de condiciones. [24]. La obesidad se ha convertido en un problema generalizado en nuestros establos y sin duda hay muchas razones para ello. En este contexto, sin embargo, cabe preguntarse hasta qué punto tiene sentido alimentar a los caballos con piensos de engorde.

La alimentación con almidón tiene un mayor efecto sobre la digestibilidad de la fibra que la levadura de cerveza

Mientras que algunas publicaciones informan de una mejora de la digestibilidad de la fibra en los caballos, otros estudios pintan un panorama opuesto. Sin embargo, la mayoría de los estudios que postulan una mayor digestibilidad de la fibra también aumentan la alimentación con almidón en un grado que no se da en la alimentación normal de los caballos [7]. Sin embargo, los cambios observados en los caballos alimentados con levadura de cerveza y ricos en carbohidratos no difirieron del grupo de control sin levadura de cerveza ni alimentación con almidón, de modo que los cambios observados simplemente volvieron a los valores normales con la alimentación [16] En los conejos, la combinación de piensos ricos en almidón con levadura de cerveza en particular también produjo cambios significativos en comparación con el grupo de control [24], mientras que no se detectaron mejoras significativas en la digestibilidad con una dieta basada puramente en fibra alimentada con levadura de cerveza [25].
Según algunos estudios, el uso de probióticos en potros provocó visitas más frecuentes al veterinario, ya que la flora intestinal de los potros probablemente se vio sobrecargada por los probióticos [7].

«Postbióticos» – productos de fermentación de Saccharomyces cerrevisae

Los postbióticos son una nueva adición a la gama de pro y prebióticos.
Los productos de fermentación de la levadura de cerveza se utilizan en los piensos. Se dice que tienen un efecto estabilizador en el entorno intestinal durante periodos de estrés o que refuerzan el efecto de las vacunas. Sin embargo, si se examinan más detenidamente estos estudios, se observa que los caballos fueron alimentados con cantidades inmensas de pienso concentrado y que no había un grupo de control adecuado, es decir, un grupo de comparación con caballos sin «postbióticos», sólo con pienso de heno puro. Observando los resultados de los dos grupos de prueba (ambos con cantidades muy elevadas de pienso concentrado, un grupo con, otro sin «postbiótico»), se puede ver que el microbioma de ambos grupos se había reequilibrado 72 horas después del estímulo de estrés.[35] Por lo tanto, el postbiótico no tiene ningún efecto significativo, incluso si la dieta no es apropiada para la especie.
Además, estos estudios no pueden trasladarse a los caballos de ocio, ya que el microbioma reacciona sin duda de forma diferente al estrés si los caballos se alimentan de forma adecuada a su especie y sin cantidades tan elevadas de alimento concentrado. Numerosos estudios han demostrado desde hace tiempo que el almidón introducido en el intestino grueso al alimentar con grandes cantidades de concentrados tiene efectos negativos en el microbioma y lo desestabiliza.

El microbioma equino sigue siendo un gran misterio

Para poder evaluar los efectos reales de la levadura de cerveza en el microbioma del caballo, primero habría que analizar el microbioma completo, incluidos hongos, protozoos y virus [11], y no sólo las cepas bacterianas más comunes. Además, la mayoría de los caballos utilizados en los estudios del microbioma son propiedad del organismo de investigación y pueden haber sido sometidos ya a varios estudios (de alimentación) de diversa índole. Sin embargo, la investigación en este campo aún está en sus principios [26], por lo que es imposible predecir las consecuencias a largo plazo de influir en el microbioma de los caballos alimentándolos con levadura de cerveza.

La levadura de cerveza (Saccharomyces cerevisiae) convierte el azúcar en alcohol

La levadura tiene la capacidad de convertir la glucosa en alcohol y CO2. Cuanto más azúcar hay, más alcohol y CO2 se produce. Para esta actividad, necesita principalmente zinc como sustrato [22], que se extrae así de los alimentos.

El llamado síndrome de la autocervecera se conoce en humanos desde hace algún tiempo. Puede ser desencadenada por diversas levaduras de la familia Candida y Saccharomyces y provoca una metabolización de los hidratos de carbono en alcohol en los pacientes afectados debido a su colonización en el tubo digestivo; estos pacientes presentan un aumento de los niveles de alcohol en sangre debido únicamente a la ingesta de hidratos de carbono sin haber consumido directamente alcohol. Si estos pacientes padecen además diabetes mellitus, obesidad o enfermedades hepáticas, los niveles de alcohol en sangre aumentan aún más[17] [21]. El estrés y las largas pausas entre comidas también pueden provocar un aumento significativo de los niveles de alcohol en sangre en las personas afectadas [33].

