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El invierno de los libros ilustrados viene acompañado de mucha nieve y una posterior ola de frío, y la nieve proporciona un buen agarre al suelo helado. Por desgracia, rara vez tenemos inviernos así. Si no llueve en todo el invierno, suele ocurrir que primero se congela y luego puede caer nieve con retraso.

Por supuesto, esto es fatal, porque entonces la nieve oculta el hielo negro y los caballos tienen uno o dos toboganes por delante. Como tienen cascos en lugar de patas y también son algo más grandes y pesados que los perros y los gatos, un resbalón en una placa de hielo oculta puede acabar rápidamente en fatalidad, incluso con una pata rota.

Por lo tanto, camine siempre con especial cuidado en invierno y limpie la nieve de los senderos que se utilizan constantemente (incluidos los de los caballos). De lo contrario, se cuece, puede descongelarse durante el día y congelarse por la noche, convirtiéndose en un gran tobogán al día siguiente. Si es necesario, espolvorea un poco de arena o virutas para evitar que personas y caballos resbalen en lugares especialmente peligrosos. Esto se aplica no sólo a los caminos de la granja, sino también a las pistas.

Incluso cuando circule por la nieve, recuerde siempre que la nieve compacta o el hielo pueden estar ocultos bajo la nieve suelta en caminos transitados o utilizados con frecuencia. Es mejor circular junto al camino o directamente por el prado, siempre que la capa de nieve sea lo bastante gruesa y no se dañe el césped. En caso de duda, es mejor desmontar y conducir unos metros que caer con el caballo.

© Tanja Esser / Adobe Stock

Los caballos herrados necesitan urgentemente que se les coloquen agarraderas para la nieve en cuanto ésta caiga. Lo mejor es utilizar siempre los Grips al comienzo del invierno. Es como tener neumáticos de invierno en el coche: es mejor no usarlos que tener un accidente, porque si las cosas van mal, puede salir tan caro para un caballo como para un coche.

Afortunadamente, los jinetes barehoof no necesitan un agarre, el casco está diseñado por la naturaleza para que la nieve caiga por la suela. Sin embargo, si la nieve se vuelve pegajosa, también pueden formarse «suelas plana», dependiendo de la forma del casco.

Todos los miembros del establo deben vigilar esta situación en invierno y siempre se debe tener a mano un limpia cascos para poder ayudar rápidamente a los caballos afectados, incluso cuando estén en el campo. Si no quieres patinar con tu caballo, es mejor que no salgas con tanta nieve.

La manta térmica no tiene por qué desembalarse a pesar del invierno. Los caballos están bien aislados contra el frío y la nieve gracias a su pelaje natural de invierno. Al contrario, muchos incluso disfrutan quedándose nevados y revolcándose en la nieve. No obstante, siempre debe haber un refugio disponible para que los caballos sensibles puedan ponerse a cubierto y resguardarse del viento.

Sin embargo, los caballos delgados o viejos y los que no producen un buen pelaje de invierno debido a su raza (por ejemplo, muchos pura sangre) suelen estar muy contentos si al menos reciben una manta de lluvia en invierno. El grosor de la manta debe adaptarse siempre al estado del caballo y a las condiciones meteorológicas. Pero, por regla general, si son impermeables y cortavientos, no es necesario que lleven un forro grueso.

Los caballos más viejos también suelen estar bastante agradecidos si pueden ir a un box o a una pequeña zona separada del establo abierto por la noche cuando hace mal tiempo en invierno, sobre todo cuando está húmedo y hace frío, donde están al abrigo del viento y pueden secarse.

Además, con las bajas temperaturas, hay que procurar que los caballos dispongan siempre de heno suficiente. El intestino grueso, donde se digiere el heno, es, por así decirlo, el horno incorporado que tiene todo caballo. El proceso de fermentación del heno genera una gran cantidad de calor, que representa la mayor proporción del calor corporal central del caballo.

Así que necesitan heno para «calentarse». Cuanto más frío, más. En cambio, alimentar a los animales con grandes cantidades de pienso concentrado, proteínas o aceite no es necesario, sino más bien contraproducente. Se digieren en el intestino delgado y proporcionan mucha menos energía calorífica, por lo que sobrecargan el metabolismo. Un mash tampoco ayuda mucho.

El hecho de que un guiso caliente «te calienta» para los humanos no significa lo mismo para los caballos. Por supuesto, la papilla es muy popular, pero no interviene en la producción de calor. Heno ad libitum (hasta la saturación), posiblemente de redes de heno de malla cerrada, es la mejor alternativa en este caso

Si la cantidad de heno ingerida no es suficiente como fuente de energía, también deben ofrecerse cobs de heno remojadas en agua caliente y/o cobs de esparceta. Esto le permite aumentar la cantidad de forraje, ya que los caballos pueden absorber esta forma más rápidamente que el heno – después de todo, las mazorcas de heno no tienen que ser masticadas durante mucho tiempo y laboriosamente. Se trata de un factor especialmente importante para los caballos de edad avanzada y los que tienen problemas dentales.

© Adobe Stock/Rita Kochmarjova

El agua caliente no sólo acorta el tiempo de hinchazón, sino que también garantiza que los caballos disfruten comiendo la papilla de pienso y, al mismo tiempo, absorban más agua. La falta de agua es un grave problema cuando hace frío, aunque los abrevaderos y las cubas aún no se hayan congelado. Si el agua está fría, muchos caballos beben demasiado poco, lo que aumenta el riesgo de cólicos de estreñimiento. Los cobs remojados tobios son un suplemento bueno y saludable.

Esto debería ayudar a cualquier caballo a pasar los días fríos.