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¿En qué hay que fijarse cuando se busca un establo?

Conseguir tu propio caballo suele ser más rápido de lo que crees. Pero encontrar el establo adecuado para su querido amigo de cuatro patas es como ganar la lotería. Cuando abres los anuncios clasificados locales, lo primero que piensas es que no puede ser tan difícil, al fin y al cabo todos los días pasas por delante de decenas de establos de camino al trabajo. Sin embargo, en cuanto entramos en detalles, el número de establos que ofrecen una cría y unos cuidados realmente adaptados a la especie se reduce rápidamente a muy pocos.

Aquí uno primero se hace la pregunta:

¿Cuadra abierta o box? Ambas formas de cría tienen ventajas, ambas tienen inconvenientes.

Si tienes un caballo joven que está alerta y tiene ganas de moverse, deberías plantearte mantenerlo en un establo abierto. Sin embargo, si se trata de un caballo de edad avanzada que, debido a su dentadura, necesita grandes cantidades de mazorcas de heno todos los días o que es más bien bajo de rango y ansioso, la mayoría de los establos abiertos no son adecuados, ya que un caballo así no descansa lo suficiente.

En este caso, es preferible buscar un establo donde los caballos puedan salir en pequeños grupos durante el día en espaciosos corrales, pero regresar a sus cuadras por la tarde. Mantener a los caballos en boxes todo el tiempo es tan contrario al bienestar animal como mantenerlos en un establo abierto, lo que provoca un estrés constante en los caballos debido al hacinamiento, a los miembros antisociales del grupo o a una gestión incorrecta.

Además del tipo de estabulación adecuado, hay muchos otros factores, como la accesibilidad, la gestión del forraje, la alimentación suplementaria, el picadero, la pista cubierta, el área de equitación, servicios adicionales como visitas al herrador, etc.

Algunos de estos puntos son bastante importantes para el propietario. Al caballo no le importa que haya un picadero acogedor y con calefacción, pero a los humanos tampoco.

Otros puntos se refieren únicamente al caballo, como la composición del grupo o el tamaño del prado. Algunos puntos son negociables, por lo que quizá no tenga que ser un establo con pista cubierta, sino un picadero iluminado. Otros son absolutamente inaceptables, por ejemplo si se alimenta regularmente con heno mohoso.

Un cambio de cuadra es una decisión importante y se asocia a un estrés considerable para el caballo, así como para el grupo en el que se integra. Antes de comprometerse precipitadamente y volver a marcharse al cabo de seis semanas, es más sensato analizar críticamente algunos puntos a la hora de buscar una cuadra para decidir si ésta es realmente adecuada. Es mejor buscar un poco más o ponerse en lista de espera en un buen establo que convertirse en un «saltador de establos» porque el primero es demasiado caro, el segundo está demasiado lejos y el tercero, por desgracia, no es adecuado para el caballo en absoluto.

Primera reflexión, incluso antes de abrir los anuncios clasificados:

¿De qué presupuesto dispongo?

En este caso, no se debe hacer el cálculo «a ojo de buen cubero», ya que, además de los gastos mensuales del establo, hay que tener en cuenta los gastos de desplazamiento, recorte de cascos, veterinario, etc. Para no encontrarse rápidamente con la espalda contra la pared desde el punto de vista financiero, conviene planificar el alquiler estable de forma realista y ver si es realmente viable a largo plazo con los ingresos mensuales disponibles. Muchos establos ofrecen ahora complejos sistemas de precios, en los que se añaden varios recargos al «precio básico» si, por ejemplo, hay que sacar al caballo a la calle o a pastar en invierno (el «uso de los pastos» y la «salida a pastar» suelen costar más). Por lo tanto, hay que preguntar muy críticamente qué incluye el precio para no llevarse sorpresas desagradables más adelante a la hora de alquilar un box, pero ni la cama ni el heno, ni la limpieza ni el paseo por el prado están incluidos en el precio ostensiblemente favorable.

¿Propiedad conjunta o consejo de administración?