Entre las posibles causas que pueden contribuir al desarrollo de este síndrome se encuentran la administración frecuente o prolongada de antibióticos, una dieta rica en hidratos de carbono, la diabetes mellitus y una posible reducción genética de la actividad de las enzimas hepáticas [18] [19][20] La inflamación crónica de la mucosa intestinal, como la asociada a la enfermedad de Crohn, también puede estar relacionada con el síndrome [31], pero también se produce en pacientes sin enfermedades [32] concomitantes o preexistentes. El síndrome de la autolevadura de cerveza provoca en el ser humano una deficiencia de vitaminas del grupo B, zinc y magnesio [34]. Aunque la levadura de cerveza se anuncia como fuente de vitaminas del grupo B, puede tener exactamente el efecto contrario cuando coloniza el intestino. Hasta la fecha, no se han realizado estudios sobre el síndrome de la autocerveza en caballos u otras especies animales. En medicina humana, se supone que el número de personas que padecen el síndrome de auto-Brewry es significativamente mayor del que se diagnostica, ya que estas enfermedades no suelen ser reconocidas por los médicos de cabecera [33].

La administración de probióticos es muy controvertida en medicina humana

La administración de probióticos para apoyar la flora intestinal después de los antibióticos también es controvertida en medicina humana. Un estudio demostró incluso que la administración de probióticos retrasaba el restablecimiento de una flora intestinal sana en lugar de favorecerlo. En pacientes con pancreatitis aguda, la tasa de mortalidad aumentó del 6% al 16% cuando se administraron probióticos. El uso profiláctico también se rechaza debido a la situación de estudio insuficiente [12].

De forma similar a la medicina humana, existen pocos enfoques con una indicación terapéutica directa que consideren sensato el uso de probióticos en caballos. Incluso los estudios sobre la enterocolitis aguda o la excreción de salmonela en caballos han llegado a conclusiones diferentes [7], por lo que tampoco en este caso se dispone de un resultado claro.

El uso de probióticos como la levadura de cerveza en los caballos debe examinarse críticamente desde un punto de vista científico.

En general, los resultados muestran que el uso de probióticos como Saccharomyces cerevisiae en caballos aún requiere más investigación y que no se recomienda la administración puramente preventiva sin una indicación terapéutica o incluso sin consultar a un terapeuta competente. En los estudios publicados hasta la fecha no se han realizado ensayos a largo plazo con la alimentación con levadura de cerveza ni se han determinado los cambios epigenéticos, por lo que no existen datos sobre los efectos de la administración prolongada durante meses o años. La levadura de cerveza se encuentra en muchos piensos complementarios para caballos sin que el propietario lo sepa y no es raro que se administren varios de estos piensos al mismo tiempo.

La mayoría de los estudios sobre la alimentación de caballos con Saccharomyces cerevisae sólo se refieren a la mejora de la digestibilidad de la fibra con la administración simultánea de grandes cantidades de almidón, pero no a la mejora de la salud o el rendimiento del caballo, que sería la razón mucho más valiosa para que el propietario del caballo alimentara al caballo con levadura de cerveza.

Una mayor digestibilidad de la fibra cuando se alimentan grandes cantidades de concentrados puede ser una ventaja para el ganado a la hora de aumentar el rendimiento. Sin embargo, la mayoría de nuestros caballos (de ocio) tienden a luchar contra la obesidad y las enfermedades resultantes, por lo que este argumento probablemente no sea válido en el sector equino. Además, el hecho de que la levadura de cerveza se utilice en la alimentación del ganado como agente de engorde habla en contra de su administración, teniendo en cuenta cuántos caballos ya sufren obesidad cuando se alimentan sólo con heno. También existe el riesgo de que la levadura de cerveza suministrada al caballo colonice sus intestinos y provoque una enfermedad similar al síndrome de la autocerveza en humanos. Seguido de los síntomas asociados a la carencia de zinc y vitaminas del grupo B. Esto debería fomentar la reflexión crítica. Esto se debe a que la mayoría de nuestros caballos (de ocio) presentan deficiencias de zinc en su hemograma, a pesar de que se les suministra en abundancia a través de piensos minerales comerciales.

Por último, cabe mencionar que numerosas publicaciones ya han informado sobre la contaminación de la levadura de cerveza con antibióticos y micotoxinas como resultado del proceso de producción [8] [9]. También tienen efectos negativos de gran alcance en el microbioma del intestino del caballo.

Más artículos sobre el tema: Ampliar conocimientos – la levadura de cerveza en la alimentación de los caballos (Vídeo)

Fuentes

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Artículo publicado el 02.05.2021 / actualizado el 24.03.2023