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Los caballos mayores y jóvenes desarrollan un pelaje invernal más espeso

La edad también desempeña un papel importante en el desarrollo del pelaje, que a menudo se subestima. Por lo general, los caballos menores de 5 años y mayores de 20 empiezan a mudar antes su pelaje de invierno, desarrollan un pelaje más espeso y lo mudan más tarde en primavera. Esto tiene que ver simplemente con el hecho de que a los caballos muy jóvenes y muy viejos les queda menos energía para «calentarse». Los caballos jóvenes tienen que convertir su energía en crecimiento (y, por supuesto, en retozos y juegos bruscos), los caballos viejos ya no suelen tener un proceso de fermentación óptimo en el intestino grueso y padecen el llamado síndrome de malabsorción, es decir, ya no absorben suficientes nutrientes de la papilla.

El intestino grueso es el mayor productor de calor

El intestino grueso es el mayor productor de calor del caballo. La utilización de las fibras vegetales por los microorganismos (fermentación) para liberar energía para el caballo es tan intensiva en calor como la putrefacción en un montón de compost o estiércol.

Cualquiera que haya metido la mano en la pila de compost en invierno sabe cuánto calor se genera allí. El intestino grueso también «calienta» al caballo en consecuencia. Además, el hígado produce energía como producto de desecho de sus numerosos procesos metabólicos. Si entonces un caballo sólo recibe una pequeña cantidad de heno con largas pausas entre comidas (normalmente 2-3 comidas al día con pausas de >4 horas durante la noche como máximo) o si tiene problemas dentales (caballos jóvenes de entre 2 y 5 años debido al cambio de dentadura, caballos de más de 20 años debido a problemas dentales y de articulación de la mandíbula relacionados con la edad) o si la protección contra el viento y la intemperie no es suficiente para proteger de la intemperie incluso a los caballos de menor rango, entonces la «calefacción» interna a menudo ya no es suficiente para cubrir sus necesidades cuando hace mucho frío. Por ello, estos caballos se ven obligados a producir más pelo de invierno y, por tanto, a conservarlo mucho más tiempo que sus colegas de la cuadra vecina con alimentación de heno ad libitum y una buena protección contra el viento y la intemperie.

cuatro caballos jóvenes comen en invierno
El intestino grueso es el mayor productor de calor del caballo. © Adobe Stock/Rita Kochmarjova

Caballos normales y sanos con pelaje grueso de invierno

Muchos de los caballos a los que se les diagnostica de nuevo «Cushing» en primavera suelen ser caballos normales y sanos con un pelaje espeso en invierno o sus problemas son caseros debido a una alimentación o un manejo incorrecto por parte de los humanos. Cargar el organismo con medicamentos para suprimir los síntomas, que a menudo ni siquiera están presentes, no sólo es inútil, sino que en caso de duda es incluso perjudicial para el caballo. Por lo tanto, hay que ser extremadamente cuidadoso con el diagnóstico «PPID» y sólo recurrir a él en última instancia si el caballo está realmente enfermo y todas las demás medidas no aportan ninguna mejora.

Más información: Página temática Cambio de pelaje o Apoye sensatamente el cambio de pelaje con hierbas