Esto suele ir de la mano del precio de la pensión. Un establo comunitario o un establo completo con cocina es bastante más barato que un establo con pensión completa. Sin embargo, se intercambia dinero por tiempo de trabajo. En verano, limpiar las pistas sigue siendo divertido: hace buen tiempo y los días son largos. Pero si llegas al establo a las 6 de la tarde en invierno después de un estresante día de trabajo y recoges excrementos bajo la llovizna con una linterna frontal, seguro que después no te apetece montar. Muchos jinetes autónomos o en grupos de propietarios se dan cuenta rápidamente de que pasan bastante más tiempo trabajando en el establo que con su caballo. Especialmente aquellos que están muy involucrados en el trabajo o la vida familiar se benefician si el trabajo diario en el establo ya está hecho cuando llegas al caballo.

¿Qué debe ofrecer el sistema?

Este punto también influye en los costes mensuales. Por ejemplo, un establo que sólo conste de un cobertizo y una zona de ejercicio será normalmente más barato que un centro hípico con pista cubierta, picadero y corral redondo. Porque, naturalmente, el mantenimiento de un sistema así también cuesta dinero. Por otra parte, de nada sirve mudarse a un establo abierto, barato y muy sencillo si no se puede montar en todo el invierno porque está demasiado oscuro para salir después del trabajo o el picadero improvisado se hunde en el barro. Por lo tanto, debe analizar críticamente sus propias ambiciones: ¿quiero entrenar todo el año? ¿O soy más bien el tipo de jinete que evita las pistas en la medida de lo posible? Por un lado, puedes enfadarte después si pagas por un sistema que nunca utilizas. Por otro lado, puede ser igual de molesto si luego te das cuenta de que es igual de malo no disponer de un picadero adecuado y bien iluminado en invierno.

¿Hasta dónde puedo / quiero viajar?

Un punto que a menudo se subestima al principio, pero que puede desgastar los nervios con el tiempo. A quien le guste ir a ver a su caballo todos los días, debe asegurarse de que el establo esté cerca de su casa o de su lugar de trabajo. Cuanto mayor sea la distancia, mayores serán los costes (gasolina, uso del coche…) y más tiempo libre pasarás en la carretera. Si, de todos modos, sólo acude a ver a su caballo dos o tres veces por semana por motivos profesionales o privados, puede aceptar una duración del trayecto ligeramente superior si, por lo demás, la cuadra se adapta perfectamente a sus necesidades. Si te alojas en una casa, llegarás rápidamente a tu límite si cada día dedicas dos horas de tu valioso tiempo libre a conducir.

Haciéndote estas preguntas, podrás acotar los anuncios clasificados y eliminar todas las ofertas que, de todos modos, están fuera de lugar. El siguiente paso es inspeccionar el establo y aclarar las condiciones reales de alojamiento y alimentación. Aunque se pueden hacer concesiones en cuanto al equipamiento (un solárium es un gran lujo, pero no esencial), en lo que respecta a la cría y la alimentación, hay que tener muy presente que cualquier negligencia en este ámbito puede acarrear enfermedades, sufrimiento, dolor y considerables costes terapéuticos para el caballo en el futuro.

Condiciones de contratación no negociables

Alimentación

Imprescindible

  • Acceso constante a heno de alta calidad
  • Sin moho en el heno, sin plantas venenosas
  • Almacenamiento de heno bajo techo o pacas embaladas
  • Zonas de alimentación suficientes para que todos los caballos tengan acceso al heno en todo momento
  • Gestión de la velocidad de alimentación mediante redes de heno adecuadas

Opcional

  • Pastoreo en verano
  • Posible reducción del tiempo de pastoreo o aplicación de un freno de alimentación
  • Posibilidad de alimentación suplementaria con mazorcas de heno o piensos terapéuticos (por ejemplo, para personas mayores).

