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Regularmente recibimos mensajes o comentarios con el siguiente contenido o similar:

  • «¿Por qué se propaga la alimentación con heno 24/7 ad libitum?»
  • «Un caballo de trabajo que corría 12 horas ensillado sólo podía comer en los descansos cortos y no durante 24 horas como un caballo salvaje».
  • «Teníamos eso y los caballos engordaban sin fin».
  • «Esto puede funcionar para el 10% de los caballos, como los viejos y los enfermos. Si no, es engordar y enfermar a los caballos enfermos».

¿Racionar o más bien ofrecer heno 24/7? Esta pregunta parece inquietar a muchos propietarios de caballos.

¿Puede realmente funcionar si los caballos disponen de heno las 24 horas del día, los 7 días de la semana?

La respuesta es : Sí

Para un organismo equino sano, es importante que el heno esté siempre disponible, ya que la evidencia fisiológica es clara: los caballos son «alimentadores por goteo», es decir, son animales que no comen en comidas, sino que consumen más o menos constantemente pequeñas cantidades de su pienso magro.

Todo el organismo está diseñado para esta forma de nutrición. Los estudios demuestran que una gestión diferente de los forrajes, en la que el acceso a la comida se maneja de forma restrictiva, provoca estrés psicológico e incluso úlceras de estómago.

Si los caballos engordan con un suministro constante de heno, debe comprobarse primero el contenido de azúcar y proteínas del heno.
© Adobe Stock/Ludmila Smite

¿Demasiado azúcar?

Ahora, por supuesto, tenemos el problema de que nuestro heno rara vez se corresponde con lo que comen los caballos en la estepa. Si los caballos engordan con un suministro constante de heno, debe comprobarse primero el contenido de azúcar y proteínas del heno. Si el heno contiene demasiado azúcar, los caballos, sobre todo los adictos al azúcar (un problema creado por los humanos al alimentarlos con muesli y similares), comerán demasiado. Un contenido demasiado elevado de proteínas también provoca un aumento de peso.

El contenido de azúcar debe ser <, para los caballos alimentados con luz es deseable un contenido de azúcar de <. El contenido en proteínas debe situarse entre el 6 y el 9%. Además, el heno debe ofrecerse en redes de heno de malla pequeña, que garantizan que la velocidad de alimentación sea más lenta.

Usted mismo puede determinar fácilmente el contenido de azúcar del heno. Encontrará las instrucciones aquí.

Si tiene un heno más bien rico en nutrientes para caballos muy poco alimentados, entonces el heno debe mezclarse con paja. El «proceso de clasificación» ralentiza aún más la ingesta de forraje. Varias zonas de alimentación de heno también motivan a los caballos a alejarse del comedero de heno y mordisquear otra red de heno.

El sistema de senderos en los prados, en particular, ha demostrado su eficacia en este caso, en el que el heno debe colocarse lo más lejos posible del agua. También puede encontrar más información en www.offenstallkonzepte.com.

¿Hay algún trastorno metabólico detrás?

Si, a pesar de estas medidas, los caballos engordan con un suministro permanente de forraje o nunca dejan de comer para descansar, estamos ante caballos metabólicamente enfermos.

La experiencia ha demostrado que el metabolismo ya está tan desequilibrado debido a la gestión de la alimentación en el pasado que deben tomarse medidas terapéuticas. Por regla general, los caballos padecen resistencia a la insulina (que también puede desencadenarse por el estrés permanente causado por obligar a los caballos a descansar del forraje) o una detoxificación deficiente causada por una disbiosis del intestino grueso, que también está relacionada con una gestión inadecuada del forraje.

Incluso como caballo de trabajo, siempre había heno

Pero qué decir de la afirmación: «Un caballo de trabajo que corriera durante 12 horas ensillado podría comer como mucho durante breves descansos y no durante 24 horas como un caballo salvaje».

Los caballos de trabajo a los que nos referimos aquí pueden haber trabajado 12 horas al día, pero no sin descansos. Durante los descansos, se colgaban sacos de heno para que los caballos pudieran comer. El duro trabajo físico también significaba que el metabolismo era mucho más capaz de compensar una gestión subóptima de la alimentación que con los caballos «tan ahí» que se quedan parados en nuestros establos abiertos.

El hecho de que los caballos necesiten un aporte constante de forraje no es anticuado, sino todo lo contrario. Tras años de propagación de la alimentación racional, por ejemplo también por parte del FN, los estudios científicos que se han publicado en los últimos años apuntan exactamente en la dirección contraria.

Los caballos comen heno juntos
Los caballos son comedores permanentes. © Adobe Stock/acceptfoto

El caballo es un comedor permanente por naturaleza

Desde hace algunos años, se llevan a cabo intensas investigaciones sobre el comportamiento frente al estrés y el microbioma del intestino grueso, y todos los resultados apuntan en la dirección que estamos propagando: Los caballos son comedores permanentes por naturaleza.

Sólo tenemos que asegurarnos de que puedan satisfacer esta necesidad mediante la elección del forraje adecuado y una gestión inteligente de la alimentación.

Cuando los caballos desarrollan una barriga grande, suele deberse a un intestino grueso sobrecargado en combinación con unos músculos abdominales insuficientemente entrenados. Estas «barrigas de heno» se ven muy a menudo cuando se pasa de una alimentación con heno racionado a una alimentación con heno ad libitum.

Como los caballos han aprendido que el heno se acaba rápidamente y tienen hambre hasta que el hombre vuelve a llenar el henil, se abalanzan sobre él con avidez. Han aprendido que tienen que comer rápido para saciarse, de lo contrario los demás caballos del grupo se comerán su parte.

Algunos caballos tienen que aprender a tener siempre heno de nuevo

También tienen este comportamiento al principio, cuando se les ofrece un suministro completo de heno, porque este comportamiento condicionado primero tiene que ser «reeducado». Esto significa que inicialmente se atiborran con demasiado heno y que la alimentación previa en raciones con pausas altera el peristaltismo, ya que éste está controlado en gran medida por la fracción de fibra en el intestino grueso. Este peristaltismo lento se intensifica si se da muesli sin cereales que contenga paja estructurada.

Por lo tanto, recomendamos acompañar este cambio de alimentación con medidas de limpieza intestinal como la administración de hierbas amargas, que estimulan el peristaltismo para que los movimientos intestinales vuelvan a la normalidad. La flatulencia debida a la formación de gases por falsos gérmenes en el intestino grueso también puede provocar una «grupa gruesa», estos caballos se «tiran pedos» mucho al principio del entrenamiento, ya que el ejercicio físico estimula el peristaltismo y conduce los gases a la parte trasera, donde luego se liberan.

Estos formadores de gas pueden multiplicarse en el intestino grueso, especialmente si el microbioma natural se ve alterado por una alimentación incorrecta o una gestión incorrecta de la alimentación. El vientre grueso debe distinguirse claramente de los depósitos linfáticos, que se encuentran principalmente en la cresta del cuello y en los flancos, y de los depósitos de grasa, que pueden encontrarse en los músculos de la espalda y en la fase final en la parte superior de la cresta del cuello o por encima de la rabadilla de la cola en forma de almohadillas diferenciadas bajo la piel.

Ofrecemos cursos regulares de formación en línea sobre temas como EMS, resistencia a la insulina, KPU & Co. ¡Hechale un ojo! Encontrará toda la información en la sección de formación.

Además del tema: ¿Por qué los caballos tienen que ser alimentados con heno todo el tiempo o por qué es perjudicial alimentar con heno en las comidas? o 24/7 alimentación con heno – ¿es eso posible para todos los caballos?