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En caso de que Sí, ¡sin cereales, por favor! ¿O mejor no? ¿Y ahora qué?

El mash es un alimento tradicional para caballos que nuestros bisabuelos solían dar en determinadas situaciones. Estas situaciones incluían caballos gravemente enfermos, por ejemplo, con cólicos. Podría ocurrir que sobrevivieran al cólico pero estuvieran demasiado agotados para comer después. Sin embargo, a los caballos con tendencia al cólico también se les daba mash como medida preventiva, por ejemplo, cuando cambiaba el tiempo. Los caballos que eran montados hasta la extenuación total debido a patadas violentas, por ejemplo en guerras o situaciones similares, también recibían un mash. Así que en la mayoría de los casos se trataba de condiciones que ponían en peligro la vida.

Un mash tradicional sólo consta de cuatro componentes:

Salvado de trigo, avena triturada, linaza y sal. Y, por supuesto, mucha agua tibia.

Salvado de trigo

Cada uno de estos componentes tiene su propio significado: El salvado de trigo es esencialmente la cubierta exterior del grano de trigo. Es rica en fibra, proteínas y diversas vitaminas y oligoelementos. También es muy popular por su alto contenido en fósforo, que lo convierte en el «aperitivo» perfecto. Sin embargo, sólo debe remojarse y nunca alimentarse en seco, ideal en mash.

El salvado de trigo es muy digerible en forma triturada, por lo que los nutrientes pueden descomponerse más rápidamente. Contiene almidón fácilmente utilizable, que se absorbe rápidamente en el torrente sanguíneo en forma de azúcar y, por lo tanto, proporciona energía muy rápidamente. Además, posee un patrón de ácidos grasos muy bueno, que también puede utilizarse directamente en el metabolismo, por ejemplo, para reparar células defectuosas. Sin embargo, las grasas sólo desempeñan un papel subordinado como fuente de energía en tal situación.

Grano de cereal seco
© photocrew / Adobe Stock

Semillas de lino

Además, las semillas de lino aportan ácidos grasos de alta calidad para el metabolismo y también tienen un alto contenido en proteínas, que también se necesitan urgentemente para los procesos de regeneración. Al igual que la avena, también contiene mucho mucílago, que es bueno para el estómago y mejora aún más la digestibilidad.

Sal

Por último, la sal no sólo es necesaria para reequilibrar el balance electrolítico, que suele estar alterado en estas situaciones, sino también para poder eliminar el agua del quimo digestivo y normalizar el equilibrio hídrico.

Como puede ver, el puré es un «alimento energético» y así es exactamente como debe utilizarse en realidad. El mash nunca fue pensado para que mamá pudiera cocinarle al caballo una sopa caliente cada noche. Especialmente con los caballos que ya sufren problemas de peso, hay que tener más que cuidado con estas «bombas calóricas».

Alternativas al mash tradicional

Cobs de heno empapadas en agua tibia

Entonces, ¿qué hacer si tienes un caballo que tiende a ser redondo en todos los ángulos, pero aún así tiende a temblar y realmente aprecia su comida caliente? ¿O tiendes a beber demasiado poco en invierno, por lo que te preocupan constantemente los cólicos del estreñimiento? La mayoría de estos caballos pueden ser muy felices si los remojas en mazorcas de heno y los revuelves en un poco de agua hirviendo antes de alimentarlos para que estén bien tibios.

Los cobs de heno suelen tener la misma composición que el heno normal, aportan un alto contenido de fibra con un contenido de nutrientes de bajo a moderado y su longitud de fibra garantiza que el peristaltismo pueda funcionar bien. Esto se debe a que tanto las fibras demasiado cortas («harina de heno») como las fibras demasiado largas («paja estructurada») causan problemas intestinales. La longitud de los cobs de heno es exactamente intermedia y, por tanto, perfecta. Si están empapados, también se puede hacer llegar suficiente líquido al caballo y condimentar este «heno premasticado» con todo tipo de cosas sabrosas.

La mayoría de los caballos también aprecian una infusión de vez en cuando en invierno. Ya sea una mezcla de hierbas para la tos o una para el sistema inmunitario, algo desintoxicante para los riñones o hierbas amargas para el hígado: dependiendo de lo que el caballo necesite en ese momento, las hierbas son perfectas para mezclarlas con los cobs de heno, dándoles no sólo una nota saludable sino también un nuevo sabor.

Los caballos con problemas estomacales también aprecian mucho si se mezclan los cobs de heno con semillas de lino hervidas o, en la versión algo menos calórica, con psyllium (cáscara), que así pueden hincharse junto con los cobs de heno. Tenga cuidado de no utilizar demasiada cantidad: las semillas de psilio (cáscaras) tienen una capacidad de hinchamiento increíble y puede ocurrir que después todo el cubo no contenga más que gelatina. Las sustancias viscosas ayudan al estómago y el agua tiba hace que estos caballos beban más líquidos. Esto se debe a que los caballos con problemas estomacales suelen beber demasiado poco cuando el agua del abrevadero está fría.

Cobs de esparceta alimentadas en tibio

Si un caballo está en el lado magro y quieres alimentarlo un poco más en las costillas, entonces no tienes que depender en absoluto de la alimentación con almidón, porque la papilla diaria durante todo el invierno no es saludable.

Aquí puede aumentar la porción de mazorcas de heno, por un lado, y mezclar mazorcas de esparceta, por otro. La esparceta, estrechamente emparentada con la alfalfa, contiene un patrón de aminoácidos ideal para los caballos y los taninos condensados no son -al contrario de lo que a veces se afirma- tóxicos mortales, sino que, por el contrario, en la dosis adecuada, garantizan la estabilización del medio intestinal y un mejor aprovechamiento de todos los alimentos. Pueden suministrarse entre 1 y 3 kg (secos) de esparceta por caballo y día, aunque la cantidad debe aumentarse lentamente, empezando con un puñado.

Cuenco con cobs de esparceta
OKAPI-Esparceta como alternativa al mash de almidón © Okapi GmbH

Se trata de una alternativa saludable a la papilla tradicional, incluso para caballos sanos, si quiere darles un capricho sabroso en las frías tardes de invierno. Debido a su composición, debe reservarse realmente a los caballos que tengan una clara indicación sanitaria para ello.

Es decir, después de cólicos y enfermedades graves similares que vayan acompañadas de fiebre alta y pérdida de apetito. Para caballos propensos a los cólicos antes de los próximos cambios de tiempo. Después de viajes largos o estancias en el hospital. En otras palabras, siempre que los caballos necesiten mucha más energía rápida debido a una enfermedad o al estrés, que debe ser fácilmente digerible.

Para todos los demás, un puré de cobs de heno calentita con un poco de «golosina» suele ser suficiente. Ocasionalmente puede incluir algunas semillas de lino o un puñado de salvado de trigo. Porque aquí, como siempre, ¡la dosis hace el veneno!

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