Imposibles

  • Ensilado de heno
  • Alimentación con heno en las comidas
  • Dispensadores de forraje
  • Comederos con control horario que se cierran regularmente para que los caballos no reciban forraje.
  • Salidas diarias sin forraje
  • Suministro de piensos concentrados a todos los caballos, incluso contra el deseo expreso del propietario.
  • Todos en el establo dan de comer a todos los caballos (¡una zanahoria bienintencionada puede desencadenar una laminitis en otro caballo!)
Los caballos comen heno juntos
El acceso constante a heno de buena calidad es imprescindible. © Adobe Stock/acceptfoto

Cuadra abierta

Imprescindible

  • Establo de construcción sólida, abierto por el lado largo o con varias entradas y salidas
  • Ropa de cama gruesa, suave y seca: si te pones de rodillas y te duele o se te empapan los pantalones, la ropa de cama es demasiado fina. demasiado húmedo y no adecuado
  • Superficie de tendido lo suficientemente grande para que todos los caballos puedan tumbarse (aprox. 10 metros cuadrados por caballo, más para grupos grandes con cambios frecuentes).
  • Amplia zona de ejercicio, idealmente con pista de paddock o estructurada de forma que los caballos puedan moverse con facilidad y no haya riesgo de lesiones.
  • Las cuadras y los paddocks se limpian a diario
  • Abrevadero limpio, sin escarcha y siempre accesible para todos los caballos, ningún caballo puede ser acorralado en el agua
  • Zonas de alimentación de forraje distribuidas para que los caballos de menor rango también puedan comer tranquilos.
  • El suelo alrededor de los abrevaderos está pavimentado para que los caballos no tengan que permanecer en el barro en invierno.
  • Vallas ordenadas y estables
  • Grupo social, sin acoso, convivencia pacífica en los corrales o mientras se duerme
  • El tamaño del grupo se adapta al tamaño del refugio y del prado
  • Composición de los grupos en función de las necesidades (caballos de alimentación ligera / caballos de alimentación pesada, yeguas / caballos castrados, caballos jóvenes / caballos senior, etc.)
  • Integración a través de un área de integración separada y a lo largo de un periodo de tiempo más prolongado, sin «adición» brusca de nuevos caballos.

Opcional

  • Un paddock trail con incentivos al movimiento
  • Varios refugios para que los caballos puedan desplazarse o encontrar refugio individual en diferentes condiciones meteorológicas.
  • «Baño de caballo» para mantener limpias las zonas de descanso
  • Madera muerta para mordisquear y setos a lo largo de las vallas que se pueden mordisquear.

Imposibles

  • Plantas venenosas como la tuya, el tejo, la robinia, etc. en las pistas o a lo largo de las vallas para que puedan ser mordisqueadas.
  • Cobertizo demasiado pequeño (menos de 10 metros cuadrados por caballo)
  • Refugio con una sola entrada/salida, aire deficiente en el refugio
  • Falta de sustrato
  • Sustratos húmedos
  • Paddocks completamente sin fijar que se hunden en el barro en invierno
  • «Vallas con restos» con postes improvisados, cuerdas o similares
Dos caballos en el prado
Un paddock grande forma parte de un establo abierto. © Mark / Adobe Stock

Establo de boxes

Imprescindible

  • Edificación sólida y estable con buen clima interior
  • Boxes lo suficientemente grandes para el caballo que va a vivir en ellas
  • Buen aire en el establo (techo al menos dos veces más alto que la cruz, ventanas, puertas del prado…), ¡incluso en invierno!
  • Los caballos se sacan a la calle desde primera hora de la mañana hasta última hora de la tarde o se sacan a pastar en verano.
  • Sustrato de cama gruesa, limpia y seca (si te dejas caer de rodillas y te duele o te empapa los pantalones, la ropa de cama es demasiado fina o está demasiado húmeda y no es adecuada).
  • Los boxes se limpian a diario y se poe sustrato de cama nuevo.
  • Alimentación con heno mediante redes suspendidas, esquineros o similares, para que el heno no se mezcle con la cama ni se ensucie.
  • Iluminación adecuada
  • Bebederos automáticos anticongelantes, limpias y que funcionan bien
  • Los excrementos de aves se retiran con regularidad o se colocan tablas de recogida de excrementos debajo de los nidos de golondrinas.
  • Ventanas a prueba de caballos (de plástico, con barrotes o colocadas a suficiente altura para que los caballos no puedan hacerse daño con los cristales rotos).
  • Boxes a prueba de fugas
  • Limpiar / barrer el establo sólo cuando los caballos están fuera
  • Heneras o redes en los paddocks diurnos que estén constantemente llenas de heno y a las que siempre puedan acceder fácilmente todos los caballos.
  • Limpieza diaria de los paddocks diarios
  • Suministro de agua en el paddock
  • Suelo sólido en el recorrido, al menos alrededor de las heneras / puntos de agua.
  • Valla adecuada alrededor del paddock, puerta segura para ir a buscar y volver

