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El aceite proporciona al caballo más energía en invierno

Los caballos utilizan las fibras, especialmente la celulosa y la hemicelulosa, para producir energía. Si las necesidades energéticas aumentan, el rendimiento energético del forraje se incrementa en primer lugar mediante una utilización más eficaz en el intestino grueso.

Además, en invierno se consume más heno cuando bajan las temperaturas; se pueden comer entre 20 y 25 kg al día para cubrir las necesidades energéticas.

Si la energía de la fibra ya no es suficiente, los caballos obtienen energía adicional de los aminoácidos ramificados, los componentes básicos de las proteínas. Sólo al final se obtiene energía de las grasas, cuando no se dispone de ninguna otra fuente de energía.

Los aceites también son fundamentalmente problemáticos para la alimentación de los caballos, ya que se digieren mal en el intestino delgado y son tóxicos para la flora intestinal si entran en el intestino grueso.

Por lo tanto, los aceites no aportan energía adicional al caballo, sino que, por el contrario, reducen la producción de energía a partir del forraje.

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En invierno, mi caballo necesita una comida caliente (puré) y una manta térmica todos los días para que no se congele

En el curso de la evolución, los caballos siempre se han desarrollado en regiones climáticamente exigentes: en estepas, semidesiertos y tundras. Las diferencias extremas de calor y frío caracterizan estos paisajes. En consecuencia, su rango de temperatura de confort oscila entre -15 °C y +25 °C.

Las mantas térmicas alteran enormemente la regulación natural de la temperatura a través del pelaje y hacen que el caballo siempre tenga demasiado calor o demasiado frío (véase también un artículo sobre este tema en Natural Horse (http://naturalhorse.de/winterfell-die-natuerliche-hightechfaser.html). Por lo tanto, que yo tenga frío no significa que mi caballo tenga frío.

E incluso la papilla, que sin duda comen la mayoría de los caballos por sus ricos ingredientes, no es necesaria para mantener al caballo «caliente». La termorregulación en los caballos tiene lugar a través de su pelaje de invierno, la búsqueda de cobijo del viento o la lluvia (refugio, árboles y arbustos) y la regulación metabólica de la producción de calor por las hormonas tiroideas.

En otras palabras, si el caballo tiene frío, las hormonas tiroideas garantizan que se utilice más energía para producir calor. En estos casos, es importante proporcionar un suministro suficiente de buen heno como fuente de energía.

Aquí sólo deben preocuparse los caballos muy viejos, ya que a menudo no pueden obtener suficiente energía del heno debido a problemas dentales. La alimentación con heno empapado y mazorcas de esparceta es imprescindible para que estos caballos pasen el invierno con energía suficiente para su «calefacción interna».

En invierno, mi caballo necesita vitamina C para su sistema inmunitario, así que le doy ensalada de frutas.

Ensalada de frutas
En invierno, mi caballo necesita vitamina C para su sistema inmunitario, así que le doy macedonia de frutas © samael334 / Adobe Stock

Hay animales que necesitan consumir vitamina C. Entre ellos se encuentran los seres humanos, los primates y los cobayas. Los caballos no están incluidos. Ellos mismos producen vitamina C a partir del azúcar, y hay mucha en su comida. Por lo tanto, no hay razón para alimentar a los caballos con naranjas, mandarinas, kiwis o similares en invierno. Por el contrario, todos estos tipos de fruta alteran gravemente el equilibrio en el intestino grueso y, por lo tanto, hacen más mal que bien. Por lo tanto, siempre hay que tener cuidado con cualquier tipo de fruta y verdura: son las chocolatinas de los caballos, por así decirlo, y sólo deben darse con mucha moderación y en contadas ocasiones.

También puede escuchar nuestro podcast sobre el tema «¿Necesita mi caballo vitaminas?». Puede encontrar nuestros podcasts en Spotify, Soundcloud y aquí, en nuestro sitio web. Haga clic aquí para ir directamente al podcast: Sanoanimal Podcast #10 ¿Necesita mi caballo ser alimentado con vitaminas?

Mejor un buen forraje que un mal heno

Se oye esta comparación todo el tiempo, pero es lo mismo que si yo dijera: «Prefiero una hamburguesa con patatas fritas que una manzana enmohecida». Por supuesto, el heno mohoso no es un pienso sano para caballos, nadie lo discute. Pero eso no hace más sano un alimento poco saludable como el forraje de heno.

El ensilado del heno y otros alimentos ensilados no suele ser adecuado para los caballos debido al proceso de ensilado. Las bacterias lácticas, que no forman parte de la flora intestinal natural, se introducen en el intestino a gran escala.