Opcional

  • Paddock junto al box (el paddock del box es sólo un «balcón» y no sustituye el ejercicio diario en un paddock comunitario)

Imposibles

  • Para salir de la cuadra, los caballos tienen que atravesar varias cuadras, lo que puede convertirse en una trampa mortal, sobre todo en caso de peligro (por ejemplo, incendio en la cuadra) y convierte cada paseo en un desafío si hay caballos incompatibles en las otras cuadras.
  • Falta de sustrato, el establo sólo se limpia esporádicamente.
  • Nada de heno por la noche, con el argumento de que «el caballo puede comer paja».
Tres caballos miran por encima de las puertas de sus cuadras
Un edificio sólido y estable con un buen clima interior es imprescindible. © Adobe Stock/castenoid

Equipamiento de la instalación

Imprescindible

  • Cámara de alimentación con cerradura, todo el pienso almacenado en recipientes herméticos (por ejemplo, cubos de plástico).
  • Posibilidad de alimentación propia
  • Iluminación de al menos los caminos importantes o la zona de aseo, especialmente para emergencias (cólicos, etc.)
  • Instalaciones sanitarias adecuadas para los humanos
  • Un área de aseo pavimentada, suficientemente grande y limpia, idealmente con techo e iluminación (mal tiempo, emergencias…)
  • Mantenimiento de los pastos (desherbar, segar, abonar…)
  • Los prados no se roen en verano y pueden descansar en invierno (prados cerrados desde finales de septiembre).
  • Cercados de prados ordenados y estables
  • Colocar vallas dobles o setos a lo largo de prados / paddocks para mantener fuera a las personas que quieren alimentar

Opcional

  • Guadarnés ordenado, seco y con calefacción
  • Picadero / pista de dar cuerda / pabellón ordenados y utilizables todo el año

Imposibles:

  • Excrementos de ratas o ratones en la cámara de alimentación
  • Comida tirada (muesli, pan… atrae mágicamente a los roedores)

Pista cubierta
Un pista cubierta puede ser un argumento a favor de la elección de un establo. © Daniel Strautmann / Adobe Stock

Cosas generales

Imprescindibles

  • Mozo de cuadra competente y profesionalmente cualificado para el cuidado de caballos
  • Personal del establo amable en el trato con los caballos, instruido competentemente.
  • Caminos pavimentados en el patio para no hundirse en el barro en invierno.
  • Electricidad, agua en el patio (especialmente para emergencias en invierno)
  • Posibilidad de alimentación suplementaria individual, especialmente para caballos viejos, enfermos, etc.
  • Los caballos pueden separarse cuando se mantienen en grupo (por ejemplo, en caso de enfermedad), ya sea por completo o, por ejemplo, durante la temporada de pastoreo si no se permite que un caballo salga a pastar por motivos de salud.
  • Libre elección de recortador de cascos, guarnicionero, terapeuta, veterinario, entrenador, etc. para dar al caballo el mejor apoyo posible

Opcional

  • Gestión selectiva de parásitos
  • Alguien vive en el establo para darse cuenta cuando los caballos se sueltan, un caballo sufre un cólico o entran extraños en las instalaciones.
  • Servicios adicionales como cubrir caballos con eczema o cambiar mantas en invierno, cambio de vendajes, presentación al herrador, etc. pueden reservarse opcionalmente.
  • Zona de equitación hermosa y variada, vecinos amables

Imposibles

  • Basura tirada (¡riesgo de lesiones!) tanto en el paddock como en el patio, por si un caballo se escapa y tropieza con ella.
  • Goteras en el tejado del refugio
  • Estercolero desbordado
  • Instalaciones en general descuidadas y desaliñadas – así es como tambié suelen estar los caballos
  • Encargado de cuadra o personal de cuadra antipático

Más información: Heneras automáticos, comederos de heno con control de tiempo, etc… ¿ La revolución en el establo? o en el vídeo Establo y ganadería