A largo plazo, esto provoca problemas de salud como Criptopirroluria, picor dulce, muda, aftas, laminitis, congestión linfática y muchos otros problemas metabólicos. Además, el forraje de heno seco, en particular, suele enmohecerse durante el periodo de almacenamiento, ya que no tiene un pH inferior a 5 y, por tanto, no alcanza la «latencia».

A mediados de invierno, como muy tarde, una paca de heno se parece más a una barra de pan envuelta en una bolsa de plástico y guardada en el balcón. Por desgracia, ni los humanos ni los caballos notan el moho en el forraje de heno porque el contenido de humedad aglutina las esporas (el heno enmohecido, en cambio, se «empolva») y el olor agrio del ensilado enmascara el olor a moho.

Si no se lo cree, debería tomar una muestra en febrero y someterla a pruebas de contaminación microbiológica. A menudo, los resultados del heno aparentemente «bueno» son tan chocantes que uno se pregunta si el heno mohoso no habría sido la alternativa «más sana» después de todo.

Sabemos lo difícil que es para el agricultor producir buen heno y lo difícil que es para el propietario de caballos conseguir buen heno y almacenarlo adecuadamente a cubierto. Sin embargo, es y sigue siendo el alimento básico más sano que puede dar a su caballo y no puede ser sustituido por ningún forraje de heno, por muy «bueno» que sea.

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Se admiten caballos en el prado en invierno

Actualmente existe un verdadero «pánico al fructano» entre los propietarios de caballos, que demonizan completamente el pastoreo en invierno y durante el periodo de transición. Además, los caballos salvajes pastan todo el año sin sufrir constantemente laminitis por fructosa. ¿Cómo funciona eso?

La diferencia se debe principalmente a dos factores: El crecimiento de los pastos y la flora intestinal. La vegetación de nuestros pastos ha evolucionado mucho en las últimas décadas, alejándose de los pastos extensivos y magros y favoreciendo los pastos de alto rendimiento resistentes al estrés y al pisoteo.

No sólo se introducen en el pasto con nuevas mezclas de semillas, sino también a través de la aportación de prados circundantes (de alto rendimiento), promovida por la fertilización nitrogenada y el sobrepastoreo (= demasiados caballos en una superficie demasiado pequeña).

Estos pastos contienen muchos más fructanos que los pastos extensivos que realmente pertenecen a un pasto para caballos. El segundo factor es el equilibrio intestinal, a menudo ya alterado, de nuestros caballos domésticos.

Cuidado de los prados; caballos en los prados de invierno
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El fructano es un hidrato de carbono almacenado en las plantas que, a diferencia del almidón, no puede digerirse en el intestino delgado de los caballos. En el intestino grueso, el fructano puede ser digerido esencialmente por las bacterias lácticas, dejando ácido láctico como producto de desecho, lo que acidifica el intestino. Esto es extremadamente problemático para la flora intestinal.

Esto es inofensivo para los caballos salvajes porque prácticamente no hay bacterias lácticas en sus intestinos. Sin embargo, si ya ha alimentado a su caballo con una flora intestinal alterada, esto se convierte en un problema.

Las bacterias lácticas se encuentran en grandes cantidades en el intestino grueso de los caballos que reciben (o han recibido en el pasado) forraje de heno, así como en los caballos que reciben (o han recibido) piensos concentrados. Esto se debe, entre otras cosas, a que los piensos concentrados garantizan que las bacterias lácticas, que se encuentran de forma natural en la parte anterior del estómago, se multipliquen en exceso y pasen junto con el quimo al intestino grueso.

Si ahora también encuentran aquí buenas condiciones de alimentación, por ejemplo en forma de fructanos o componentes concentrados de piensos que no se digieren en el intestino delgado, pueden establecerse aquí y alterar así gravemente el entorno intestinal. Si se permite que este caballo paste pastos de alto rendimiento a finales de otoño o en invierno, cuando los niveles de fructanos son elevados, estos patógenos pueden multiplicarse en exceso.

Esto provoca un descenso repentino del valor del pH y, por tanto, la muerte masiva de la flora intestinal natural. Las endotoxinas liberadas como consecuencia desencadenan entonces la «laminitis por fructosa». Por lo tanto, se recomienda precaución con muchos caballos domésticos con «pastos de invierno». Sin embargo, se trata esencialmente de un problema causado por el propio propietario debido a la alteración de la homeostasis intestinal en combinación con el uso excesivamente intensivo de las zonas de pastoreo.

Conclusión

La mejor prevención en este caso es mantener y alimentar a su caballo de forma apropiada para su especie y tomar las medidas terapéuticas adecuadas para el equilibrio intestinal si las cosas han ido mal con la dieta en el pasado. Para que en el futuro el caballo también pueda comer un bocado de hierba en invierno sin sufrir daños.